Lesão no joelho de Anthony Davis pode enterrar o Lakers – Sports Illustrated

O Lakers evitou o pior cenário absoluto quando o atacante Timberwolves Jaden McDaniels caiu no joelho esquerdo de Anthony Davis na sexta à noite. Mas isso não significa que eles tenham evitado uma crise.

Davis deverá perder cerca de um mês com uma torção no LCM. Se Los Angeles tiver sorte, Davis ficará fora dos gramados por apenas 15 jogos, deixando mais 37 para ele jogar. Mas a eventual presença do oito vezes All-Star de volta ao time não deve ser vista como uma solução que cura tudo para quaisquer problemas que eles certamente encontrarão enquanto ele estiver fora. Quando ele caiu, o Lakers estava com 16–14, seis cabeças-de-chave com o cronograma mais fácil da liga e apenas quatro jogos do 11º lugar. Eles ficaram em 2 ° lugar na classificação líquida, 1 ° lugar na classificação defensiva e 24 ° na classificação ofensiva.

Lesões sofridas por LeBron James, Kendrick Nunn e Trevor Ariza permitiram algum otimismo sobre o que este plantel pode realizar com todos saudáveis. Mas nos 4src5 minutos Davis dividiu a palavra com LeBron, os Lakers são apenas 4 . Essa é uma enorme bandeira vermelha. E embora sejam muito superiores com AD nos cinco e DeAndre Jordan / Dwight Howard no banco, no geral essas unidades não incendiaram exatamente o mundo .

Os pontos de Davis por 36 minutos (23.7) são mais baixos do que em qualquer temporada desde que ele completou 2src , e sistemas de projeção em FiveThirtyEight e Basquete- A referência já tinha a probabilidade de playoff dos Lakers abaixo de 4src%. Esses números devem cair ainda mais, dada a aparência miserável de Los Angeles quando Davis e LeBron estão ambos à margem .

Remova Davis da equação e Frank Vogel agora deve decidir se Jordan e Howard irão ambos digite sua rotação, ou se LeBron registrará mais minutos no centro do que nunca. (James já tem uma média de 37,1 minutos por jogo, o máximo desde 2src17. No momento, apenas o armador do Raptors, Fred VanVleet, registra mais. LeBron liderou a liga em 18 a 36,9 minutos por jogo.)

Uma redução dramática do all-in-on-offense seria fascinante e potencialmente benéfica para Russell Westbrook (embora ele ainda sinta falta o melhor parceiro pick-and-roll que ele já teve) e o ataque rançoso de LA. O retorno de Ariza dá a eles mais flexibilidade ao lado de Austin Reaves, Carmelo Anthony e Kent Bazemore. Mas mesmo se sua taxa de três pontos ( que classifica em 23º ) aumentar, o que eles não terão são todos os disparos ao redor a cesta que Davis cria e finaliza. Por outro lado, eles permitem muitos tiros no aro mesmo quando Davis joga . Se esses números aumentarem, as coisas podem ficar muito feias.

Davis mais uma vez foi uma decepção relativa nesta temporada. A barreira que saiu do desastre pós-bolha induzida pela exaustão no ano passado foi definida como “forte candidato a MVP” se o Lakers quisesse lutar. Em vez disso, ele nem mesmo é um bloqueio para o fim de semana do All-Star, embora seja o principal defensor do Lakers e tenha dado mais chutes no aro após a confiança autodestrutiva da temporada passada em chutes médios irregulares. (Ainda: Dos 64 jogadores que tentaram pelo menos 5src de médio alcance, Davis é o 54º em precisão . Também há 53 jogadores que fizeram pelo menos 7src pull-up dois. Os 34% de Davis estão abaixo de todos, exceto Julius Randle .)

E mesmo que ele esteja atirando em 56,6% de seus arremessos de dois pontos, os números de Davis (como taxa de lances livres e porcentagem de três pontos). não se recuperou da campanha de pesadelo da última temporada. Em vez disso, eles continuaram em queda livre. Recentemente, Davis também foi empalhado no cume por dois atacantes no solo – Grant Williams e Kyle Anderson – que ele teria destruído dois ou três anos atrás.

Parte dessa ampla queda na eficácia está no próprio Davis e se estende até a extremidade defensiva, onde ele não atinge a mesma quantidade de medo protegendo o aro como antes. Davis ainda bloqueia tiros 2.src por jogo, mas não é um grande impedimento.

Mas o contexto sempre importa. E uma montanha de culpa deve ser colocada em seus arredores e o elenco de apoio ilógico, o gerente geral do Lakers, Rob Pelinka, pensou ser o melhor para complementar o segundo jogador mais jovem a quebrar a equipe do 75º aniversário da NBA. Quando Davis divide a palavra com Westbrook, sua verdadeira porcentagem de arremessos é aproximadamente nove pontos abaixo do que é sem ele. Isso não é muita coincidência. Mesmo em escalações pequenas, isolar não é fácil quando um companheiro de equipe que não começa o jogo com muita gravidade é uma estátua fora da bola. Muitos dos bens ofensivos de LA terminam assim:

Davis normalmente pode ser encontrado na ala esquerda, onde ele adora enfrentar e ir trabalhar. Mas durante todo o ano as defesas não tiveram muito respeito pela maioria de seus companheiros (mesmo quando LeBron está a um falecimento), o que torna tudo mais difícil do que deveria ser.

Não há espaço para operar!

Coloque Westbrook no canto da janela enquanto Davis tenta mergulhar na pintura em um pick-and-roll e espere uma bagunça. Eles podem muito bem chutar a bola para a 37ª linha e configurar sua defesa de meio campo.

Alguns dos números defensivos de Davis também não são bons ( os oponentes estão atirando em 62% na borda quando ele está por perto ), mas, novamente, isso é uma denúncia da escalação tanto assim como é a incapacidade de Davis de cobrir os erros dos outros. Assista a Anthony e Jordan nas duas jogadas seguintes. O excesso de entusiasmo é o motivo do placar do Hornets.

É uma situação ruim para todos, e não há culpado.

Mas se você acha que jogadores realmente excelentes que estão bem no meio de sua vida ainda devem arrastar quem está do seu lado para – pelo menos – a beira da competição relevância, então o que isso faz do Davis de 28 anos? O Lakers é melhor nas duas pontas quando ele está no banco e supera quando ele está no chão. Ele atingiu o pico da bolha? O quão preocupados os Lakers deveriam ficar quando LeBron seguir em frente, seja por escolha ou mão do Pai Time?

Davis é talentoso o suficiente para se qualificar como um dos rostos proeminentes da NBA. Seu nome pode ser pronunciado junto com Giannis Antetokounmpo, Kevin Durant, Nikola Jokić e Steph Curry. Mas esse status de prateleira o iludiu em parte devido a problemas de saúde e uma necessidade infeliz de complicar a rotação de LA, insistindo que ele é um atacante de poder e não um centro. Não é que Davis seja inconsistente. O homem pode sonambulismo por quatro quartos e ainda terminar com 24 pontos e oito rebotes. Mas ele não irrompe com o mesmo impacto irrespondível que há muito foi prometido e visto antes mesmo de exigir uma troca para a Costa Oeste.

Embora a lesão no joelho de Davis possa oficialmente afundar uma temporada do Lakers que parece não estar indo a lugar nenhum, também fornece um momento para refletir sobre onde as coisas deram errado para um talento geracional, e se há alguma chance de ele e o Lakers consertarem as coisas. A partir de agora, a preocupação supera a esperança por muito mais tempo.

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