'Influenciadores estão sendo aproveitados': Estrelas da mídia social se voltando para os sindicatos …

UMA my Hart ganhou 1,2 milhão de seguidores no Instagram e 99.000 seguidores no Twitter ao aparecer na Love Island de 2019 , onde ela teve seu coração partido enquanto usava um minivestido jeans. Como muitas das ex-estrelas do show, ela agora é uma influenciadora: ela diz aos fãs onde comprar roupas, maquiagem e até dentes como os dela. Mas em 12 de maio deste ano, Hart influenciou seus seguidores em uma direção totalmente diferente. “Junte-se a um sindicato!” o de 28 anos escreveu no Twitter , acima de um vídeo de 14 segundos. “Estamos em um momento muito incerto no que diz respeito ao trabalho e aos seus direitos e legislação”, disse ela. “Se posso lhe dar um conselho: entre para um sindicato. Eles foram minha graça salvadora absoluta quando fui contratado por uma grande empresa. ”

O vídeo se tornou viral, com mais de 2.000 retuítes e 10.000 curtidas. Ex-comissária de bordo da British Airways, Hart diz que foi motivada pelo recente anúncio da BA sobre demissões em massa. Seu vídeo atingiu os jovens, que criaram memes de apoio a Karl Marx. “As pessoas estavam me chamando de ícone socialista”, Hart ri. (Ela agora usa a frase como seu apelido no WhatsApp.)

Hart diz que o Unite – o segundo maior sindicato do Reino Unido, formado em 2007 – foi inestimável para ela depois que ela ingressou em 2011. Na época, com 18 anos e recém-contratada pela BA, a estrela do reality show disse que o sindicato deu a ela a força para enfrentar chefes que “tentavam fazer você fazer coisas que não deveria fazer”. Pouco mais de 6,4 milhões de pessoas no Reino Unido são membros de sindicatos (abaixo de um pico de 13 milhões no final dos anos 70) e Hart acredita que os sindicatos são mais importantes do que nunca. Ela lamenta que, como influenciadora, seu trabalho seja “nicho” demais para a sindicalização.

Fashion blogger Nicole Ocran, left, and influencer expert Kat Molesworth, cofounders of The Creator Union.
A blogueira de moda Nicole Ocran, à esquerda, e a especialista em influenciador Kat Molesworth, cofundadores da União dos Criadores. Fotografia: Nick Dawe / The Guardian

Isso não é muito er estritamente verdade. No final de junho, blogueiro de moda Nicole Ocran , 32, e especialista em influenciadores Kat Molesworth , 40, uniu-se para lançar The Creator Union ( TCU), a primeira união de criadores de conteúdo digital do Reino Unido. No mesmo mês, um grupo comercial da indústria denominado American Influencer Council foi lançado nos EUA; enquanto na Alemanha, Jörg Sprave, um YouTuber com mais de 2,6 milhões de assinantes, luta para ser reconhecido pelo gigante da tecnologia. Esses são funcionários que muitas pessoas não pensam como funcionários, em empregos que muitos ainda não consideram empregos. Por que exatamente os criadores de conteúdo estão se sindicalizando e o que eles esperam alcançar?

Por definição, os influenciadores são pessoas populares, com o poder de afetar o que os outros compram, pensar e sentir. Embora esse poder possa ser aproveitado negativamente (quase todos os membros de o Kardashian clã foi criticado por promover chás dietéticos prejudiciais) , também pode ser usado para o bem. Em agosto, foi revelado que o governo pagava personalidades da mídia social para promover o sistema de teste e rastreamento do NHS ; mais de 7 milhões de pessoas foram alcançadas por postagens de celebridades, incluindo ex-competidores da Ilha do Amor, informando-lhes como reservar testes Covid-19 online.

