Jared Goff substitui o ferido John Wolford e lidera Rams na reviravolta de Seahawks – NFL.com

Ao longo de sua carreira no futebol, seja mergulhado no relativamente não tão brilhante Friday Night Lights ou tomando seu caroços no palco mais grandioso do esporte , Jared Goff mostrou uma tendência para permanecer calmo diante da adversidade. De ser suspenso na chuva do Oregon durante uma temporada de calouros de 1 a 11 em Cal a ser substituído em situações de zona vermelha durante uma rivalidade jogo para suportar uma temporada de estreia sombria com os Los Angeles Rams para ficando para trás em um cenário de estrada cacofônica em um jogo do título da conferência, o quarterback de 26 anos teve bastante experiência tentando se acomodar em ambientes perturbadores.

E agora ele tem ainda mais: Em um sábado surreal em Seattle, em um ambiente tranquilo e estádio quase vazio, Goff silenciosamente convocou um grande suprimento de determinação ao enfrentar um novo desafio.

Doze dias após ter três pinos implantados cirurgicamente em seu polegar direito quebrado, e quatro dias depois de saber que o treinador do Rams, Sean McVay planejava iniciar o backup John Wolford no jogo do playoff da primeira rodada de sábado contra o rival (e campeão da NFC West) Seahawk s, Goff ficou na linha lateral quando o Nsimba Webster de Los Angeles deu o pontapé inicial sentindo-se frustrado e totalmente impotente com seu temporada do time em jogo.

Ele queria correr para o campo e competir e tentar levar seu time à vitória. O pensamento de ficar em pé e assistir o enervava profundamente.

“Sim, foi extremamente difícil”, lembrou Goff no sábado à noite. “Foi uma das coisas mais difíceis que tive de enfrentar. A semana foi difícil. Eu sabia que tinha que me preparar para estar pronto para jogar, caso eles precisassem de mim. E estou feliz por ter feito isso.”

Assim como os Rams, cuja 30-20 vitória no recém-renomeado Lumen Field foi desencadeado por um desempenho defensivo punitivo e a excelência de dupla ameaça do running back novato Cam Akers – com a ajuda de uma mão confiável e firme (se não totalmente curada).

Enquanto Goff, após substituir o lesionado Wolford a 5:19 restantes no primeiro quarto, lutou no início e terminou com uma linha de estatísticas nada prolífica, ele lutou por tudo isso – uma defesa de Seattle liderada pelo brilhante mid linebacker Bobby Wagner , um polegar não tão flexível quanto gostaria para ser e uma semana de preparação durante a qual ele teve exatamente zero repetições de treino contra uma defesa ao vivo – e fez grandes jogadas quando sua equipe precisava edite-os mais.

Versão mais curta: polegares para cima, emoji ou de outra forma.

Duas horas e meia após o jogo, enquanto ele e seus companheiros estavam sentados em um avião no aeroporto Sea-Tac esperando para fazer o voo satisfatório para o sul através da costa do Pacífico, Goff admitiu que enquanto ele entendeu o raciocínio de McVay para iniciar Wolford, foi um soco no estômago para seu espírito competitivo. E ele refletiu sobre um período emocional de duas semanas que o testou mais do que fisicamente.

Treze dias antes, no mesmo estádio, Goff havia quebrado e deslocado o polegar após batê-lo no capacete da extremidade defensiva dos Seahawks Benson Mayowa – então o colocou de volta no campo e terminou com uma derrota de 20-9 que deu a Seattle a coroa da NFC West e colocou as esperanças de pós-temporada dos Rams em questão. Ele passou por uma cirurgia no dia seguinte, e Wolford, em sua primeira partida na NFL, jogou habilmente na vitória de 18-7 nos playoffs de LA sobre o Arizona Cardinals.

McVay gostou do que viu de Wolford, citando sua mobilidade (ele correu 56 jardas contra os Cardinals) e tomada de decisões, e decidiu que preferia dar ao segundo ano de reserva uma semana inteira de preparação do que viver com a incerteza em torno da lesão de Goff.

Disse Goff: “Sean deixou bem claro para mim: ‘Obviamente, não estamos bancando você . Precisamos ter um plano para o futuro e esta semana, com onde você está fisicamente e o que não … ‘Eu entendi, até certo ponto. Mas foi difícil. “

Sabendo que ainda estaria ativo como reserva de Wolford, Goff pressionou para fazer o máximo que pudesse para se preparar para a possibilidade de ser convocado para o serviço.

