Lamar Jackson reescreve a narrativa do playoff enquanto Ravens derrotou Titans na Rodada Wild Card – NFL.com

Lamar Jackson tentou conter o sorriso, mas não conseguiu. Foi bom apagar não apenas um déficit assustador no domingo, mas também uma narrativa incômoda ao levar os Baltimore Ravens a uma vitória por 20-13 sobre os Tennessee Titans no primeiro rodada dos playoffs no Nissan Stadium em Nashville.

Por uma semana, se não um ano inteiro, as conquistas do quarterback de ameaça dupla foram minimizadas pelo fracasso da equipe em vencer um playoff jogos. Em 2019, ele levou os Ravens a um recorde de franquia de 14 vitórias e se tornou apenas o segundo jogador a ganhar por unanimidade um prêmio NFL MVP. Ele escreveu seu nome nos livros dos recordes ao se tornar o primeiro a arremessar para 3.000 jardas e correr para 1.000 na mesma temporada, e jogadores de toda a liga reconheceram a realização dando a ele o maior faturamento no “ Lista dos 100 melhores jogadores de 2020 “.

E ainda fala tudo fora de temporada foi sobre ele ter completado a pós-temporada pelo segundo ano consecutivo. Essa nuvem cresceu em tamanho e um mau presságio no domingo depois que os Ravens ficaram para trás por 10-0 para o mesmo time que os eliminou dos playoffs na temporada anterior e os venceu na prorrogação na semana 11 nesta temporada. Até mesmo a equipe de transmissão da TV regou as sementes da dúvida, apontando que Baltimore foi a única franquia nas últimas quatro temporadas que não conseguiu vencer um jogo após perder pelo menos 10 pontos.

Narrativas que foram escritas a lápis estavam sendo reescritas a tinta, principalmente depois que um passe mal executado por Jackson foi interceptado e convertido em um gol de campo para torná-lo um jogo de dois pontos. A ex-estrela de Louisville pode ser rápida o suficiente para fugir dos defensores, mas não seu passado recente. As memórias de seu desempenho de três turnover na derrota nos playoffs da última temporada para os Titãs voltaram correndo.

Mas se há uma coisa sobre Jackson que nunca deve ser subestimada, é sua crença em si mesmo. É uma confiança que não se dobra nem se quebra. Foi comovido quando o pessoal disse que ele deveria mudar de posição após deixar a faculdade, apesar de ter conquistado o Troféu Heisman como o melhor jogador do país. Isso o endureceu depois de uma derrota para o Los Angeles Chargers na primeira rodada dos playoffs há dois anos. Isso o impulsionou após a derrota por 28-12 para os Titãs na Rodada Divisional na temporada passada. E no domingo, isso o acalmou.

“Depois da virada, acabei travando ainda mais”, disse ele após o jogo.

Em possessões consecutivas, ele liderou uma marcha de 12 jogadas que culminou com uma cesta de campo, em seguida, uma unidade de 82 jardas que terminou com ele cortando a defesa dos Titãs em um Corrida de 48 jardas que foi tanto um ponto de exclamação quanto um touchdown. O sprint empatou o placar no final do segundo quarto e serviu para perceber que esses Ravens são diferentes de alguns no passado. Eles tiveram tantas chances de piscar ou se dobrar nesta temporada, sejam três derrotas consecutivas e quatro derrotas em cinco jogos no meio da temporada, ou o COVID 19 surto que servia como uma porta giratória para o vestiário, conduzindo os jogadores para dentro e para fora.

A capacidade de superar essas coisas, também como um déficit inicial contra um adversário que teve seu caminho contra o Baltimore nas últimas partidas, esteve na linha de frente da mente do técnico John Harbaugh depois. Normalmente Harbaugh comparações de armas rígidas sobre times, jogadas ou jogadores anteriores, mas no domingo, ele saiu de sua zona de conforto e chamou a corrida de touchdown de Jackson da melhor que ele já viu por um quarterback, então descreveu o jogo como seu “a melhor vitória de todos os tempos.” Lembre-se, Harbaugh tem 140 vitórias na carreira, 11 das quais foram nos playoffs, incluindo uma no Super Bowl sobre seu irmão.

