Insira as dimensões: JAE5 em seu universo Sonic

O bairro londrino de Newham é um manancial da excelência negra britânica na música, de partidários do grime como Dizzee Rascal, Kano e Ghetts a J Hus, o enigmático afroswing Farda. É também a casa do produtor vencedor do Grammy JAE5 .

A parceria pioneira do beatmaker com J Hus em ‘Common Sense ‘indiscutivelmente mudou o curso da música negra britânica, inaugurando uma era de sabores afro-licken carregados de groove que desafiavam os limites do gênero. JAE5 também trabalhou como produtor executivo na sequência impecável de ‘Big Conspiracy’, garantindo a fluidez legal do projeto com seu toque de ouro.

Seu estilo de produção é sonoramente abrangente e imprevisível, influenciada por tudo, desde a vida hip ganense e afrobeats nigerianos às baladas poderosas de Celine Dion. Talvez seja melhor resumido por um / dois de ‘Goodies’ e ‘Good Luck Chale’ na estréia inovadora de Hus. Ele canaliza a energia corajosa de ‘How to Rob’ no estilo nova-iorquino para o hino do stick-up de Stratford. Em seguida, ele inverte o roteiro do último, seus tons lúdicos criando uma aura de despreocupação alegre enquanto Hus levita acima de seus opps. O JAE5 é versátil, independente de qualquer gênero ou som. Ele passou a produzir para uma série de artistas, de Dave a Rudimental.

Aproveitando a onda da já mencionada vitória do Grammy por seu trabalho no álbum ‘Twice as Tall’ de Burna Boy, JAE5 está agora dando um passo confiante com seu próprio material solo. O excelente Rema & Skepta-assistido ‘Dimensions’ é sua primeira oferta do que pode, ou não, se desenvolver em um projeto completo.

Clash o alcançou alguns semanas antes do Grammy, para discutir planos futuros, seu processo, trabalhar com Hus e de onde vem sua versatilidade impressionante.

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Em sua entrevista para o The Fader, você disse que Skepta era alguém com quem você adoraria trabalhar. Essa experiência correspondeu às expectativas?

Foi uma boa vibração, sabe? A verdade é que você sempre tem suas percepções sobre alguém antes de entrar na sala com essa pessoa, isso não é necessariamente uma coisa ruim. Mas Skepta é apenas uma boa vibração, ele é man dem. Eu posso ir e relaxar com ele longe da música. Então foi bom recebê-lo e vibrar com ele e apenas criar. Foi uma boa energia.

Ele ajudou a desbloquear partes de sua produção que você ainda não havia explorado?

Ele definitivamente me deixou mais atento e crítico quanto à dicção, em termos de quando estou gravando com um artista.

Working with Skepta , ele diria a mesma palavra cinquenta vezes para ter certeza de que estava falando certo. Eu acho que não é grande coisa, cara, as pessoas falam mal o tempo todo. Mas quando você ouve um verso Skepta, você ouve cada palavra, não há duas maneiras de fazer isso. Sua atenção aos detalhes em seu vocal desempenha um papel muito importante. Quando estou produzindo, sempre me concentro no meu trabalho e penso se o vocal está meio decente, então vamos nos safar. Ele me fez perceber que não é aceitável. Isso é algo que aprendi com o processo.

‘Dimensões’ é o seu primeiro corte solo, o que mais podemos esperar de você?

Com toda a honestidade, é como eu acho que a música do Reino Unido deveria soar. Não estou dizendo que nossa música já não seja incrível, porque é. Mas vai ser uma mistura de coisas.

Eu posso fazer uma faixa de treino, terei uma música afro, mas também posso vir com algo completamente diferente, cheio de orquestra cordas. Tudo vai se misturar com minhas influências e ter um toque urbano. Posso conseguir uma orquestra completa de 50 músicos com um MC como Kano, e ainda vai parecer que você pode tocá-la em um clube. Acho que é isso que estou tentando alcançar.

Você está se preparando para um projeto solo completo?

Não sei se estou trabalhando em um projeto, cara, estou apenas fazendo música. Eu sinto que se as pessoas quiserem que eu lance projetos, eu vou lançar um projeto. Não está gravado na pedra, não sou precioso sobre isso.

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O que são as principais diferenças entre produzir para artistas e lançar sua própria música?