“Como um competidor, você quer estar lá – mas eu me preparei de acordo”, disse Goff. “Estávamos fazendo quase tudo que eu podia ‘no ar’ durante a semana, apenas um pouco ao lado. Eu não estava fazendo nenhuma repetição contra a defesa, mas estava apenas tentando colocar meu polegar em um bom lugar.”

Quando Wolford, enquanto terminava uma curta corrida na segunda corrida de um jogo sem gols dos Rams, levou um tiro na cabeça da estrela do Seahawks. Jamal Adams – sofrendo uma lesão no pescoço que o levaria a um hospital próximo por razões de precaução (embora ele pudesse voltar ao estádio e voar para casa com o time) – McVay não tinha mais escolha. O terceiro quarterback recém-contratado Blake Bortles estava inativo, deixando o destino dos Rams nas mãos de Goff mãos. Mais precisamente, sua mão de arremesso, o que significa que seus quatro dedos saudáveis ​​e o polegar semiflexível estavam no local.

Os primeiros momentos foram previsivelmente agitado: Goff, na terceira e 5 do Seattle 15, levou um saco de sete jardas antes Matt Gay marcou os primeiros pontos do jogo em uma cesta de campo de 40 jardas. LA deu três e saiu em suas duas próximas séries, com Goff fazendo uma combinação de 0 de 4.

Depois de 50 jardas field goal de Jason Myers empatou o jogo faltando 10:34 para o final o segundo quarto, Goff, na segunda e 7, desviou para a direita e mandou uma bola profunda na direção do wide receiver Cooper Kupp . Foi uma jogada que Goff discutiu com Kupp na linha lateral antes mesmo da lesão de Wolford e, com certeza, o receptor estava aberto. O passe, no entanto, flutuou sobre Goff e parecia que poderia ser interceptado – até que Kupp voltou em alerta para a bola e fez uma boa recepção, apesar da cobertura apertada de Adams, resultando em um ganho de 44 jardas e dando ao zagueiro sua primeira conclusão.

A culpa foi do polegar do traseiro ou apenas da ferrugem?

“Não quero usar (a lesão) como desculpa”, disse Goff. “Tipo, eu estava lá jogando; sou capaz. Sim, havia limitações, mas não vou sentar aqui e dizer que não posso fazer aquele lançamento … ou não posso fazer nenhum dos lançamentos Eu posso fazer qualquer lance que eu quiser. Bem, aquele em particular, eu estava tentando entrar em um ritmo. Eu estava tentando descobrir um pouco onde eu estava com minha mão e entrar um bom lugar, e Cooper fez uma ótima jogada para mim e me acalmou. “

A defesa do Rams – a mais mesquinha da liga em termos de pontos permitidos durante a temporada regular – também fez a sua parte. Liderado pelo equipamento defensivo All-Stratosphere Aaron Donald , que teve dois sacos e três corridas de quarterback antes de sair com uma lesão não especificada nas costelas, LA assediou o quarterback normalmente perigoso de Seattle, Russell Wilson , do início ao fim. Mais notavelmente, três jogadas após o field goal de 39 jardas de Gay deram ao Rams uma vantagem de 6-3, cornerback Darious Williams saltou um passe curto de Wilson (11 para 27, 174 jardas, dois touchdowns) para o destaque do segundo ano DK Metcalf e o pegou 42 jardas até a casa .

Wilson cortou o déficit para 13-10 na próxima série, escapando da pressão e conectando-se com Metcalf em uma pontuação de 51 jardas – uma das raras vezes que os Seahawks foram capazes de resolver os problemas do primeiro ano de McVay o coordenador defensivo, Brandon Staley, apresentou-os esquematicamente.

Staley, por sua vez, expressou gratidão pelo esforço resiliente de Goff.

“O que nós algumas semanas atrás? “Staley perguntou via texto, referindo-se a uma conversa anterior após a performance de recuperação de Goff em uma vitória no início de dezembro sobre os Cardinals.” [He’s] muito mais difícil do que qualquer um imagina! “

E mais ágil: em um dia em que o brilhantismo improvisado de Wilson não foi suficiente para levar os Seahawks à vitória, Goff conseguiu fazer uma imitação de homem pobre em um dos jogos mais importantes do jogo joga. Enfrentando um terceiro e 9 de seu próprio 26 com 2:55 restantes, Goff – que antes desta temporada me disse que jogar para fugir é algo que ele tem trabalhou duro para passar da fraqueza à força – saiu do bolso, deslizou em direção à linha lateral direita e parecia estar na terra de ninguém. Pouco antes de chegar à linha de luta, ele deu um passe rápido para Akers, que avançou para um ganho de 44 jardas.

