Fim de semana de wild-card da NFL de 2020: um jogador de wild-card para assistir em todas as 12 equipes na abertura do playoff

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SportsPulse: Com a temporada regular nos livros, há clareza quanto à posição de cada equipe na liga. Mackenzie Salmon divide as quatro camadas da NFL. EUA HOJE

A rodada wild card desta temporada da NFL será literalmente como nada que já vimos.

Faturado pela liga como “Super Wild Card Weekend”, os playoffs de 2020 – os primeiros a apresentar uma chave de sete times por conferência – começarão com um par sem precedentes de tripleheaders pós-temporada consecutivos no sábado e no domingo. A competição deve ser tipicamente acirrada, e os dois jogos adicionais irão apenas aguçar ainda mais o apetite dos fãs de futebol … enquanto adicionam ao inventário mais valioso da liga de conteúdo premium em sua próxima rodada de negociações de transmissão.

Mas o “Super Wild Card” como nós cambaleamos em direção ao início do torneio Super Bowl LV parece provavelmente ser a variável indesejável que permeou o país em geral: COVID-19. A pandemia já está causando estragos enquanto as equipes se preparam para os maiores jogos da temporada.

A situação do Saints running back Alvin Kamara, que perdeu a semana 17 durante o A lista de reserva / COVID-19 permanece em dúvida enquanto Nova Orleans se prepara para receber Chicago na tarde de domingo. O linebacker do Buccaneers Devin White (133 tackles, 9 sacks) provavelmente não jogará em Washington.

O status de vários outros jogadores menos proeminentes também permanece indeterminado.

Mas nenhum time foi atingido com mais força do que o Cleveland Browns , participantes dos playoffs pela primeira vez desde 2002. Eles estarão sem o treinador principal Kevin Stefanski e o armador do Pro Bowl Joel Bitonio – o jogador mais antigo do clube – entre outros que entram em seu Jogo de domingo à noite em Pittsburgh.

“Todos os nossos caras que não podem fazer parte disso são decepcionantes para mim”, disse Stefanski na quarta-feira, “mas nós tem que encontrar um caminho.

“Eles entendem que temos um trabalho a fazer e estão entusiasmados com isso. Eles sabem que isso não vai parar para mim ou para qualquer um para que eles estejam a toda velocidade. “

Mesmo que a velocidade total signifique que os Browns não podem praticar até agora em suas instalações, forçados a se preparar para o arquirrival Steelers virtualmente.

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É parte integrante do que poderia ser o mais selvagem dos fins de semana curinga. Então, de acordo com esse tema, apesar das preocupações com vírus, aqui está um jogador para cada clube em ação nos próximos dias que pode ser aquele fator X, aquele curinga, aquela variável, aquele – sim, curinga – que pode fazer toda a diferença .

Tampa Bay Buccaneers WR Antonio Brown

Um dos maiores receptores da história da liga antes que questões pessoais o deixassem de lado nas últimas duas temporadas, A AB está mais uma vez tendo um desempenho de elite. Nas últimas três semanas, ele pegou 20 passes para 266 jardas e quatro TDs enquanto o ataque repleto de estrelas dos Bucs finalmente encontrava um sulco estendido. Seu papel pode ter que se expandir ainda mais no sábado à noite contra Washington se a lesão no joelho do colega WR Mike Evans não permitir sua estréia nos playoffs.

Tennessee Titans WR Corey Davis

A quinta escolha do draft de 2017 teve uma temporada de fuga que deve render a ele algumas boas moedas no free agency. Mais imediatamente, ele é capaz de fazer os Ravens pagarem se eles se concentrarem muito em RB Derrick Henry e WR AJ Brown. Davis já fez isso antes, acumulando 113 jardas em cinco recepções na Semana 11 dos Titãs sobre Baltimore e pegando um TD exaustivo de Henry na virada do playoff da última temporada no M&T Bank Stadium.

Buffalo Bills WR Gabriel Davis

O novato da Flórida Central é efetivamente o receptor nº 3 do QB Josh Allen, mas pode ser a principal ameaça de grande jogada desse ataque. As 17,1 jardas de Davis por recepção lideram a equipe, e suas sete pegadas de TD seguem apenas Stefon Diggs (8), que tinha 104 alvos adicionais. Os Colts desistiram de cinco passes TD de mais de 20 jardas nas últimas quatro semanas, e Davis poderia ter mais chances de queimá-los com o nº 2 WR Cole Beasley lidando com uma lesão no joelho.

