Essas abelhas comedoras de carne vão assombrar seus pesadelos

Os cientistas observaram uma espécie pouco conhecida de abelha carnívora que possui um dente extra para morder a carne.

De acordo com um artigo recente nas abelhas, usam o dente extra para puxar e recolher a carne. Doug Yanega, um entomologista da UC Riverside, diz que essas são as únicas abelhas no mundo que evoluíram além do uso de fontes alimentares produzidas por plantas.

Essas abelhas carnívoras têm intestinos como abutres

Normalmente, as abelhas não dependem da carne como fonte de alimento. No entanto, essas abelhas sem ferrão na Costa Rica, evoluíram. Não só eles têm aquele dente extra para comer carne, mas suas entranhas também se assemelham mais às dos abutres.

“Ao contrário dos humanos, cujo intestino muda a cada refeição, a maioria das espécies de abelhas manteve esses mesmos bactérias ao longo de aproximadamente 80 milhões de anos de evolução ”, disse Jessica Maccaro, uma estudante de doutorado em entomologia da UCR. (via SciTechDaily )

A maioria das abelhas sem ferrão, assim como as abelhas e os zangões, possuem os mesmos cinco micróbios essenciais em seus intestinos. A bactéria encontrada no intestino dessas abelhas, porém, era muito diferente daquela de uma típica abelha vegetariana. Uma das bactérias encontradas nas abelhas é o Lactobacillus. Isso é freqüentemente encontrado em alimentos fermentados, como massa fermentada. Os cientistas também encontraram Carnobacterium, uma bactéria associada à digestão da carne.

Cavando mais fundo

Um ninho de abelhas Trigona. Algumas dessas abelhas também comem carne. Fonte da imagem: megatmawardi / Adobe

Os pesquisadores foram à Costa Rica para observar as abelhas de perto. Uma vez lá, eles armaram a isca usando frango cru coberto com vaselina – para ajudar a manter as formigas longe. Então eles esperaram. A isca atraiu abutres abutres e algumas espécies relacionadas de abelhas carnívoras oportunistas. As abelhas sem ferrão normalmente têm uma cesta nas patas traseiras para coletar o pólen. Em vez disso, essas abelhas carniceiras usavam essas cestas para coletar o frango.

Para ajudar a aumentar a pesquisa, os cientistas também coletaram abelhas sem ferrão que se alimentam de carne e flores. Eles também coletaram abelhas que se alimentam apenas de pólen. Eles descobriram que os microbiomas nas abelhas que comem exclusivamente carne abrigam as mudanças mais extremas.

Quinn, McFrederick, outro entomologista da UCR com o estudo, diz que o microbioma da abelha abutre é enriquecido com ácido-amoroso bactérias que os outros não têm. É semelhante aos microbiomas encontrados nos abutres, assim como em outros carniceiros, como as hienas.

Os cientistas afirmam que o mel produzido por essas abelhas carnívoras ainda é doce e comestível. As abelhas armazenam a carne que recolhem em uma área separada do mel. Além disso, eles mantêm essas câmaras fechadas por duas semanas antes mesmo de acessá-las. Os pesquisadores planejam cavar mais fundo nos microbiomas das abelhas abutres. Eles têm esperança de aprender mais sobre o papel mais importante que esses micróbios desempenham na saúde geral das abelhas.

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