“Essa foi boa”, disse Goff. “Essa foi a terceira queda e fomos rápido, e Cam Akers é um jogador incrível que gostamos de jogar a bola. E, honestamente, quando o vejo no espaço … Quer dizer, ele é tão bom quanto qualquer pessoa no espaço. Eu fui capaz de despejar para ele, e ele fez o resto. Ele correu a bola como um louco hoje. “

Dois Akers (28 carregadas, 131 jardas) corridas depois, os Rams tiveram um 20 -10 de vantagem que levariam ao intervalo – e os Seahawks tiveram um problema. Seattle resistiu até os cinco minutos finais do jogo, quando Goff, em segundo e 4 dos 15 do Seahawks, congelou a defesa com um jogo falso para correr de volta Malcolm Brown ) e transmitiu um passe para wide-open wide receiver Robert Woods , que entrou na zona final para uma vantagem de 30-13.

“Sim , acreditamos que realizamos essa peça três vezes este ano, e todas as três eram assim “, disse Goff.” Gostamos dessa. Foi uma peça que estávamos meio que esperando para ver e pegar o visual e fazer. Nós conversamos sobre isso durante o jogo, acertando isso para um touchdown. Sabíamos que, eventualmente, teríamos o visual. “

Talvez, eventualmente, Goff obterá o amor que alguns podem imaginar ser digno de um jogador que ganhou três jogos de pós-temporada em suas cinco temporadas – incluindo o triunfo do NFC Championship Game 2018 sobre o New Orleans Saints no Superdome – e foi uma presença constante durante os quatro anos de grande sucesso de McVay como treinador principal e guru ofensivo. Por enquanto, ele com certeza sofre muito, seja de nerds analíticos ou fãs nas redes sociais ou quarterbacks do Hall da Fama que aparecem no programa antes do jogo e na transmissão do jogo de sua mais recente vitória no playoff. Sua linha de estatísticas no sábado (9 em 19 , 155 jardas, um TD), quando ele se tornou o primeiro quarterback desde Tom Brady quatro temporadas atrás para completar menos de 50 por cento de seus passes e ganhar um jogo do playoff, foi outro golpe superficial contra ele.

Para muitos espectadores da FOX, a narrativa favorita no início de Satur O jogo do dia parecia ser que McVay tinha escolhido Wolford porque gostava da determinação do jovem jogador e que isso aliviou um pouco a pressão “para ser perfeito” (termo do comentarista colorido Troy Aikman) em suas chamadas de jogo. Esse é outro argumento, para outro dia, mas saiba disso: embora Goff seja adepto de bloquear o ruído e se concentrar na tarefa em mãos – ou seja, encontrar uma maneira de vencer – ele certamente apreciaria a chance de jogar desperdiçar essa linha de pensamento de forma conspícua e enfática.

Sabendo, quando o jogo de sábado começou, que ele não teria um oportunidade de fazer isso por sua equipe o consumia por dentro – mesmo que ele entendesse intelectualmente que ao professar sua prontidão para McVay havia um elemento de tentar fazer com que a cura existisse, como a maioria dos competidores tendem a fazer, e que o treinador tinha que fazer o que tinha que fazer.

Agora, presumivelmente com a oportunidade de enfrentar o presumível (três vezes) MVP e colega Cal alum
Aaron Rodgers no Lambeau Field ou seis vezes vencedor do Super Bowl (incluindo uma vitória sobre Goff há dois anos), Brady e os Buccaneers em Tampa Bay no próximo fim de semana, ele espera chegar a um lugar melhor no nos dias que se seguem.

“Sim, acho que vou, [with] repetições e tempo justo”, disse Goff. “Novamente, eu fiz uma cirurgia 12 dias atrás, e a cada dia fica melhor. Estou apenas contra o relógio neste momento. Na segunda ou terça passada parecia de uma certa maneira, e hoje estava melhor e amanhã vai se sentir ainda melhor . Ele continua a me sentir melhor a cada dia.

“Onde isso me leva no [Saturday or] domingo, eu não não sei. Mas eu sei que será bom o suficiente para vencer. “

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