Eu tenho muito mais liberdade de ação e muito mais opinião. Quando estou trabalhando com um artista para o projeto dele, tem que se adequar à imagem dele, ao público deles. É sobre a ideia deles de como eles querem soar. Quando é meu projeto, é ‘você pode tentar isso para mim?’ E às vezes acho que um artista pode estar tentando fazer algo, mas seu bolso é outra coisa. Um artista pode estar tentando treinar, mas seu bolso pode ser que ele é um rapper incrível, então eles deveriam estar fazendo hip-hop.

Ou há artistas que estão cantando , mas são melhores liricamente, então talvez eles devessem estar fazendo rap. Com essas coisas, estou tentando fazer o que acho que um artista deveria fazer. Estou dizendo: ‘Posso ouvir você fazendo isso, então vamos tentar fazer isso porque acho que vai funcionar para você.’

Quem está no seu radar com quem você ainda não trabalhou?

Eu não trabalhei com muitos dos artistas mais novos, como Central Cee , Digga, Desconhecido T. Eu quero trabalhar com mais alguns desses caras, eles são muito bons.

Então, os caras que são versáteis com ele?

Sim, exatamente! Desconhecido T é versátil. Eu quero fazer algo com ele que não seja treino. Quero fazer algo como ‘Deve ser’ com ele porque sei que ele pode fazer isso. Alguns desses caras são rappers incríveis, e eu quero colocá-los em parceria com alguém que consiga cantar pra valer.

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Fale-me sobre o seu processo. Como você constrói uma batida?

Ok, há apenas duas maneiras de começar. Isso é com bateria ou melodias. Eu raramente começo com uma linha de baixo. Então, eu começaria uma linha de bateria, então tocaria alguns acordes e obteria a progressão básica. Uma vez que tenho a bateria e a progressão básica de acordes, tento conseguir um vocalista. Se aquele vocal soa bem apenas nesses dois elementos, eu sei que tenho um hit porque quando coloco o baixo, as melodias e o doce para os ouvidos, isso só vai adicionar à vibe.

Não sou o melhor jogador de teclas, posso tocar bem. Se eu achar que as melodias poderiam ser tocadas um pouco mais profissionalmente, porque algumas músicas precisam de alguém com treinamento clássico, então vou identificar isso. Ou cordas. Se precisar de um baixista, eu os pego, ou um saxofonista. Eu uso muito sax em algumas das minhas coisas, como ‘Location’ do Dave. Eu consegui alguém para tocar aquele sax, então fiz a batida inteira, mas o sax foi tocado ao vivo. Em ‘Must Be’, de Hus, não gostei do som das cordas quando veio de um teclado. Eu toquei exatamente os mesmos acordes, mas não é a mesma emoção que seis pessoas realmente tocando, então eu tenho as cordas repetidas ao vivo.

Então, instrumentação ao vivo adiciona mais profundidade emocional a uma produção?

Sim, eu ouvi muito dos primeiros Michael Jackson e Quincy Jones, coisas assim. Acho que instrumentos ao vivo dão uma vida mais longa à sua música. Às vezes, tudo parece simples, duro e sem emoção quando feito eletronicamente. Como se você não percebesse quanta emoção uma corda real tem, em termos de como ela é tocada e as diferenças de volume. Há tanta coisa acontecendo. Quando você pressiona uma tecla no teclado, está apenas tocando a nota.

Quando alguém está tocando aquela corda ao vivo, ela pode ficar mais alta conforme está sendo tocada, ou pode ficar mais lenta. Há muita emoção nisso. Acho que instrumentos ao vivo não podem ser derrotados. Eu acho que você pode exagerar também, mas se você conseguir esse equilíbrio, é incrível.

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Seu trabalho com J Hus, sem dúvida, mudou o curso da música negra britânica. Acho que é uma declaração justa. Conte-me sobre esse relacionamento. Ele tirou o melhor de você?

