Jon Gruden é o cara da queda. Mas o que mais a NFL está escondendo?

Após sua renúncia como treinador principal do Las Vegas Raiders, Jon Gruden, que enviou uma série de mensagens de e-mail racistas, misóginas, homofóbicas e transfóbicas para o ex-presidente do Washington Football Team Bruce Allen e-mail profissional – explicou que ele fez isso para não ser uma distração para seu time.

“Obrigado a todos os jogadores, treinadores, staff e fãs do Raider Nation. Sinto muito, nunca tive a intenção de machucar ninguém ”, dizia seu comunicado à imprensa.

alguma verdade aí. Nos e-mails de 2011, relatados pela primeira vez por The New York Times e descobertos durante Em uma investigação em andamento sobre má conduta no local de trabalho dentro do time de futebol de Washington, Gruden acreditava que estava em um espaço seguro onde a intolerância não apenas seria permitida, mas também celebrada. O tom afável dos e-mails, que incluía comentários racistas contra o líder da NFL Players Association DeMaurice Smith (“Dumboriss Smith tem lábios do tamanho de pneus de michellin”), chamando o comissário da NFL Roger Goodell de “f —- t” (Goodell falou publicamente sobre defender seu irmão gay de valentões ) e enviar fotos de líderes de torcida em topless para Allen e outros homens sugere que tudo isso era um comportamento padrão para ele e seus destinatários. Ele certamente não fez por mal, porque os envolvidos não se ofenderiam de forma alguma com os comentários.

A queda de Gruden é mais uma distração para o público do que qualquer outra coisa. Embora ele possa ter perdido o apoio da equipe – que inclui o primeiro jogador gay ativo da NFL, Carl Nassib, e uma série de jogadores negros – sua remoção imediata também sugere que as evidências descobertas na investigação podem ser muito contundentes para a NFL divulgá-lo totalmente ao público. Em vez disso, Gruden deixou o cargo, salvando a liga de examinar uma reputação construída em décadas de contradições em relação à discriminação de raça, sexo e gênero. É justo presumir que, quando se trata dos 650.000 e-mails analisados ​​pela liga em conexão com sua investigação, o que não está sendo compartilhado indiciaria muito mais pessoas do que Gruden . (Apesar dos pedidos da NFLPA e da mídia, um oficial da liga disse ao USA Today que não tem planos de divulgar o resto dos e-mails, citando “confidencialidade”.)

Em vez disso, Gruden deixa o cargo e, se a liga for capaz de suprimir o resto do e-mails, a verdadeira escala de racismo, sexismo e queerfobia da liga será varrida para debaixo do tapete. Se isso soa familiar, é porque a figura mais controversa da liga, Colin Kaepernick – que não cometeu crimes, não quebrou regras ou prejudicou ninguém diretamente – testou o estômago da NFL para sondagem pública quando ele e Eric Reid processaram a liga por conluio em 2017. Naquela época, parecia muito difícil provar que os dirigentes de toda a liga decidiram tacitamente que Kaepernick era indesejável. Mas em 2019, depois que o advogado de Kaepernick disse que eles encontraram “evidências embaraçosas” contra a NFL, as partes chegaram a um acordo secreto . A NFL, ao que parece, engoliria os $ 10 milhões distribuídos ao Public Enemy No. 1 se isso significasse que a verdade não veria a luz do dia.

Dois anos depois, o A NFL ainda está fazendo o possível para se proteger. No entanto, eles não estão sozinhos. Na semana passada, quando todo o público soube dos e-mails de Gruden, foram os comentários depreciativos que ele fez contra Smith, ex-técnico e Sunday Night Football , analista da NBC Tony Dungy disse que não “atribuiria tudo ao racismo” e que deveríamos “aceitar seu pedido de desculpas e seguir em frente, assim como ele fez com sua equipe”. Mike Tirico, que co-organizou Monday Night Football com Gruden por sete anos, apoiou Gruden, dizendo: “Ele está certo, ele tinha vergonha dos comentários do e-mail . Os comentários estão errados, mas minha experiência é paralela ao wide receiver do Hall da Fama, Tim Brown. Ele disse que ‘nunca experimentou ou viu nada que pudesse dizer que Jon era racista de alguma forma’. Essa é exatamente a experiência que tive naqueles sete anos viajando três dias juntos na estrada todas as semanas. ” Drew Brees, o terceiro membro da equipe de transmissão (com sua própria história de declarações surdas sobre raça) estava visivelmente ausente .

Durante a transmissão desta semana Monday Night Football na ESPN, os analistas jogo a jogo Steve Levy, Brian Griese e Louis Riddick disse que eles se sentiram absolutamente terríveis pelos Raiders – e especificamente pelo QB Derek Carr, que estava ansioso para que a equipe atingisse o próximo nível. Não houve menção aos numerosos jogadores negros ou Carl Nassib, cuja decisão de se mostrar esquisito na última temporada deu à liga uma cara para suas campanhas de relações públicas amigáveis ​​para homossexuais. Enquanto isso, a ESPN evitou assumir qualquer responsabilidade pelas ações de Gruden, embora ele trabalhasse para a ESPN quando os e-mails foram enviados.

Em vez disso, Gruden desce e, se a liga for capaz de suprimir o resto dos e-mails, a verdadeira escala de racismo, sexismo e queerfobia da liga será varrida debaixo do tapete.

Para ser claro, os comentários de Gruden contra Smith são racistas, sim, mas também são seus comentários contra pessoas queer que também são negras, e isso é além de seus comentários contra líderes de torcida, ou o fato de que ele (possivelmente ilegalmente) compartilhou fotos deles sem camisa. Sua raiva contra Goodell, que ele sugere que pressionou os LA Rams a recrutar “queers” como Michael Sam, não é apenas queerfóbico, mas racista. Tudo isso em conjunto pinta um retrato muito vívido de um indivíduo odioso que pensava ter um véu de sigilo nas caixas de entrada de seus colegas.

O ônus de responsabilizar a NFL e a ESPN será agora estar nas canetas e blocos dos membros da mídia. É justo questionar a motivação por trás da reportagem inicial dos comentários racistas de Gruden no Washington Post , uma publicação dirigida por um bilionário que mostrou interesse em comprar um time da NFL. A outra questão, então, seria: para começar, quem vazou os e-mails? Mas isso é um problema para outro dia. A mídia esportiva acompanhará essas descobertas, questionando os proprietários e Goodell sobre as razões pelas quais Gruden renunciou? Se a resposta deles for apenas sobre o jogo de futebol e ser “uma distração” para o time, esses repórteres irão pressioná-los sobre a investigação em andamento e o que parece ser um padrão de linguagem e comportamento nocivo que envolve diretamente a maioria dos negros da liga jogadores e funcionários de alto escalão? É justo presumir que algum tipo de negociação ocorreu para Gruden renunciar. Você não foge dos $ 60 milhões garantidos sem pelo menos tentar recuperar parte deles. Mas parece que a NFL está perfeitamente disposta a desembolsar centenas de milhões para continuar a obscurecer a realidade da liderança da liga. E eles vão – se permitirmos.

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