Jacob Wolf leva experiência em esportes para podcasting, enquanto continua a influenciar uma nova geração de escritores

Jacob Wolf tinha 19 anos quando a ESPN o contratou para escrever para seu incipiente departamento de esportes eletrônicos. Cinco anos e centenas de furos depois, Wolf se tornou uma das vozes mais proeminentes na mídia de esports. Ao contrário de alguns de seus contemporâneos, sua reputação é construída em sua reportagem equilibrada e visão pragmática da indústria – não tanto um jornalista influenciador, mas um jornalista com influência.

) Durante seu tempo na ESPN, o portfólio de Wolf cresceu para incluir histórias de negócios que sacudiram a indústria, como os magnatas do esporte Robert Kraft e a decisão de Fred Wilpon de investir na Liga Overwatch , ao lado de relatórios de longo alcance, como a cobertura das consequências de um tiroteio mortal em um torneio da NFL Madden em Jacksonville, Flórida. Depois que a ESPN Esports faliu em 2020, Wolf mudou-se para Dot Esports, onde atualmente é o repórter-chefe e líder investigativo.

As costeletas de reportagem de Wolf o colocaram na sala com nomes como Mark Cuban, Adam Silver e Shaquille O’Neil. Nesse ritmo, seu nome é sinônimo de esporte em si, e ele continua a criar oportunidades de networking e acesso ao mundo do esporte para outros jornalistas (incluindo este repórter Digiday).

Em 2022, ele espera para expandir seus talentos em áudio de grande orçamento, cinema e televisão por meio de sua nova produtora, a Overcome.

Novos horizontes

De acordo com Wolf, ele batizou sua produtora de Overcome para sinalizar as histórias que ele espera contar: “Eu realmente quero focar em histórias de adversidade e pessoas que saltaram de volta deles. ”

Mas Ryan Lamb, um amigo de infância de Wolf que planeja ingressar na Overcome como gerente de projeto, acredita que o nome tem um aspecto pessoal. “Jacó e eu crescemos com adversidades semelhantes em nossas casas”, disse Lamb, “e sei que isso é algo que ainda o motiva e o torna quem ele é hoje.”

É difícil negar que Wolf venceu todas as possibilidades para se tornar um dos jornalistas de esportes eletrônicos mais proeminentes. Seus pais se separaram quando ele tinha nove anos e ele descreve sua criação como “classe média baixa” após a crise financeira de 2008. Quando ele era criança, sua mãe teve que pagar a fiança de seu avô para fora da prisão; aos 18 anos, ele sobreviveu a um acidente de carro quase fatal, quando outro motorista o derrubou em um cruzamento de Atlanta. “Nossos pais não foram uma grande parte de nossa educação”, disse Lamb, que se aproximou de Lobo em parte por causa dos paralelos entre suas infâncias . “Nós dois tivemos uma educação própria muito sólida.”

Um prodígio com uma caneta

Kevin Morris, o fundador da Dot e um dos primeiros mentores de Wolf, o descreve como um “prodígio”.

Morris conheceu Wolf quando ele era um estudante precoce do ensino médio, recém-formado em uma gravadora em sua cidade natal, Atlanta, aos 15 anos e entrando sorrateiramente em boates para ver seus artistas se apresentarem. “Ele fez muitas das coisas que o tornam um bom jornalista naquela época”, disse Lamb. “Ele estava contatando promotores para conseguir eventos ao vivo para nossos artistas, colaborações para nossos próximos lançamentos, qualquer coisa dessa natureza. Jacó não aceita não como resposta, e isso é algo que realmente admiro nele. ”

Embora Lobo se destacasse na escola, sua verdadeira paixão estava em jogos e esportes eletrônicos. Em 2012, Lamb o apresentou a League of Legends, e ele logo ficou viciado no popular jogo multiplayer online de arena de batalha. “Uma memória específica que eu tenho é Jacob e eu apenas nos esforçando para superar Bronze II e I tocando em laptops Mac ”, disse Lamb. “Provavelmente usamos trackpads nos primeiros nove ou 10 meses.”

Quando Wolf tinha 17 anos, ele sabia que queria escrever sobre esportes eletrônicos para ganhar a vida. Ele começou a fazer propaganda de veículos endêmicos no final de 2014, obtendo assinaturas em sites de notícias de esportes como o Esports Heaven e Gfinity, e logo desenvolveu uma reputação como o “repórter mais tenaz” cobrindo League of Legends.

No final de 2015, ele leu o perfil da estrela de League of Legends da escritora da ESPN Mina Kimes Lee “Faker” Sang-hyeok e a alcançou digitando seu nome no diretório público de usuários do Skype. Impulsionado pelas palavras de apoio de Kimes, Wolf se candidatou a um anúncio de emprego de esports na ESPN – e foi rejeitado após uma entrevista.

