'Eu sou tia de 65 caras:' Ashley Lynn se torna a primeira mulher a liderar o engajamento de jogadores para o time da NFL

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Para Ashley Lynn, cada dia é diferente. Alguns dias, ela está trabalhando com um recém-cunhado gigante de Nova York, ajudando um jovem de 20 e poucos anos a navegar por um novo time e carreira no que provavelmente é um novo estado. Outros dias, ela está trabalhando com jogadores veteranos da NFL, ajudando-os a navegar pela paternidade ou pela realidade inevitável da vida após o futebol.

Seja qual for o caso, o objetivo é sempre o mesmo – ajudar esses jogadores a alcançar seu potencial.

“Nossa propriedade é realmente cultivar homens melhores, não apenas um jogador de futebol melhor”, disse Lynn. “Eles querem alguém que seja bem equilibrado, dentro e fora do campo. Então, eles realmente me deixam fazer o que eu quero fazer. ”

E ao fazer o que ela faz, Lynn está vivendo seu sonho.

Lynn, 38, foi nomeada a Diretora de Engajamento do Jogador para o New York Giants nesta primavera – a primeira mulher a servir na posição. Nesta função, Lynn serve como uma tábua de salvação para dezenas de jogadores que circulam pela organização, ajudando-os a navegar pela vida na NFL e além.

A pessoa responsável pelo engajamento do jogador para uma equipe da NFL trabalha em estreita colaboração com jogadoras. Para Lynn, isso significa ter uma política de portas abertas: sempre que um gigante de Nova York precisa dela, ela está lá. Se ela não tiver uma resposta imediata, ela fará o que puder para trabalhar seus recursos para encontrar essa resposta.

Isso pode significar trazer especialistas para ajudar um jogador a desenvolver um negócio planeje uma carreira após o futebol ou planejadores financeiros para ajudar os atletas a gerenciar melhor seus ganhos. Pode significar simplesmente falar sobre questões pessoais e ouvir o que é importante para eles fora do futebol – justiça social, suas famílias, promover sua educação ou retribuir à comunidade.

“Eu gosto de vê-lo como … Eu sou tia de provavelmente 65 caras “, disse Lynn com uma risada.

O caminho de Lynn para os Gigantes tem teve sua cota de reviravoltas.

Ela nasceu em Pasadena, Califórnia, e cresceu em uma “família do futebol”. Seu pai, Johnnie Lynn, jogou na NFL. Quando ela estava na oitava série, ele assinou com os Jets, e a família de Lynn mudou-se para Wayne, onde permaneceram. Depois de oito anos na liga, o pai de Lynn decidiu trabalhar como técnico em tempo integral. Sua carreira incluiu uma passagem pelos Gigantes.

Enquanto estudava na Wayne Hills (New Jersey) High School, Lynn tornou-se babá e costumava cuidar dos filhos dos jogadores da NFL. Foi quando ela estava no último ano do ensino médio, babá do ex-zagueiro do Giant Charles Way, que ela teve seu primeiro gostinho do envolvimento do jogador. Way, que Lynn descreveu como “um dos melhores zagueiros que tivemos no Giants”, se machucou e, posteriormente, passou a desempenhar um papel de engajamento do jogador com o time.

“ Eles acabaram de construir essa nova função ”para ele, disse Lynn. “Então, no último ano do ensino médio, perguntei a ele: ‘Eu poderia estagiar para você no verão?’ E, eventualmente, ele me deixou fazer isso. ”

Na Universidade de Hampton, na Virgínia, Lynn formou-se em estudos de comunicação com ênfase em relações públicas. No início, ela imaginou entrar na indústria da música ou do entretenimento. Mas depois de estagiar na MTV, ela percebeu que não estava realizada. “Na verdade, era apenas um monte de empurrar jornais”, disse Lynn sobre o show. “Eu não estava causando nenhum tipo de impacto. Eu não estava ajudando ninguém. E eu sinto que meio que tenho aquele servo em mim, aquele papel de servo que quer ajudar outras pessoas a serem grandes. ”

Após a formatura, Lynn foi para Canisius College in Buffalo, onde fez mestrado em administração esportiva em 2007. No mesmo ano, foi nomeada coordenadora de engajamento de jogadores do Giants. Ela tem trabalhado seu caminho até a hierarquia desde então, enquanto se acomodava no Garden State. “Voltei porque adoro ficar aqui”, disse Lynn. “É um ótimo estado para criar filhos.”

