Lincoln Riley deixando Oklahoma para a USC em 'provavelmente a decisão mais difícil da minha vida' – The Athletic

28 de novembro de 2021 Atualizado 20:50 EST

O técnico do Oklahoma Sooners Lincoln Riley está deixando Norman para a vaga de treinador principal na USC , já que os Trojans anunciaram oficialmente a contratação no domingo à noite. As conversas entre USC e Riley escalaram na noite de sábado e na manhã de domingo, fontes disseram Bruce Feldman do The Athletic .

“Sair da OU foi provavelmente a decisão mais difícil da minha vida”, disse Riley em um comunicado divulgado em Oklahoma na noite de domingo . “OU é um dos melhores programas de futebol universitário do país e tem sido para sempre. Isso não vai mudar … Essa foi uma decisão pessoal baseada exclusivamente na minha vontade de enfrentar um novo desafio, e eu senti como se fosse a oportunidade certa para mim e minha família fazermos isso.

“Serei um fã do Sooner enquanto viver – um fã deste estado, desta universidade e as pessoas aqui. Eu amo muito todos eles. “

Na USC, Riley achou o apelo de Los Angeles, o talento de recrutamento local e a oportunidade de reconstruir uma marca atraente, disseram as fontes. Ele também ficou impressionado com o alinhamento da administração.

“A USC tem uma tradição futebolística incomparável com enormes recursos e instalações, e a administração tem um profundo compromisso com a vitória”, Riley disse em um comunicado divulgado pelos Trojans. “Estou ansioso para honrar essa tradição de sucesso e desenvolvê-la.

“As peças estão no lugar para que possamos construir o programa de volta onde deveria estar e os fãs esperam que esteja.”

Riley, 38, foi 55- 10 durante sua gestão na OU. The Sooners classificou-se entre os 10 primeiros em cada um de seus anos e chegou ao College Football Playoff quatro vezes desde que se juntou ao programa em 2015, embora Oklahoma tenha 0-4 em suas participações. Riley é conhecido por sua mente ofensiva e por trabalhar com zagueiros, incluindo Baker Mayfield e Kyler Murray .

A equipe técnica dos Sooners soube da mudança de Riley no domingo, disse uma fonte O Atlético. A equipe foi informada esta tarde durante uma reunião, disseram as fontes. Riley compareceu, assim como o ex-técnico Bob Stoops, que treinará os Sooners em seu jogo de boliche restante. Riley fará a transição imediatamente para a USC, embora Donte Williams permaneça como treinador principal interino para o jogo de sábado no Cal.

Diretor de atletismo do Oklahoma, Joe Castiglione divulgou um comunicado agradecendo Riley por seu mandato de sucesso. Ele acrescentou: “Nossa equipe e os jogadores estão em ótimas mãos sob a liderança (de Stoops). Quando nos reunimos com a equipe hoje, comuniquei aos nossos jogadores que nosso programa é sobre eles. Sempre será maior do que qualquer pessoa.”

Os Sooners acabaram de encerrar sua temporada regular de 2021 com uma derrota para o rival do estado, Oklahoma State, no sábado, terminando por 10-2. Após a perda, Riley abafou as especulações de que ele seria o próximo treinador principal da LSU.

Riley está ganhando $ 7,67 milhões nesta temporada na OU, o quinto maior salário do futebol universitário, de acordo com o USA Today. Clay Helton, a quem Riley está substituindo, tinha um salário de cerca de US $ 4,8 milhões com os Trojans.

Esta será a primeira busca real por coaching em Oklahoma desde que Stoops foi contratado em 1999, já que Stoops contratou Riley como seu coordenador ofensivo em 2015 e depois ajudou a escolhê-lo como seu sucessor em 2017.

O impacto do recrutamento já está sendo sentido em Oklahoma. No domingo, a escola perdeu o compromisso do receptor cinco estrelas de 2023 Brandon Inniss e do running back quatro estrelas de 2023 Treyaun Webb.

(Foto: Brian Bahr / Getty Images)

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