A resposta, no entanto , não foi positivo. Os comentaristas da mídia da Socia a chamaram de “ escandaloso ”que o dinheiro do contribuinte foi gasto em“ presunçosos ”e“ da mídia ”. As atitudes do público e da imprensa em relação aos influenciadores permanecem marcadamente negativas: abundam as histórias de fotos exageradas, legendas fora do alcance e campanhas publicitárias suspeitas. Graças a essa cobertura, muitos pensam nos influenciadores como pessoas que exploram os outros, e não como pessoas que são exploradas.

No entanto, a indústria dos influenciadores – estimado em £ 15 bilhões em todo o mundo até 2022 – pode e explora trabalhadores, muitos deles mulheres jovens. Em 2018, americano O repórter de tecnologia Taylor Lorenz revelou que a agência de gestão de talentos Speakr devia milhares de influenciadores em taxas não pagas. Os influenciadores entrevistados por Lorenz postaram campanhas publicitárias orquestradas pela Speakr – cujos clientes incluem Ford, Disney, Microsoft e Sony – mas suas faturas permaneceram sem pagamento por meses. Um influenciador, então com 22 anos, a quem Speakr devia US $ 4.000 (£ 3.100) levou a empresa a um tribunal de pequenas causas; o juiz decidiu em seu favor.

São incidentes como esse que inspiraram Ocran e Molesworth a agir no Reino Unido. “Provavelmente é necessário há uma década”, diz Molesworth sobre o TCU. “As pessoas são aproveitadas com práticas injustas e isso só está crescendo.”

O profissional de marketing digital, que tem 28.000 Seguidores do Instagram enfatizam que influenciar não é apenas um trabalho “real” – são vários trabalhos. “Se você contrata um criador de conteúdo para fazer uma campanha, ele é o fotógrafo, maquiador, estilista, diretor de arte. Eles são o editor, o editor, a pessoa que se envolve com o público. Você está conseguindo o emprego de 10 pessoas e, muitas vezes, nem mesmo está pagando o preço que pagaria por uma ”, diz ela. Os fundadores do TCU dizem que os influenciadores podem ser explorados de várias maneiras: marcas roubam imagens, escrevem contratos legalmente infundados, ignoram faturas e coagem novatos a trabalhar por nada.

Mas há é um assunto pelo qual o par é particularmente apaixonado. Após a morte de George Floyd e a conseqüência global Protestos Black Lives Matter em maio deste ano, Ocran e outros criadores de cores de repente encontraram suas caixas de entrada inundadas de marcas esperando trabalhar com eles. “De repente, era como, ‘Oh, precisamos que você assuma o controle de nossas redes sociais, precisamos que você faça isso, aquilo’, quando normalmente você é amplamente ignorado”, diz Ocran, acrescentando que muitos influenciadores negros foram pediu para trabalhar de graça durante esse tempo. Em 8 de junho, uma conta no Instagram foi criada pelo agente de talentos Adesuwa Ajayi, residente em Londres, intitulada Influenciador Pay Gap ; revelou (por meio de envios anônimos) que os influenciadores negros recebiam regularmente menos do que seus colegas brancos. “Criadores LGBTQ , criadores deficientes, criadores plus size e influenciadores negros e marrons são constantemente solicitados a trabalhar de graça”, diz Ocran.

Stephanie Yeboah é uma blogueira negra plus size, influenciadora e autora com 179.000 seguidores no Instagram. Em 2015, Yeboah descobriu que uma influenciadora branca estava recebendo mais do que pela mesma campanha publicitária. “Eu fui acidentalmente copiado para um e-mail que discutia as taxas de outro criador de conteúdo e descobri que eles estavam recebendo £ 1.000 a mais do que eu, embora minha contagem de seguidores e engajamento fossem maiores”, diz Yeboah. A experiência a fez sentir-se “incrivelmente desvalorizada e descartável”.