Baltimore Ravens RB JK Dobbins

O jogador da segunda rodada começou apenas uma vez durante seu ano de estreia, mas tem sido o defensor mais eficaz no jogo de chão mais bem classificado do Baltimore – particularmente no final da temporada. As 805 jardas corridas de Dobbins perdem apenas para QB Lamar Jackson entre os jogadores do Ravens, e sua média por carry de 6 jardas foi a mais alta de qualquer running back na liga em 2020. Os Ravens certamente precisarão estabelecer a corrida no início do domingo se eles ‘ re para vingar a derrota no playoff do ano passado para o Tennessee.

Seattle Seahawks DE Carlos Dunlap II

A aquisição de midseason trouxe suco para uma corrida que precisava desesperadamente . Dunlap tem cinco sacks desde que se juntou a Seattle, depois de marcar apenas um na primeira metade da temporada com Cincinnati. E gerar pressão pode ser a chave no sábado, se o astro Seahawks S Jamal Adams (9 ½ sacos) não puder lutar contra uma lesão no ombro em um momento em que os Rams provavelmente conseguirão o tenente tenente Andrew Whitworth (joelho) de volta pela primeira vez desde a semana 10 .

Indianapolis Colts RB Nyheim Hines

Esta ofensa afetou amplamente – e habilmente – o novato RB Jonathan Taylor nas últimas seis semanas. Mas fique de olho no veloz lateral Hines, que lidera os Colts com 63 recepções e muitos gols – ele tem vários TDs em três jogos nesta temporada. Ele pode fazer a diferença, especialmente devido à tendência de QB Philip Rivers de jogar a bola nas costas dele.

Chicago Bears WR Cordarrelle Patterson

Um dos os jogadores mais versáteis da liga, ele na verdade tinha mais carregamentos (64) do que recepções (21) enquanto lutava por um dos piores ataques da liga. Mas o legado de Patterson na NFL é como um homem de retorno, que é como ele ganhou um lugar no time da década de 2010. E ele teve um bom começo para a década de 2020, liderando a NFL com 1.017 jardas de retorno em kickoffs – incluindo um TD de 104 jardas e uma média de 29,1 jardas. Os Bears podem precisar jogar outro grande time especial – ou dois – se sua defesa não conseguir engarrafar os explosivos Santos.

Cleveland Browns DT Sheldon Richardson

O estreante defensivo do ano para os Jets em 2013, a estrela de Richardson desapareceu durante esta fase itinerante de sua carreira. Mas ele ainda é um perturbador e provavelmente terá de intensificar na ausência do ferido DE Olivier Vernon (Aquiles) – especialmente se a linha ofensiva em dificuldades de Pittsburgh comprometer recursos para desacelerar DE Myles Garrett.

Washington Football Team DE Montez Sweat

Embora o novato Chase Young tenha chamado muita atenção, foi Sweat (ele mesmo um jogador da primeira rodada em 2019) que liderou esta equipe em sacos (9) , rebate o quarterback (20) e bloqueia para a derrota (12). A ofensa de Washington não pode ser realisticamente esperada para acompanhar o ritmo de Tampa Bay – a menos que Sweat, Young e Co., sejam capazes de trazer o clássico Tom Brady Kryptonita: pressão.

New Orleans Saints WR Michael Thomas

É verdade que é estranho classificar um All-Pro duas vezes como um “curinga”. Mas Thomas atualmente é uma mercadoria um tanto desconhecida, uma lesão no tornozelo que lhe custou a maior parte da temporada regular – uma que terminou prematuramente quando o Saints o fechou nas últimas três semanas. Thomas, que acertou um recorde de 149 bolas em 2019, mas apenas 40 em 2020, ainda não foi reativado da reserva lesionada antes do jogo de domingo. Mas ele deve jogar e pode precisar recapturar rapidamente sua química com QB Drew Brees se Kamara não estiver disponível.

Pittsburgh Steelers DE Stephon Tuitt

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