Implacável, Wolf continuou escrevendo freelance antes de finalmente se mudar de Atlanta para Austin em novembro de 2015 para buscar um show em tempo integral no Dot Esports. “O talento para ser um repórter investigativo, alguém que realmente dá as notícias – não é um talento intratável, mas é difícil de treinar”, disse Morris, editor-chefe da Dot Esports na época. “Quando vejo esse tipo de coisa em alguém, fico feliz em ignorar todas as outras áreas onde eles precisam aprender e melhorar como repórter e escritor e apenas trabalhar com eles nisso.”

“Eu sou o melhor repórter do caralho nesta indústria.”

Jacob Wolf em uma entrevista de emprego

Pouco depois do 19º aniversário de Wolf, o editor da ESPN Esports, Darin Kwilinski, enviou-lhe um anúncio de emprego e o encorajou a se candidatar. Wolf entrou no processo de entrevista cheio de confiança, apesar de sua rejeição anterior. Quando o chefe editorial da ESPN, Chad Millman, perguntou por que Kwilinski o queria para a equipe ESPN Esports, Wolf disse que deu uma resposta prática: “Porque sou o melhor repórter do setor”. Ele conseguiu o emprego.

Tornando-se uma autoridade

Sobre Nos quatro anos seguintes na ESPN, Wolf construiu uma reputação como repórter de notícias de última hora de League of Legends, tornando-se famoso por lançar “Wolf Bombs” repleto de informações sobre transferências e mudanças de escalação durante o período de entressafra. “O reconhecimento da marca ajudou a validar e dar autoridade aos seus relatórios”, disse Morris.

Além desses relatórios focados na indústria, a posição de destaque de Wolf na ESPN deu-lhe a oportunidade de explorar novos tipos de mídia e histórias de cobertura que vão muito além da bolha do esporte – incluindo o conto de retorno de Timothy “oLARRY” Anselimo, um jogador do Madden NFL cuja mão direita foi mutilada no tiro acima mencionado em Jacksonville. “Seguir a história dele é o momento que mudou minha carreira”, disse Wolf.

A intensidade das filmagens – e o papel de Wolf como o único repórter da ESPN em cena por mais de um dia – exigiu Wolf para relatar eventos traumáticos e profundamente politizados quando muitos de seus colegas ainda estavam aprendendo a fazer barris. “Ele me ligou depois de dar uma olhada na cena do crime”, disse Lamb. “Não ouço que Jacob tenha ficado muito abalado, mas percebi que ele parecia apenas assustadoramente perturbado.”

Apesar desses desafios, o tempo de Wolf em Jacksonville teve um efeito duradouro em sua carreira em mais maneiras do que 1. Notavelmente, ele transformou suas entrevistas com oLARRY em um segmento co-produzido no “SportsCenter”, sua primeira experiência na produção de conteúdo para a televisão. “Foi assim que descobri que gosto muito disso”, disse Wolf. “Que essa era uma parte de mim que eu não sabia que gostava.”

Ao terminar sua passagem pela ESPN, Wolf se esforçou para publicar mais vídeos e conteúdo transmitido ao vivo no site, com algum sucesso. No final das contas, ele deixou a organização sentindo-se decepcionado com a estratégia de esportes eletrônicos da ESPN e desanimado com o que considerou uma relutância em investir totalmente no espaço. Ele levou seu entusiasmo por conteúdo multimídia de volta a Dot, onde enfatizou para a liderança da organização que estava interessado em buscar conteúdo de áudio e vídeo de formato longo. “Deixei muito claro que você pode apoiar isso internamente, ou pode me dar a flexibilidade para fazer isso externamente, ou não temos um acordo”, disse Wolf. Com a aprovação de Dot, ele fundou a Overcome para ser um lar para esse conteúdo multimídia.

Em 2014, quando Wolf começou a cobrir esportes eletrônicos, ele era um jovem em uma indústria ainda mais jovem. A batida cresceu consideravelmente desde então, mas ainda há muito espaço para escritores adolescentes serem levados a sério no mundo do jornalismo esportivo. Pablo Suárez, um dos colegas de investigação de Wolf na Dot Esports, tinha apenas 18 anos em junho de 2021, quando foi nomeado para
Jornalista do Ano no Esports Awards deste ano. (Wolf levou o mesmo prêmio para casa em 2018.) Em grande parte, esse tipo de carreira precoce é possível graças ao legado de Wolf como jornalista qualificado e influente que começou jovem. “Não consigo imaginar que ele não tenha influenciado uma geração inteira de escritores”, disse Fazio.

Agora, aos 24 anos e à beira de outra mudança de carreira, Wolf espera continuar inspirando outros esports escritores à medida que ele se move para novas formas de mídia. “O que eu quero fazer no meu futuro é contar essas histórias que são maiores do que esportes e jogos, mas têm nuances”, disse Wolf. “No momento, vejo esse tipo de ponto de inflexão enorme para a indústria do entretenimento – podcasting, cinema, televisão.”

Este momento não é apenas um ponto de inflexão para a indústria: é um ponto de inflexão para Wolf, um jornalista que moldou e foi moldado pela indústria de esportes eletrônicos à medida que os dois se destacavam. Com o mundo do entretenimento esportivo entrando nessa nova fase, Wolf está pronto e disposto a continuar sua evolução junto com ele.

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