Eu diria sim e não. No início, ele era a única pessoa que me permitia experimentar. Obviamente havia muitos bons rappers, mas eu ficaria entediado. Eu senti que um rapper iria encontrar seu espaço e ficar lá, sem tentar mais nada. Se eles estavam permanecendo em um determinado ritmo, então era isso. Todo mundo era muito legal para dançar. Mas Hus não era um desses caras. Ele faria uma música de heavy metal comigo, pelo menos tentar. Nesse sentido, tive que crescer porque descobri o que funciona e o que não funciona. O que eu poderia escapar com o que eu não poderia. Então, nesse sentido, sim. Mas então não, no sentido de que sempre quis ser aquela pessoa que sai. Eu costumava fazer drum and bass e dubstep. Fiz de tudo, reggae também. Eu só precisava de um artista para fazer isso.

Pouco antes de entrarmos nessa ligação, ele anunciou seu retorno ao estúdio. Você vai estar lá com ele?

Sim, em parte eu estarei. Com este terceiro álbum, acho que ele está liderando, ele está no controle. Com seu primeiro álbum, eu estava fortemente no controle dele. Desta vez ele está. Vou trabalhar nisso, mas não tanto quanto estava com seu primeiro álbum, onde fiz praticamente todas as músicas.

Você co -executivo produziu ‘Big Conspiracy’ com Hus também. Como o papel de produtor executivo difere do de produtor?

Você consegue ter uma opinião sobre músicas que não produziu. Você tem uma influência geral. Vocês fazem um gel de projeto juntos. Em ‘Common Sense’ eu produzi quase tudo, mas para o segundo projeto foi mais produção executiva e obtendo coisas de pessoas como TSB e IO. Então eu estava fazendo sugestões e mudanças para tornar o álbum fluido. Conforme Hus cresce, ele fica mais confiante em quem ele é. Ele sabe como ele quer soar e às vezes isso não combina com o que eu acho que ele deveria soar. Ele cresceu e sabe como quer ser representado em sua música.

Você postou um tweet sobre querer ser produtor executivo novamente para alguns outros artistas. Quem seria ideal para você?

Um artista tão versátil quanto Hus, talvez até mais. Como alguém que sabe cantar, um ótimo cantor. Só quero fazer o que fiz com ele, com outra pessoa, sob uma luz diferente. Ainda música urbana, mas muito mais melódica. Alguém como Burna Boy, porque acho muito fácil fazer músicas com pessoas assim. Eu sinto que nossas visões se alinham em termos do tipo de música que gostamos de fazer. Eu ficaria feliz em trabalhar com um artista que não tem seguidores, se ele for talentoso e versátil e me deixar dar uma palavra sobre o que estamos fazendo.

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Você passou alguns anos morando em Gana quando era um menino. Esse período impactou na sua compreensão da música?

impactou muito, mas foi mais subliminar. Acho que é daí que vem minha versatilidade como produtor. Aqueles três anos em Gana foram muito difíceis em termos do que eu estava acostumada a ouvir, e então quem eu acabei ouvindo lá.

Eu estava lá desde a idade de dez até os treze anos. Sou fortemente baseado em grooves. Eu não gosto de bateria pesada. Eu nem percebi o porquê no começo, mas agora eu sei que é por morar em Gana. Tudo o que existe é sobre groove e movimento. E eu estava ouvindo muitas coisas diferentes lá, de reggae a Celine Dion. Eles ouvem quase tudo. O único gênero com o qual tenho lutado é o heavy metal. Na verdade, tentei. Passei um mês ouvindo heavy metal. Talvez eu ainda não tenha encontrado a banda certa.

Parece que você está muito aberto para ouvir.

Eu só queria aprender. Acho que há algo para aprender em todos os gêneros. Como eu costumava adorar dubstep e isso desempenha um grande papel em como minhas linhas de baixo são feitas. Com a bateria e o baixo, adoro a forma como os pratos de batida e a percussão se movem. Ouvir baladas de pessoas como Celine Dion realmente me ajudou a focar na melodia. É tudo uma questão de aprender com coisas diferentes.

A quais outros sons você foi exposto em Gana? Você teve alguma vida hip?

Sim, muito! Toda vez que íamos para fora, a música estava explodindo, em todos os lugares. Estamos analisando a vida moderna, a alta, os afrobeats nigerianos. Quando chegamos em casa, nossos tios estão jogando Lucky Dube, reggae ou Celine Dion. E estamos relaxando em casa ouvindo tudo isso. Quando eu tenho acesso à internet, eu verifico o que está acontecendo em Londres, então estou tentando ouvir grime. Se eu tivesse o MTV Base na TV, era hip hop e rap, de 50 Cent a Missy Elliot. Na escola, todo mundo queria ser americano.

