'Juntando uma equipe consultiva à liderança': Por que uma organização líder de esportes eletrônicos está convidando seus jogadores a se tornarem investidores

A organização de esportes Team Liquid expandiu seu grupo de propriedade para incluir cinco de seus membros de equipe mais proeminentes, incluindo o jogador do Super Smash Bros. Juan “Hungrybox” Debiedma e a estrela da WNBA Aerial Powers. Este movimento representa um influxo de capital para o Team Liquid, com cada jogador-proprietário usando seu próprio dinheiro para comprar ações da empresa.

Team Liquid é uma das organizações de esports mais conhecidas, avaliada em $ 310 milhões pela Forbes no ano passado. Embora reúna dezenas de jogadores e criadores de conteúdo, ela convidou apenas um seleto grupo de indivíduos a investir, uma decisão que o co-CEO Steve Arhancet diz ter sido baseada no estreito alinhamento desses jogadores com a identidade e filosofia da organização. Debiedma, por exemplo, é uma das mais antigas integrantes do Team Liquid, tendo ingressado no time como estudante universitária em 2015.

“Eles também têm recursos para investir, do ponto de vista financeiro”, disse Arhancet. Dos cinco jogadores-investidores, dois são competidores de carreira que enriqueceram com as assinaturas do Twitch e ganhos em torneios (Debiedma e Counter-Strike profissional Jonathan “EliGE” Jablonowski) e três são celebridades ricas independentemente (Powers, jogador de pôquer holandês Alexander “Lex” Veldhuis e o ator-jogador Asa Butterfield). Embora o Team Liquid não compartilhe valores específicos, cada jogador-investidor fez uma contribuição substancial. “Tinha que ser pelo menos uma certa quantia”, disse Powers, “mas poderia ser mais, é claro.” A Team Liquid não é a única organização de e-sports de ponta a convidar jogadores para se tornarem proprietários. Em abril, 100 Thieves concedeu equidade aos membros da equipe Rachel “Valkyrae” Hofstetter e Jack “CouRage” Dunlop; O membro do FaZe Clan Nicholas “Nickmercs” Kolcheff tornou-se um acionista da organização no mesmo mês. Em 2019, Søren “Bjergsen” Bjerg adquiriu uma participação na TSM, mas foi obrigado a vendê-la quando saiu da equipe em outubro de 2021. “Eu não iria tão longe a ponto de dizer que é uma tendência – quero dizer, no final do dia, eu adoraria que fosse algo que fosse uma espécie de norma”, disse Justin Miclat, gerente de Kolcheff no The Kinetic Group . “Esperançosamente, mais e mais talentos são criativos o suficiente para trazer esse tipo de valor para a mesa, quando se trata de organizações. Não acho que exista talento atualmente no mercado, talvez além de um punhado. ” À medida que as organizações de esportes correm para estabelecer fontes diversificadas e sustentáveis ​​de receita, trazer jogadores como proprietários pode trazer uma perspectiva valiosa para os escritórios das equipes; na 100 Thieves, por exemplo, Hofstetter e Dunlop estão ativamente envolvidos na busca por fontes de receita fora do jogo. A decisão do Team Liquid de convidar jogadores a investir pode sinalizar um aumento no fenômeno da propriedade do jogador. Ao contrário de outros exemplos recentes, a mudança foi explicitamente um investimento por parte dos jogadores – não simplesmente uma concessão de capital como parte de uma negociação de contrato. “Há uma diferença entre receber ações como forma de compensação, para fornecer alinhamento à organização, e um investimento opcional de seu próprio capital na organização da qual fazem parte”, disse Arhancet. “Acho que fala muito sobre sua própria tomada de decisão e grau de confiança.” Para Debiedma, que largou o emprego de engenheiro para se tornar competidor em tempo integral em 2016, o convite é uma prova de que uma carreira no eesports pode ser viável no longo prazo, apesar do relativamente curto expectativa de vida competitiva da maioria dos jogadores. “Eu trabalhava com engenharia e essas empresas ofereciam oportunidades para os funcionários ajudarem na aposentadoria, coisas como 401ks e tudo mais”, disse Debiedma. “Bem, a Liquid sendo uma organização de esportes, eles estavam oferecendo algo muito mais exclusivo.” Powers, que lidera a força-tarefa interna de diversidade e inclusão da Team Liquid, vê seu investimento como um endosso da crença da organização na importância da diversidade, uma opinião compartilhada por Arhancet. “Quando você pensa em igualdade e equidade, essa é a diferença”, disse Powers. “Isso é, você sabe, colocar seu dinheiro onde está sua boca. Quem poderia imaginar que uma garota de Detroit, Michigan, teria essa oportunidade e essa bênção? ” Depois de se tornarem donos de jogadores, Debiedma, Powers e seus colegas continuarão a fazer o que fazem de melhor: competir e criar conteúdo em seus videogames favoritos. Mas a oportunidade desses jogadores de investir em sua própria equipe demonstra que as organizações de esportes estão cada vez mais conscientes do poder e da importância dos membros da equipe como fontes fundamentais de conteúdo e valor. “É uma relação muito mais complicada agora, mas acho que para melhor”, disse Miclat. “Ambos os lados estão percebendo quanto valor existe além de, ‘ei, por essa quantia de dinheiro vamos competir em sua equipe profissional e vamos jogar seu logotipo para cima.’ Isso não deveria ser mais o caso. ” Seguindo em frente, a Team Liquid planeja tirar o máximo proveito da experiência de primeira mão em seu círculo de propriedade. “Podemos ir até esses indivíduos, que sabemos genuinamente de uma perspectiva financeira, mas também que seu coração está em nossos negócios, para solicitar seu feedback antes de tomar grandes decisões na empresa”, disse Arhancet. “Então, é como juntar uma equipe consultiva à liderança aqui da Equipe Liquid.”

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