Ela não confrontou a marca; sem gerente, ela se sentia mal equipada para fazê-lo. O TCU espera ajudar criadores de conteúdo menores, sem gerentes ou advogados; A assessoria jurídica na indústria, observa Molesworth, é “completamente inexistente”. Isso causa problemas quando as marcas criam contratos complexos que enganam os influenciadores para que eles assinem seus direitos ou se comprometam com metas impossíveis.

‘Algumas marcas tiram vantagem’, diz a criadora de conteúdo Ana Hernández. Fotografia: @azul_mistico

Em maio, a criadora de conteúdo Ana Hernández, de 27 anos, foi convidada a promover um dispositivo de remoção de cabelo em sua conta do Instagram @ azul_mistico , que possui 83.000 seguidores. A marca concordou com suas taxas habituais e “soou muito profissional” por e-mail; no entanto, quando enviaram seu contrato, Hernández encontrou uma cláusula que dizia que ela não seria paga se não vendesse pelo menos 13 dos dispositivos.

“Imediatamente recusei a colaboração, não por causa do mínimo de vendas, mas porque eles tentaram esconder algo de mim”, diz Hernández agora. No passado, outras marcas tentaram incluir direitos de imagem ou termos de exclusividade em seus contratos sem discuti-los. Esses contratos podem fazer com que influenciadores percam dinheiro e criar problemas com as marcas com as quais já assinaram. “A maioria dos influenciadores é formada por uma equipe formada por uma única pessoa e não tem um consultor jurídico”, diz Hernández. “A maioria das marcas são muito honestas, mas há outras que definitivamente tentam tirar vantagem disso.”

Agora que os influenciadores promovem tudo, desde ativismo até desinfetante , O TCU, sem dúvida, esbarrará nas grandes marcas. Molesworth e Ocran estão em processo de reconhecimento legal de seu sindicato, mas não se intimidam com os desafios que virão. Na verdade, eles são incentivados pelo número de empresas que os abordam. “Achamos que há um desejo em b os dois lados para um endurecimento dos padrões profissionais ”, afirma Molesworth. Já, eles têm mais de 400 influenciadores interessados ​​em se tornarem membros.

São as mulheres que estão impulsionando o recente ressurgimento da filiação sindical em geral. Em maio, o Departamento de Negócios, Energia e Estratégia Industrial informou que agora existem 3.69 milhões de mulheres em sindicatos do Reino Unido , o número mais alto desde a primeira Pesquisa de Força de Trabalho cobrindo todo o Reino Unido em 1995. O estereótipo sexista de que influenciadores são meramente pessoas pagas para ficarem bonitas é uma das críticas dos fundadores do TCU. Ocran diz que ficou frustrada com a cobertura inicial de seu sindicato, com o Times sendo a manchete de sua reportagem sobre o lançamento “Poder para as pessoas bonitas”. “Porque são as mulheres, o respeito não existe, o trabalho não recebe a importância que merece”, diz Molesworth.

Brooke Erin Duffy é professora de comunicação na Cornell University em Nova York e autor de (Not) Getting Paid To Do What You Love: Gender, Social Media, And Aspirational Work. Duffy diz que, embora a imprensa se concentre em “influenciadores idealizados” (carreiristas e celebridades que ganham milhares para desfrutar do brunch), há muito mais “influenciadores aspirantes” que estão lutando enquanto investem tempo, energia e dinheiro para construir suas marcas pessoais. Em sua pesquisa, ela descobriu que incontáveis ​​jovens criativos trabalham para nada – ou, como as marcas colocam, “para exposição” – na esperança de que um dia tenha retorno. “É uma economia em que o vencedor leva tudo, onde apenas alguns influenciadores se beneficiam tremendamente”, diz ela. “A falta de regulamentação amplifica esses desequilíbrios.”

