Levar o rugby ao território de Star Trek precisa de uma base central para apoiar a missão | Robert Kitson

Não demorei muito. Mal tem o lucrativo negócio com a CVC Capital Partners para injetar novo capital no clube de rugby Inglês foram assinados antes de novos esforços para mover os postes já começaram. Novas tentativas já estão sendo feitas para suspender o rebaixamento da Premiership nesta temporada, o primeiro passo para um jogo muito diferente do que existe.

Alguém imaginou seriamente que a CVC ficaria em suas mãos e esperaria ociosamente que seu investimento fosse pago? Quer um retorno saudável e quer o mais cedo possível. Na hora certa, o ex-diretor da Fórmula 1, Bernie Ecclestone, apareceu com algumas palavras calmantes no Mail on Sunday. “Se você pegasse os caras e os misturasse, seria maior do que o futebol americano.” Obrigado por isso, Bernie.

Claramente, há espaço para melhorar a forma como o jogo de clube é comercializado e promovido, embora aqueles com conhecimento profundo dos direitos televisivos permaneçam altamente céticos em relação às alegações de que ainda existe um universo ilimitado de direitos de transmissão por aí. Para o esporte impulsionar-se a essa era “Jornada audaz” de Star Trek, no entanto, é crucial que seu principal suporte acredite plenamente na missão.

É por isso que falar de fechar o alçapão no meio da temporada do Campeonato seria contraproducente, mesmo que isso seja o que acontece em algum momento. Como Nigel Melville, diretor-executivo interino da Rugby Football Union, sugeriu no mês passado, é um “pensamento positivo” imaginar o contrário. E os que estão no Campeonato (à parte de Londres) que investiram em jogadores com a intenção de promover a promoção nesta temporada ou na próxima? Se as regras são explícitas com antecedência, tudo bem. Se não, já existe uma conversa compreensível sobre ações legais tomadas por clubes de segunda e segunda divisão prejudicados.

O que acontece depois disso? O que significa “tarting up” neste contexto delicado? Onde tudo isso deixa os tradicionalistas e os sindicatos menos povoados? Jogar na China é realmente a resposta para as orações de alguém? Os chineses acabaram de desembarcar do outro lado da lua, onde haverá mais atmosfera do que para Worcester versus Newcastle em Pequim. O Shanghai Scorpions poderia ter uma chance melhor de atrair a lealdade local, mas, mesmo assim, levaria anos. Os jogos da Premiership disputados nos Estados Unidos até hoje poderiam ter sido realizados a portas fechadas no Saturn, em termos de engajar o torcedor norte-americano médio.

O apetite do público por reformas de lixo sendo claramente finito, tudo se resume a fazer certo ou não. Se uma competição baseada em franquia da NFL é o fim do jogo, ela precisa envolver um sistema de draft adequado, uma distribuição geográfica decente e um pote centralizado para garantir que não haja retardatários, um respeitado membro da liga fazendo decisões de longo alcance para o bem comum e, crucialmente, uma liga que funciona para muitos, não apenas para poucos.

Não se trata apenas de estudar como a Premier League se livrou da Federação de Futebol e cortou e colou os mesmos termos e condições. O rúgbi não é o futebol onde, aliás, a promoção e o rebaixamento continuam sendo características integrantes do modelo. Errar e o jogo profissional não será facilmente reconstruído. Seus arquitetos também não serão confiáveis ​​para fazer melhor da próxima vez. Um tiro, uma oportunidade e tudo isso.

A esse respeito, o momento da suposta vazada Minutos da Premiership Rugby Limited é interessante. Desde que o Rugby Football Union perdeu um grande truque ao não contratar os melhores jogadores ingleses centralmente no início do profissionalismo em 1996, a narrativa do clube contra o país sustentou tudo. A grande diferença agora é que os clubes estão cheios de dinheiro novo em um momento em que os orçamentos de RFU estão sob pressão e nenhum executivo permanente está em vigor em Twickenham.

No entanto, ainda é fantasioso imaginar uma liga rebelde completamente independente do financiamento da RFU, cheia de jogadores que optaram por dar as costas à representação de seu país. Isso enfraqueceria seriamente o rúgbi internacional e falharia, a longo prazo, em ajudar o proprietário do Bath, Bruce Craig e outros na vanguarda do novo empreendimento. “Bruce quer que seus melhores jogadores de qualidade internacional estejam à sua disposição, mas ele também sabe que eles se tornarão melhores jogadores se jogarem pelo seu país”, disse um deles. “Ele não é estúpido.”

É igualmente verdade que o RFU não pode simplesmente enfiar a cabeça na areia e esperar que seu pior pesadelo desapareça. Nem o sindicato pode dizer que não foi avisado. “Quando o Welsh de Londres quebrou, eles deveriam ter dado a volta na mesa e disseram: ‘Como vamos impedir que isso aconteça de novo?’ disse outra fonte. “Eles não fizeram isso. É um objetivo próprio massivo. ”

Aqueles de nós que acreditam que o rugby permanece aberto a todos também têm que reconhecer que, em um esporte profissional, o dinheiro fala. Se houvesse bastantes açucareiros dispostos a financiar uma segunda linha doméstica totalmente profissional, já teriam dado um passo adiante. Não me surpreenderia se, eventualmente, algum tipo de sistema de conferência global se materializasse com uma final do clube mundial em seu ápice. Será o rugby, Jim, mas não como o conhecemos. Que, para seus novos investidores, é o ponto principal do exercício.

Banho afundado

Perder um par de jogadores para o sin-bin pode ser considerado infeliz; ser mostrado um cartão vermelho e três amarelos é além do descuido. E ainda assim o Bath não foi finalizado pelo Worcester até o minuto 99 no Sixways, já que as regras labirínticas do jogo e as sanções intermináveis ​​em relação às ofensas scrum de curto alcance seguiram seu curso. Coisas emocionantes, de um jeito perverso, mas não é algo que alguém queira ver toda semana. Árbitros estão cada vez mais sendo colocados em uma posição invejosa e uma mudança de lei deve ser a consequência. Qualquer lado que receba três cartões amarelos simultâneos deve automaticamente receber uma penalidade contra eles.

Um para assistir

Não uma equipe ou um jogador esta semana, mas um jantar. A cada ano, o Rugby Union Writers ‘Club hospeda seu célebre jantar anual em Londres como um antídoto para a seca de janeiro e muito mais. Houve algumas noites lendárias ao longo dos anos e a lista de finalistas do Pat Marshall Trophy, atribuído à personalidade do ano, é mais uma vez excelente. Em ordem alfabética, lê-se: Tadhg Furlong, Siya Kolisi, Stuart Lancaster, Joe Schmidt e Johnny Sexton. O vencedor será anunciado no jantar da próxima segunda-feira.

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