Kirkwood termina duas décadas na NFL com um legado duradouro

Alistair Kirkwood deixando o cargo de diretor administrativo da NFL UK: “De muitas maneiras, este foi um trabalho de amor. Eu me sinto abençoado por ter trabalhado em algo pelo qual me sinto tão apaixonado por um período tão longo.”

Última atualização: 24/03/21 14h10

    Alistair Kirkwood has played an instrumental role in the NFL's growth in the UK. Image: NFLUK

    Alistair Kirkwood desempenhou um papel fundamental no crescimento da NFL no Reino Unido. Imagem: NFLUK

    Alistair Kirkwood deixará o cargo de diretor administrativo da NFL UK em 31 de março, concluindo uma carreira de duas décadas na NFL na qual a liga se tornou uma parte estabelecida do cenário esportivo britânico.

    Kirkwood ingressou na liga em 2000 e desempenhou um papel fundamental em trazer 28 jogos da temporada regular da NFL para Londres, alcançando um aumento múltiplo na base de fãs do esporte e na audiência de televisão, e construindo o portfólio comercial da NFL e o perfil da comunidade .

    “De muitas maneiras, este foi um trabalho de amor”, disse Kirkwood, que originalmente se juntou à NFL com a dupla função de supervisionar os negócios da liga no Reino Unido e como chefe de estratégia da NFL Europe League. “Eu me sinto abençoado por ter trabalhado em algo pelo qual me sinto tão apaixonado por um período tão longo.”

    Como chefe do escritório da NFL no Reino Unido, Kirkwood supervisionou todos os negócios comerciais e operações, incluindo a realização dos Jogos de Londres, que começou com um único jogo no Estádio de Wembley em 2007. Já foram 28 jogos disputados em Londres em três estádios diferentes, incluindo a primeira casa da NFL construída especialmente fora dos EUA, no Tottenham Hotspur Stadium, que sediou seus primeiros dois jogos em 2019. Um total de 31 dos 32 times da NFL já jogaram em Londres.

    Sob a orientação de Kirkwood, a NFL alcançou um crescimento consistente e agora tem mais de 13 milhões de fãs no Reino Unido e é assistido por mais de 20 milhões de telespectadores únicos por temporada.

    O vice-presidente executivo-chefe de estratégia e diretor de crescimento da NFL, Christopher Halpin, disse: “A família da NFL aprecia profundamente o compromisso e as contribuições de Alistair para a NFL do Reino Unido ao longo de duas décadas. Ele deveria se orgulhar de s realizações e os grandes avanços feitos no Reino Unido sob sua liderança. Sua visão e paixão ajudaram o esporte a alcançar um crescimento extraordinário em um de nossos principais mercados, e estamos ansiosos para construir esse impulso. “

    Kirkwood foi a força motriz por trás do International Programa Player Pathway, que identifica atletas internacionais para treinamento intensivo antes de serem colocados em times de treino da NFL. O programa foi responsável pelo Efe Obada do Reino Unido (Carolina Panthers), Jordan Mailata da Austrália (Philadelphia Eagles) e Jakob Johnson da Alemanha (New England Patriots) ) tornando-se contribuidores importantes em suas respectivas equipes.

    Durante o mandato de Kirkwood, a NFLUK alcançou receita comercial recorde por meio de patrocínio, produtos de consumo e assinaturas do serviço de streaming Game Pass, enquanto ganhava renome por eventos de fãs premiados em Regent Street, Trafalgar Square e Piccadilly e uma série de eventos em estilo teatro NFLUK Live, que criaram pontos de contato para fãs em todos os cantos do Reino Unido.

    Enquanto isso, a presença da comunidade da NFL no Reino Unido viu a introdução de um programa Flag Football que agora atinge mais de 20.000 meninos e meninas todos os anos e o estabelecimento da inovadora NFL Academy, com sede em Barnet e Southgate College, que oferece uma combinação de educação e futebol americano para fornecer oportunidades de mudança de vida para estudantes-atletas com idade entre 16 e 19 anos.

    Kirkwood continuou: “Sempre que tentamos algo novo – seja foi jogar no Reino Unido, ou levar eventos de fãs nas estradas pelo país, ou introduzir novos programas de participação nas comunidades locais – a resposta foi incrível.

    “Tem Foi importante demonstrar nosso compromisso com a RSC e programas sociais e estou muito orgulhoso de que, embora a NFL possa ter sido originalmente um esporte predominantemente importado, temos um forte etos de retribuir à comunidade do Reino Unido. Uma ênfase na educação e no desenvolvimento do caráter teve resultados positivos para muitas pessoas. “

    Os negócios da NFL no Reino Unido estão agora sendo liderados por Brett Gosper, que se juntou à liga como chefe do Reino Unido e a Europa, após um período de nove anos como executivo-chefe da World Rugby.

    “Estou honrado por substituir Alistair e espero continuar melhorando suas incríveis conquistas dos últimos dois décadas “, disse Gosper.” Trabalhando com uma equipe impressionante e ambiciosa na NFL, estou ansioso para impulsionar a Liga para um crescimento ainda maior de fãs no Reino Unido e na Europa. “

    Kirkwood acrescentou: “Acredito fortemente que apenas arranhamos a superfície do potencial da NFL neste mercado e estou confiante de que Brett e sua equipe irão levá-lo a níveis ainda mais altos nos próximos anos.”

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