O sindicato pode realmente resolver esses problemas? O setor é hipercompetitivo e Duffy observa que os influenciadores não são realmente colegas com um “chão de fábrica” onde podem se reunir. E como são autônomos, não têm os direitos tradicionais dos empregados. Em 2016, YouTuber Hank Green criou – e despejou $ 50.000 (£ 39.000) em – oInternet Creators Guild

(ICG), projetado para proteger e auxiliar os criadores de conteúdo. Mas no ano passado o ICG fechou devido à falta de interesse, entre outras coisas: “Criadores com grandes públicos geralmente não sentem a necessidade de apoio de uma voz coletiva”, leia sua declaração final.

Para ser justo, não foram apenas os influenciadores que – até agora – não se interessaram por sindicatos. Em todo o mundo, os jovens estão atualmente controlando o poder da ação coletiva, desde as greves escolares de Greta Thunberg pelo clima até os protestos BLM que viram estátuas derrubadas. Mas no Reino Unido, apenas 4,4% dos sindicalistas têm entre 16 e 24 anos, enquanto 40% têm 50 anos ou mais. Becky Wright, diretora executiva daSindicatos 21, um thinktank para os sindicatos, diz-me que no que diz respeito aos jovens, “gosta mais da ideia de sindicatos mas não vê necessidade de adesão”.

Wright explica que parte do problema é que os jovens acreditam que podem lidar com os problemas por conta própria. “É um caso de atomização – as pessoas são encorajadas a se ver como indivíduos e a ver caminhos individuais através deles. As pessoas têm sua marca pessoal ”, explica ela. “Estamos agora tão distantes das ideias de acordo coletivo nos locais de trabalho que as pessoas simplesmente não as entendem.”

O sindicato 21 também descobriu que os jovens relutam em pagar a filiação sindical. “Como nação, nos acostumamos com a ideia de associação barata”, diz Wright, citando a taxa mensal de £ 5,99 da Netflix. “Filiar-se a um sindicato, ajudá-lo a funcionar e obter dele tudo o que você deseja, custa significativamente mais.” (O ICG teve um $ 60 taxa anual.) Quando questionado sobre o que pode ser feito para mudar essas atitudes, Wright ri: “Chore em um canto.”

Jörg Sprave criou o YouTubers Union em 2018, mas ainda não é reconhecido pela empresa, pois os criadores de conteúdo não são funcionários. Foto: Dominik Gigler / The Guardian

Mas alguns criadores de conteúdo permanecem otimistas. O da primeira união de podcasters foi formada em março de 2019 na América, por 83 funcionários da Gimlet Media, uma startup que foi comprada pelo Spotify no início daquele ano. E às vezes os membros mais velhos da nova mídia reúnem seus colegas mais jovens; em 2018, o YouTubers Union foi lançado pelo alemão Sprave, de 55 anos.

“For a Criador do YouTube , estou muito velho – a maioria deles são jovens. Mas tenho minha experiência de como isso pode ser difícil no mundo dos negócios, então pensei que talvez fosse minha tarefa liderar um sindicato ”, disse Sprave. Ele o formou seguindo Youtube mudanças na política em 2017, apelidada de “adpocalypse”, que restringia o tipo de vídeos que poderiam render dinheiro. Sprave diz que alguns criadores perderam sua única forma de renda da noite para o dia; o seu caiu de cerca de £ 5.000 por mês para £ 800, mas agora, graças às recentes mudanças de política, está de volta para mais de £ 3.000.

Sprave descreve seu canal como “nervoso” – ele se filma usando estilingues e outras armas poderosas, mas diz: “Eu mostro principalmente armas caseiras com força muscular, nunca armas de fogo e nunca atiro contra criaturas vivas”. Ele ajusta seu conteúdo com base nas regras do YouTube, mas diz que o site corre o risco de se tornar “cada vez mais enfadonho” com suas “políticas rígidas”.