Uma mulher que pode ‘quebrar as paredes’

Ao longo de seus 14 anos com os Giants, Lynn trabalhou com muitos jogadores.

Normalmente, o papel do diretor de engajamento do jogador é uma posição reservada para ex-jogadores da NFL – a ideia é que um ex-jogador poderia se relacionar melhor com um jogador atual. As qualidades que fazem Lynn se destacar como indivíduo – sua capacidade de ouvir e ter empatia – a tornam boa em seu trabalho.

No início, Lynn pensou que ser mulher tornaria mais difícil para os jogadores se relacionarem – mas ela estava errada. “Acho que provavelmente o maior obstáculo fui eu mesmo. Não pensei que eles se identificassem comigo ”, diz Lynn. “Eu nunca joguei um down na NFL, mas, realmente, essa é a minha força quando se trata do vestiário – só porque todos ao redor deles estão fazendo coisas de futebol, e eu meio que lhes dou esse equilíbrio do outro lado.”

Jogadores que trabalharam com Lynn se lembram de suas experiências com ela com carinho. A lenda dos gigantes e nativo de North Jersey, Victor Cruz, que agora trabalha na produção com os Giants e é um embaixador da comunidade para a equipe, trabalhou com ela quando ele era um jogador e agora é um colega.

“Ashley é ótima porque não apenas ela entende os jogadores e de onde eles vêm, ela pode ter empatia e chegar a um terreno comum conosco que a maioria não poderia fazer organicamente”, disse Cruz . “Embora ela se sentisse ‘uma de nós’, ainda a respeitávamos como uma figura autoritária e sabíamos que sua direção sempre nos levaria na direção certa.”

Russell Shepard, que se aposentou em 2020 após um ano de carreira na NFL, disse que seus últimos dois anos na NFL “foram provavelmente alguns dos meus melhores anos por causa de pessoas como Ashley”. O antigo wide receiver agora dirige uma empresa de gerenciamento de resíduos em Houston chamada Shep Boys Waste Management, uma das poucas empresas de propriedade de negros na área de Houston de seu tipo, de acordo com Shepard.

Ter Lynn acessível durante a carreira de futebolista de Shepard foi inestimável, disse ele. Lynn e outros como ela, incluindo o ex-Giant e diretor de desenvolvimento de jogadores David Tyree, ajudaram-no a explorar seu potencial apresentando ideias com ele. Eles também lhe ofereceram os recursos necessários para expandir seus conhecimentos e se tornar um pequeno empresário. Para Shepard, era importante voltar para seu estado natal, o Texas, e estabelecer uma empresa de propriedade de uma minoria que empregaria pessoas de sua comunidade. Lynn entendeu isso, disse ele.

“Com ela, a maior coisa que me ajudou foi a política de portas abertas. A porta dela estava sempre aberta ”, disse Shepard. “Se Ashley não soubesse a resposta exata, se ela não soubesse como ajudá-lo, ela seria um ótimo ouvinte e faria o possível para descobrir como pode utilizar melhor seus recursos para ajude a responder a quaisquer perguntas que eu tenha para ela. ”

Lynn também é identificável para os jogadores de uma forma que outros não podem ser. Ela cresceu em torno do futebol, é uma mãe solteira e uma mulher negra.

“Pessoas que estão no papel de Ashley, às vezes não se dão bem porque não têm experiência. Eles não entendem o que é lidar com indivíduos pertencentes a minorias ”, disse Shepard. “Sendo que Ashley é uma mulher negra, ela entende muitas coisas que acontecem na comunidade negra. Ela entende muitas coisas que esses jovens negros estão enfrentando. Ela é capaz de entrar nesses vestiários, quebrar as paredes e realmente ver o que esses caras precisam e como melhor ajudá-los – você sabe, ser os melhores pais, atletas. Seja o melhor profissional que eles podem ser. ”

Depois que a temporada de COVID de 2020 manteve muitas de suas ideias para o envolvimento do jogador em espera, Lynn está pronta por um ano o mais normal possível, conforme a temporada de 2021 se desenrola.

Este outono também marcará sua primeira vez como diretora dos Giants – um objetivo ela há muito aspirava alcançar. “Acho que agora é hora de ter um novo sonho, uma nova meta – mas eu realmente gosto de onde estou agora”, disse ela. “Além disso, conseguir mais mulheres negras, alguma mulher para esse papel, sabe? Quanto mais melhor.”

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