Figuras esportivas acrescentam suas vozes às dos manifestantes raivosos

O ex-jogador da NBA Royce White fala durante um protesto na sexta-feira em Minneapolis. White, um nativo de Minnesota, juntou-se ao ex-jogador da NBA Stephen Jackson pedindo a acusação de policiais pelo assassinato de George Floyd. Stephen Maturen / Getty Images ocultar legenda

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Stephen Maturen / Getty Images

Royce White, ex-jogador da NBA, fala durante um protesto na sexta-feira em Minneapolis. White, um nativo de Minnesota, juntou-se ao ex-jogador da NBA Stephen Jackson, pedindo a acusação de policiais pelo assassinato de George Floyd

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O esporte faz parte do tecido da sociedade americana e, muitas vezes, é um meio de protesto dos atletas. Nos últimos anos, o ex-quarterback do San Francisco 49ers Colin Kaepernick foi o rosto do movimento. Em 2016, ele começou a se ajoelhar diante dos jogos, durante o jogo do hino nacional, para protestar contra o tratamento policial das minorias e das desigualdades sociais.

Desde a morte de George Floyd na semana passada, um homem afro-americano que morreu depois que um policial de Minneapolis se ajoelhou em seu pescoço, houve uma onda de figuras esportivas se manifestando. Alguns até juntaram-se a manifestações que foram varridas a nação.

Fiel ao seu status como o mais progressivamente politicamente importante dos esportes do país, a NBA teve muitos jogadores e funcionários que prestam suas vozes – de Comissário Adam Silver para a estrela do Los Angeles Lakers LeBron James ao lendário centro dos Lakers e ao ativista político de longa data Kareem Abdul-Jabbar, que escreveu sobre o que ele acredita é a motivação por trás dos protestos generalizados.

“A comunidade negra está acostumada ao racismo institucional inerente à educação, ao sistema de justiça e ao emprego” Abdul-Jabbar disse em um ensaio do Los Angeles Times por último final de semana. “E mesmo que façamos todas as coisas convencionais para aumentar a conscientização pública e política … a agulha quase não se mexe.”

Ele acrescentou: “Sim, protestos costumam ser usados como uma desculpa para que alguns se aproveitem, assim como quando os fãs que comemoram o campeonato de uma equipe de esportes queimam carros e destroem as fachadas das lojas.Não quero ver lojas saqueadas ou até prédios queimarem.Mas os afro-americanos estão morando em muitos anos, sufocando na fumaça enquanto as chamas queimam cada vez mais perto. O racismo na América é como poeira no ar. Parece invisível – mesmo se você estiver sufocando – até deixar o sol entrar. “

Até Michael Jordan pesou publicamente, o que para muitos foi uma surpresa.

O recente Documentário ESPN de 10 partes , A última dança, homenageou a lendária estrela do Chicago Bulls, embora tenha abordado algumas deficiências percebidas, incluindo o que alguns vêem como a relutância de Jordan em falar sobre questões políticas

“Eu elogio Muhammad Ali por defender o que ele acreditava”, disse Jordan no documentário, acrescentando “, mas nunca pensei em mim como ativista. Pensei em mim mesmo como jogador de basquete.

“Eu não era político quando estava praticando meu esporte. Estava focado no meu ofício. Isso era egoísta? Provavelmente . Mas essa era a minha energia. É onde estava minha energia. “

Mas agora Jordan está falando, uma indicação de quão profundamente a morte de Floyd ressoou.

“Estou profundamente entristecido, com muita dor e com muita raiva”, disse Jordan em um declaração postada no Twitter. “Vejo e sinto a dor, a indignação e a frustração de todos. Fico com aqueles que estão chamando o racismo e a violência arraigados contra pessoas de cor em nosso país. Já tivemos o suficiente.”

Houve outras demonstrações sinceras e talvez surpreendentes de solidariedade.

O quarterback do Philadelphia Eagles, Carson Wentz, também foi bastante apolítico em seus quatro anos em a NFL. Mas na semana passada, Wentz foi um dos primeiros atletas brancos proeminentes a se manifestar.

“Sendo de Dakota do Norte, passei grande parte da minha vida cercada por pessoas de cor semelhante, então eu nunca vou agir como se eu soubesse o que a comunidade negra passa ou até mesmo passou “, disse Wentz Twitter. “Eu nunca vou saber a sensação de ter que me preocupar com meus filhos saindo por causa da cor da pele. …

” Eu não entendo a sociedade em que viver que não valoriza toda a vida humana. É comovente e perturbador. Minhas orações são dirigidas a todos os homens, mulheres e crianças que precisam suportar os efeitos do racismo em nossa sociedade. “

Antigos e atuais companheiros de equipe afro-americanos elogiaram Wentz.

“Você não precisava dizer nada, mas disse”, twittou o ex-receptor do Eagles Torrey Smith, acrescentando: “Amo você, mano”.

Tradicionalmente, a Major League Baseball tem como esporte política evitada .

Agora não.

Um número de grandes ligas pesou, incluindo o arremessador de socorro do Washington Nationals, Sean Doolittle. Ele é branco e ofereceu contexto histórico em um tweet com a hashtag # BlackLivesMatter .

