Estudo do CDC descobre mandatos de máscara, alimentação e influência na disseminação de vírus

Um novo estudo nacional acrescenta fortes evidências de que as prescrições de máscara podem retardar a disseminação do coronavírus e que permitir jantar em restaurantes pode aumentar os casos e mortes.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças divulgou o estudo na sexta-feira.

“Tudo isso é muito consistente”, disse a diretora do CDC, Dra. Rochelle Walensky, durante uma reunião na Casa Branca na sexta-feira. “Você tem diminuições de casos e mortes quando usa máscaras, e tem aumento de casos e mortes quando faz refeições presenciais em restaurante.”

O estudo foi divulgado assim como alguns estados estão rescindindo mandatos de máscara e limites de restaurante . No início desta semana, o Texas se tornou o maior estado a suspender sua regra de máscara, aderindo a um movimento de muitos governadores para afrouxar as restrições da Covid-19, apesar dos apelos das autoridades de saúde.

“É um trabalho sólido que deixa claro que o jantar em pessoa é uma das coisas mais importantes que precisam ser resolvidas se você pretende controlar a pandemia ”, disse William Hanage, especialista em dinâmica de doenças da Universidade de Harvard que não esteve envolvido no estudo.

A nova pesquisa baseia-se em estudos menores do CDC, incluindo um que descobriu que as pessoas em 10 estados que foram infectadas em julho tinham maior probabilidade de ter jantado em um restaurante e outro que encontrou mandatos de máscara em 10 estados foram associados a reduções nas hospitalizações.

Os pesquisadores do CDC analisaram condados dos EUA colocados sob ordens de máscara emitidas pelo estado e condados que permitiam jantar em restaurantes – tanto dentro de casa quanto em mesas do lado de fora. O estudo analisou dados de março a dezembro do ano passado.

Os cientistas descobriram que os mandatos das máscaras estavam associados à transmissão reduzida do coronavírus e que as melhorias em novos casos e mortes aumentaram com o passar do tempo.

As reduções nas taxas de crescimento variaram de meio ponto percentual a quase 2 pontos percentuais. Pode parecer pequeno, mas o grande número de pessoas envolvidas significa que o impacto aumenta com o tempo, afirmam os especialistas.

“A cada dia que a taxa de crescimento diminui, o efeito cumulativo – em termos de casos e mortes – somam ser bastante substanciais ”, disse Gery Guy Jr., um cientista do CDC que foi o principal autor do estudo.

A reabertura do restaurante não foi seguida por um aumento significativo nos casos e mortes em nos primeiros 40 dias após o levantamento das restrições. Mas depois disso, houve aumentos de cerca de 1 ponto percentual na taxa de crescimento dos casos e – posteriormente – de 2 a 3 pontos percentuais na taxa de crescimento das mortes.

O atraso pode ser porque os restaurantes não reabrir imediatamente e porque muitos clientes podem ter hesitado em jantar logo depois que as restrições foram suspensas, disse Guy.

Além disso, sempre há um lapso entre o momento em que as pessoas são infectadas e quando se tornam doentes, e mais tempo para quando acabam no hospital e morrem. No caso de jantar fora, um atraso nas mortes também pode ser causado pelo fato de que os próprios comensais podem não morrer, mas podem ser infectados e, em seguida, espalhar para outras pessoas que adoecem e morrem, disse Hanage.

“O que acontece em um restaurante não fica em um restaurante”, disse ele.

Os funcionários do CDC pararam de dizer que o jantar no local precisa parar. Mas eles disseram que se os restaurantes abrirem, eles devem seguir o máximo de medidas de prevenção possíveis, como promover refeições ao ar livre, ter ventilação interna adequada, mascarar os funcionários e pedir aos clientes que usem máscaras sempre que não estiverem comendo ou bebendo.

O estudo teve limitações. Por exemplo, os pesquisadores tentaram fazer cálculos que levassem em conta outras políticas, como proibições de reuniões em massa ou fechamento de bares, que poderiam influenciar as taxas de casos e mortalidade. Mas os autores reconheceram que eles não podiam explicar todas as influências possíveis – como reabertura de escolas.

“É sempre muito, muito difícil definir completamente as relações causais, ”Hanage disse. “Mas quando você pega isso junto com todas as outras coisas que sabemos sobre o vírus, isso corrobora a mensagem” do valor do uso de máscara e do perigo de jantar em restaurante, acrescentou.

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