Kurt Busch prevê que Johnson brilhará em ovais na IndyCar

Após seu teste de uma McLaren de Fórmula 1 no outono de 2018, Jimmie Johnson não foi reticente em relação à sua carreira pós-NASCAR. Não havia planos, mas ele disse que queria experimentar IndyCars – especificamente em circuitos de estrada – e queria retornar aos protótipos esportivos, onde havia impressionado em incursões ocasionais na série Grand-Am.

Depois de mais de duas décadas em stock cars, e com o número de dias de teste da IndyCar tão restrito nesta época, não foi uma surpresa ver Johnson tendo que fazer muito de seu aprendizado básico durante a prática oficial sessões. Mas, à medida que a temporada avançava, ele parecia mais confiante e em Portland dirigia como se tivesse corrido em carros de roda aberta toda a sua vida. Não, ele não era um ditador, mas parecia que pertencia à série. Terminou na primeira volta também.

No entanto, ao abrir mão dos ovais – por razões de segurança – parecia que Johnson havia engavetado suas melhores chances de sucesso. Seu teste oval IndyCar no Texas em agosto, e seu Indy 500 Rookie Orientation Program em outubro sugeriram que ele poderia estar pensando em linhas semelhantes – que era hora de se comprometer com uma temporada completa.

“I ‘ estou mais perto do que nunca ”, disse ele na IMS. “O piloto em mim está olhando muito sério para isso, mas ainda preciso sentar e ter essa conversa em casa.”

Para grande surpresa de ninguém, Jimmie agora se comprometeu com todos 17 rodadas na entrada # 48 de Ganassi, de modo que – supondo que ele conclua seu Indy ROP e se qualifique – a 106 ª corrida do Indianápolis 500 será sua segunda vez oval corrida em um IndyCar, após a ronda incomum do início do Texas.

Que obstáculos JJ enfrentará? Eu fiz esta pergunta ao último campeão da NASCAR para enfrentar o 500, Kurt Busch, que aos 35 anos em 2014 impressionou a todos ao correr com seu carro Andretti Autosport para o sexto lugar geral e as honras de Estreante do Ano.

“O maior choque para mim – e parecia um trote de novato dos outros pilotos – veio com a queda da bandeira verde no dia da corrida”, ri Busch. “Era como se eles estivessem tentando me intimidar, descendo três vezes na curva 1, com 11 fileiras de profundidade. Eu me qualifiquei 12 th , levei bem e fácil no início e quando cheguei logo atrás estava com cerca de 20 th !

“O mês de maio é uma experiência única. As longas sessões de prática, o trabalho em equipe, a construção, a pompa … não há nada igual. Tive o privilégio de correr no Daytona 500 por mais de duas décadas e é muito especial, mas Indy é um lugar único e o 500 é um evento único.

“Jimmie’s experiência com um ano inteiro de cursos de estrada em um IndyCar significará que o nível de conforto é alto para ele. É por isso que acho que ele estava pronto para uma corrida oval, e acredito que ele será fantástico. Ele vai pular e sentir as velhas memórias de correr e vencer lá no Brickyard 400. Ele conhece a pista, conhece ovais em geral e agora conhece um IndyCar muito melhor do que há um ano. ”

Em 2014, Busch teve um acidente horrível na Curva 2 durante o treino de segunda-feira após a qualificação, pelo qual seu engenheiro Craig Hampson assumiu a culpa, dizendo que deixou o carro muito solto devido ao nível de (in) experiência de Busch. Aos 46 anos, Johnson seria capaz de se recuperar de um evento potencialmente destruidor de confiança como esse.

“Bem, para começar, Craig não deveria levar a culpa pela minha queda , ”Insiste Busch. “Na volta anterior, o carro saiu da Curva 1 e eu pensei: ‘Ooo, você está começando a atingir os limites e pode controlá-lo, ou nosso carro está com muito oversteer …’ Bem, você viu o que aconteceu. A verdade é que eu deveria ter parado no final da volta anterior, mas estava muito ansioso para aprender sobre o draft, e tanto Craig quanto eu estávamos contando com minha experiência geral em corridas, embora ambos soubéssemos que eu era um novato na IndyCar.

“Esse é um julgamento que Jimmie e seu engenheiro terão que fazer no próximo mês de maio. Jimmie terá que ser humilde e aberto à ideia de ser um novato novamente … Mas eu diria que no meu caso, o naufrágio foi uma boa lição, porque se eu não tivesse cometido esse erro na prática, teria cometido em vez disso, no início da corrida, e teria sido um desastre.

“Obviamente, ainda há muito para Jimmie aprender. Por exemplo, o rascunho parece multiplicado por 10 quando você compara um IndyCar com um stock car em Indy. Ele precisa observar os ângulos das asas, a direção do vento e assim por diante. Mas ele é inteligente, pode olhar os dados dos outros pilotos de sua equipe e pode obter conselhos de toda a fraternidade do automobilismo. Eles são todos seus melhores amigos – até que a bandeira verde caia…

“Honestamente, acho que ele tem a chance de fazer um ótimo trabalho.”

Kurt Busch was an outstanding rookie in his one-off outing for Andretti Autosport Honda at the 2src14 Indy 5srcsrc.

Kurt Busch foi um estreante notável em sua corrida única pela Andretti Autosport Honda no Indy 500 de 2014.

Foto por: Chris Owens

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