“Tinha muito significado”, disse Harbaugh, “para nossos rapazes e para nós juntos. As coisas que passamos juntos este ano e como nossos rapazes responderam, como nossos líderes lideraram e como nossos rapazes permaneceram juntos. Todas as coisas que realmente importam, todas as coisas que nem sempre são contadas no placar, mas são contadas na vida, que você lembra para o resto da sua vida. “

Os Ravens assumiram uma vantagem que não abririam mão para começar o segundo tempo, indo 77 jardas em 10 jogadas. Jackson estava ao volante, completando cada uma de suas quatro tentativas de passagem enquanto corria por 34 jardas em quatro corridas. Ele ganhou 23 jardas em uma corrida de terceira para 2, então encontrou seu zagueiro para 9 jardas em outra corrida de terceira para 2. JK Dobbins culminou a marcha com uma corrida TD de 4 jardas para fazer 17-10.

O Tennessee conseguiu apenas uma cesta de campo em suas seis últimas possessões (e três quartos). Normalmente depende do running back Derrick Henry , que ganhou seu segundo título corrido consecutivo nesta temporada e se tornou apenas o oitavo na história da NFL a ultrapassar 2.000 jardas corridas em uma temporada, eles não conseguiram levá-lo adiante. Ele terminou com apenas 40 jardas em 18 carregadas, o segundo menor resultado da pós-temporada de sua carreira. Em seus dois jogos anteriores contra os Ravens, ele correu para 195 e 133 jardas.

“Eles tinham um plano e executaram o plano”, disse Henry. “Todo o crédito vai para esses caras, você sabe, de parar a corrida. Nas duas últimas vezes tivemos sucesso e eles tinham um plano para garantir que não tivéssemos sucesso, e foi isso que eles fizeram.”

Em qualquer outra ocasião, a defesa de Baltimore seria a história. Fechou um time do Titans que marcou pelo menos 30 pontos em 10 jogos nesta temporada, chegando a 40 ou mais em cinco ocasiões. Manteve o Tennessee a 13 pontos, a baixa da temporada, e apenas 209 jardas e 12 primeiras descidas.

Mas não quando o foco toda a semana – se não toda a temporada – estava em Jackson e se ele poderia encontrar o sucesso na pós-temporada. Individualmente, ele havia conquistado tanto em suas duas primeiras temporadas, mas nada disso parecia importar para os estranhos ou para Jackson quando o domingo começou.

O nativo da Flórida é consumido por uma coisa: ganhar um campeonato. Na manhã seguinte a que foi convocado para a escolha final do primeiro turno, ele voou para Baltimore e se reuniu com a mídia. Durante um intervalo, enquanto assinava bolas de futebol comemorativas em um back office, ele foi convidado a escolher entre uma vaga no Hall of Fame e uma vitória no Super Bowl. Ele escolheu o Super Bowl, afirmando que tal conquista só poderia ocorrer se ele estivesse fazendo as coisas necessárias para o sucesso da equipe.

“É uma sensação boa”, disse Jackson, que jogou para 179 jardas em passes de 17 de 24 e correu 16 vezes para 136 jardas. “Eu sabia que tínhamos a capacidade de fazer isso, mas sempre haverá oposição, não importa o que aconteça.”

Harbaugh concedeu uma bola de jogo para Jackson. Outros estavam comemorando sua primeira vitória na pós-temporada, como cornerback Marlon Humphrey , mas todos reconheceram o significado de

“Estou feliz por mim mesmo, mas estou quase mais feliz por Lamar”, disse Humphrey. “É uma pena estar na posição dele às vezes que, quando você perde, é tudo culpa dele. Não é culpa de ninguém. Não foi culpa da defesa, foi culpa de Lamar … Ele pode jogar com o coração e alguns outros cara vai ficar aquém. Eu sei que é um jogo de equipe, mas parece que sempre que é uma derrota, é sempre apenas culpa dele. “

Com aquele peso agora fora dele ombros, será divertido ver o quão longe Jackson pode levar os Ravens. Às vezes esquecemos que ele tem apenas 24 anos e muito crescimento por vir. Pode ser exagero dizer que ele está jogando com o dinheiro da casa pelo resto dessas eliminatórias, mas não muito. E isso torna ele e os Ravens ainda mais perigosos.

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