“O racismo é o pecado original da América”, escreveu Doolittle. “Foi aqui antes mesmo de forjarmos uma nação, e foi passada de geração em geração. E ainda lutamos para reconhecer que ela existe, muito menos expiação por isso. O trauma geracional do racismo e da violência está matando homens negros e mulheres diante de nossos olhos …

“Não devemos desviar o olhar do racismo e da violência. … Precisamos agir e chamar pelo que é. Devemos reconhecer nossa humanidade compartilhada e expiar nosso pecado original; caso contrário, continuaremos amaldiçoando as gerações futuras.

“RIP George Floyd”.

Ainda silêncio

Mesmo que o ambiente atual pareça para incentivar figuras esportivas a se manifestarem, também há um silêncio notável vindo do mundo do esporte.

É o que diz LeVelle Moton .

Moton é o treinador de basquete masculino da North Carolina Central University. Ele disse que treinadores brancos de basquete e futebol das conferências universitárias mais importantes do país – os Cinco Poderes – não estão se manifestando.

E ele disse que acredita que deveriam estar. De fato, ele disse, eles são obrigados a fazê-lo.

“A realidade é que muitos desses treinadores foram capazes de criar riqueza geracional”, disse Moton. ESPN Radio . “Os filhos de seus netos serão capazes de viver uma vida próspera porque os atletas que eram a pele de George Floyd eram capazes de jogar bola, jogar bola, jogar bola de basquete ou o que quer que você tenha, então eles se beneficiaram muito dos atletas que se parecem com George Floyd e muitos outros. Mas sempre que as pessoas de pele de George Floyd são mortas, assassinadas, assassinadas na rua em plena luz do dia, elas ficam em silêncio. “

De jeito nenhum.

Treinadores proeminentes de basquete branco da faculdade se manifestaram contra a morte de Floyd, incluindo o John Calipari da Universidade de Kentucky , Roy Williams da Universidade da Carolina do Norte e O técnico da Universidade Estadual de Michigan, Tom Izzo .

Nick Saban é o mais famoso treinador ativo na Divisão 1 de futebol universitário. Ele também divulgou uma declaração sobre Floyd.

“Estamos em um momento importante para o nosso país”, a Universidade de O técnico do Alabama disse em uma mensagem que citava os ícones dos direitos civis Rosa Parks e o Rev. Martin Luther King Jr., “e agora é a hora de escolhermos bondade, tolerância, compreensão, empatia e o mais importante … é hora de amem-se. Toda vida é preciosa, e devemos entender que temos muito mais coisas que nos unem do que nos dividem. “

Ainda assim, a complexidade de Kaepernick

Domingo Houston Chronicle A seção de esportes foi além da miríade de declarações de luto e determinação de atletas e treinadores. Ele tomou uma posição forte com um declaração editorial de página inteira.

A página tinha uma foto de Floyd no topo e um Kaepernick ajoelhado no fundo. No meio, uma seção dizia: “Imagine, se tivéssemos abraçado o protesto pacífico de Colin Kaepernick e prestássemos atenção à questão que ele estava tentando resolver.”

Não era o único conector entre Floyd e Kaepernick. Um meme dramático circulando desde a morte de Floyd mostra uma foto do policial de Minneapolis ajoelhado no pescoço de Floyd, ao lado de uma foto de Kaepernick ajoelhado em protesto.

Os visuais despertaram a memória não muito distante do protesto de Kaepernick, que começou em 2016 e foi politizada desde o início.

está provocando duras críticas à NFL, mesmo quando a liga se une a uma grande quantidade de esportes de dor e raiva.

No fim de semana passado, o comissário da NFL Roger Goodell lançou um

declaração oferecendo condolências à família Floyd, bem como às de Ahmaud Arbery e Breonna Taylor , jovens afro-americanos também foram mortos em casos recentes de destaque.

“Essas tragédias informam o compromisso da NFL e nossos esforços contínuos”, disse Goodell. , acrescentando: “Ainda existe uma necessidade urgente de ação. Reconhecemos o poder de nossa plataforma nas comunidades e como parte do tecido da sociedade americana. Adotamos essa responsabilidade. comprometidos em continuar com o importante trabalho para resolver esses problemas sistêmicos, juntamente com nossos jogadores, clubes e parceiros “.

Os críticos criticaram Goodell pelo que chamaram de hipocrisia.

“Colin Kaepernick pediu à NFL que se importasse com a vida. de negros e eles o baniram de sua plataforma “, disse Michael-Shawn Dugar, um escritor da NFL para o The Athletic .

Em vez de iniciar uma discussão sobre o tratamento policial das minorias e da desigualdade social, os protestos de Kaepernick provocaram um debate sobre o patriotismo e a bandeira, alimentado pelo presidente Trump, que usou um palavrão para descrever Kaepernick e outros jogadores que se juntaram aos protestos antes do jogo.

Mesmo que a NFL finalmente apoie iniciativas de justiça social, Kaepernick ainda é considerado um pária – nenhum proprietário da NFL o contratou. E com a liga lidando com uma significativa falta de diversidade em importantes cargos de treinador e gerente geral, a Goodell’s críticos disseram sua referência ao “compromisso e compromisso da liga” nossos esforços contínuos “são insinceros.

Na sua opinião, as palavras de Goodell pareciam estar em harmonia com grande parte do resto do mundo do esporte, à medida que lida e sofre com a morte de Floyd. Mas para muitos, a atenção renovada em Kaepernick e sua experiência apresentam uma mensagem tão poderosa sobre a poderosa NFL, onde, no reino volátil da raça e da justiça, as palavras parecem mais altas que as ações.

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