Quando tínhamos dia não uniforme, o homem usava shorts largos que eram touc dobrar os tênis, com o boné para trás e as camisetas tocando os joelhos. Eles foram fortemente influenciados por coisas americanas. Todo mundo tinha os treinadores G-Unit falsos.

Talvez isso o torne menos precioso sobre um determinado som, quando você capta tantos sons diferentes e percebe você está curtindo todos eles.

Música é música. Eu não me importo com o gênero. Se gosto de como soa, eu absorvo. E muitas pessoas disseram, ‘mas se você fizer um álbum, ele não fluirá.’ Tipo, eu realmente não me importo, se eu colocar uma lista de reprodução no meu carro e colocá-la no modo aleatório, vou apenas ouvir as músicas que gosto. Não acho que todos tenham que se ajustar a um ritmo particular ou sentir de uma determinada maneira. Eu não dou a mínima, eu simplesmente gosto do que eu gosto.

Outra parte importante do seu desenvolvimento foi o tempo que passou na Ape Media em Newham. Fale mais sobre isso.

Aprendi muito. Um cara chamado Trevor Blackman costumava dirigir a Ape Media. Provavelmente uma das pessoas mais legais e genuínas que conheci. Eu costumava ter muitos problemas na escola. Eles me colocaram neste esquema em que eu ficaria na escola dois dias por semana, e faria atividades para o resto.

Eu estava trabalhando em alvenaria e construção por um dia, e depois rádio e produção com Trevor. Eu era decente na transmissão, mas era bom em fazer batidas. Então Trevor disse, ‘olha, você está terminando com a gente agora. Dou-lhe 50 libras por semana se vier aqui e ficar por aqui. Só não se meta em problemas. ‘ Como se ele fosse esse tipo de pessoa. E ele estava muito bem conectado porque estava sempre ajudando as pessoas. Ele me levou à rádio BBC, me apresentou às pessoas da Rinse FM. Então, eu conheci muitas pessoas. Por fim, ele me deu um emprego na Ape Media, ensinando produção musical para crianças que tinham acabado de sair da prisão. Foi assim que conheci Hus pela primeira vez.

Trevor era uma pessoa com moral, um homem de palavra. Eu aprendi muito com ele. E porque ele me deu uma chance, você sabe quando você sente que deve algo a alguém. Eu me senti assim. Porque geralmente é ‘você fez algo errado, você está errado’un, vá se foder.’

Mas você só poderia acessar Ape Media uma vez que você ‘ esteve em apuros?

Sim, mas vou ser honesto, foi a melhor coisa que já fiz porque me levou a ir lá, e estar nesse curso, e conhecer Trevor e Hus. Eu estava em apuros, tinha casos e estava na linha. E um dos únicos locais que eu tinha permissão para ir depois do expediente era o estúdio de Trevor. Ele era um cara legal.

Finalmente, parece-me que os produtores do Reino Unido estão recebendo suas flores agora. Isso não parecia ser o caso no passado. Você concorda com esse sentimento?

Acho que estamos conseguindo nossos adereços porque forçamos agora, etiquetamos tudo. Timbaland nunca teve uma etiqueta, você apenas sabia quem era Timbaland. Missy gritaria. Artistas do Reino Unido não iriam realmente engrandecer seus produtores, isso era quase mantido em segredo.

Tipo, ‘Eu encontrei esse cara, ele é bom. Não vou contar a ninguém! ‘ Nós apenas começamos a marcar nossas batidas. Agora você não pode me esconder, minha marca está no filho da puta. Forçamos o reconhecimento. Mesmo nos estágios iniciais de trabalhar com Hus, ele realmente não queria que eu trabalhasse com outros artistas. Tipo ‘J, por que você está trabalhando com eles?’ Até eu pensar, ‘você precisa começar a trabalhar com outras pessoas também!’ Você não percebe o quanto pode aprender trabalhando com outras pessoas até que você faça isso.

Estou feliz que você está recebendo algo muito merecido respeito, porque uma boa produção é fundamental para todo o pacote.

Sim, porque às vezes os artistas agem como se pudessem tocar a cappella.

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Palavras: Robert Kazandjian
Fotografia: Theo Cottle
Estilo: Nayaab Tania

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