Talvez você possa ver por que o YouTube desmonetiza vídeos sobre armas, mas políticas de publicidade rígidas e opacas podem levar à discriminação. Em agosto de 2019, LGBTQ YouTubers entraram com um processo alegando que vídeos com palavras como “lésbica” e “gay” nos títulos foram sinalizados pelos algoritmos de restrição de idade do site, o que significa que os criadores não poderiam ganhar dinheiro com esses clipes. Em 2018, quando alguns criadores tinham vídeos desmonetizado após usar a palavra “transgênero”, o YouTube negou ter uma lista de palavras relacionadas a LGBTQ que desencadeiam a desmonetização, mas admitiu: “às vezes nossos sistemas erram”.

A empresa recusou-se a negociar com a Sprave, pois os YouTubers não são tecnicamente funcionários do YouTube. Seu sindicato progrediu, entretanto, por meio de uma parceria com o IG Metall, o maior sindicato industrial da Europa, e ele conseguiu se reunir com o YouTube como indivíduo para pressionar por maior transparência nas políticas de monetização da empresa. (Algumas dessas mudanças foram feitas, mas a empresa ainda não reconhece o sindicato Sprave.)

“As leis trabalhistas ainda são do velho mundo,” Sprave diz: “É preto e branco – você é autônomo e independente ou um empregado que depende de um empregador, mas também é protegido pela lei”. Na realidade, diz ele, existe um terceiro grupo de trabalhadores: aqueles que ganham sua renda, mas não são tecnicamente empregados por nossos gigantes da tecnologia moderna. Ele acredita que as leis precisam ser alteradas para refletir isso, e aponta para Assembleia da Califórnia Rebecca Butcher projeto de lei 5 (AB5), que no ano passado estendeu o status de funcionário a trabalhadores de show, como motoristas de Uber.

Jörg SpraveContent creator Ana Hernández

Rebecca Butcher reuniu outros influenciadores para revidar depois que uma marca não conseguiu pagá-los por mais de dois meses. Fotografia: @beccabutcherx

Com ou sem reconhecimento sindical, influ cers estão começando a entender o poder da negociação coletiva. Rebecca Butcher é uma criadora de 23 anos de South Yorkshire, que tem mais de 7.000 seguidores em
a conta dela @beccabutcherx

. No Natal passado, uma agência de relações públicas a abordou e ofereceu metade de sua taxa normal para promover uma marca de beleza doméstica. Ela concordou porque sentiu que seria uma boa adição ao seu portfólio. Mas depois de postar seu conteúdo, Butcher não foi paga por mais de dois meses, e seus e-mails para a agência foram ignorados.

Butcher verificou a hashtag da campanha para veja quais outros influenciadores concordaram em trabalhar com a marca. Ela os contatou uma a uma e encontrou mais de 20 mulheres que também não haviam recebido (ela também descobriu que haviam recebido ofertas de taxas variadas, algumas trabalhando de graça). “Em nenhum outro trabalho seria aceitável não pagar seus trabalhadores por meses. Todos nós temos contas a pagar como qualquer outra pessoa ”, diz ela agora. Butcher convocou as mulheres, que no mesmo dia enviaram por e-mail para a marca uma carta com palavras fortes sobre a quebra de contrato. Em poucas horas, ela e a maioria dos outros influenciadores foram finalmente pagos.

Os fundadores do TCU não são ingênuos sobre os desafios que virão, mas estão animados para virar a indústria para o Melhor. Em maio, Amy Hart, da Love Island, demonstrou o poder dos sindicatos, mas também revelou como é difícil falar abertamente – principalmente quando os influenciadores são vistos como (e às vezes encorajados a ser) unidimensionais ou insípidos. “Quando eu estava na [Love Island] villa, as pessoas eram muito cautelosas sobre o que falavam, porque não queriam incomodar ninguém”, diz Hart. “Acho que é muito importante defender aquilo em que você acredita. Os tempos estão mais difíceis e as empresas estão tentando obter mais por seu dinheiro. Mas você não deve sacrificar os direitos dos trabalhadores por isso. ”

• Este artigo foi alterado em 12 de outubro de 2020 para esclarecer que o juiz no caso de ações de pequeno montante decidiu a favor do influenciador, não do Speakr.

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