Equipes da NFL estão tomando todas as lições erradas do sucesso de Sean McVay

Foto: Norm Hall (Getty Images)

É um lugar comum que a NFL é uma liga imitadora, mas isso não conta toda a história. Veja a ascensão de Sean McVay, que nos últimos meses provocou uma disputa louca entre as equipes por McVayalikes em todo o mundo. Confrontados com uma bem-sucedida contratação não ortodoxa de treinadores, muitas equipes da NFL aproveitaram as variáveis ​​erradas e deixaram as ortodoxias maiores e mais perniciosas incontestadas. Às vezes o problema é que os gatos não sabem o que deveriam copiar.

No início de 2017, os Rams contrataram McVay , que se tornou o mais jovem treinador da história aos 30 anos. Na superfície, isso colidiu com a idéia de que a liga é uma meritocracia estrita que premia conquistas sustentadas e demonstra talento. Na sua idade, McVay tinha pouca experiência. Ele tinha outro atributo que os prêmios da NFL, no entanto: pedigree. Seu avô era John McVay, ex-executivo dos 49ers que trabalhava com o técnico do Hall of Fame, Bill Walsh. Essa conexão terá um currículo no topo da pilha.

Duas temporadas depois, e os Rams anteriormente crus estão no Super Bowl. Eles parecem ser um contendor por um longo tempo, ou qualquer que seja a janela estreita para um time da NFL que não seja dirigido por Bill Belichick. Quando outras equipes viram essa reviravolta, eles queriam, mesmo que não tivessem jogadores com o calibre de, digamos, Aaron Donald ou Todd Gurley ou Jared Goff. E se eles não conseguissem obter Sean McVay, eles levariam qualquer coisa na vizinhança geral.

Todos os anos, quando a última semana da temporada regular termina, um monte de times vai procurar seus treinadores ruins e ineficientes, se eles não tiverem sido shitcanned antes disso. No final da Black Monday deste ano, incluindo as demissões na metade da temporada, cinco dos novos técnicos desempregados eram homens de cor. Isso deixou de fora de 32 equipes, três treinadores que não eram brancos: Anthony Lynn dos Chargers, Mike Tomlin dos Steelers e Ron Rivera dos Panthers. Há argumentos sólidos a serem feitos de que algumas dessas demissões foram injustas. Steve Wilks, treinador do Cardinals, tinha apenas uma temporada com um zagueiro novato e uma lista com pouco talento; o que exatamente ele deveria fazer? Vance Joseph fez uma temporada consecutiva perdendo para os Broncos, o que não aconteceu desde os anos 70, embora todos os quarterbacks que envolvem o GM John Elway superem ou derrubem uma bola de futebol. Mas Marvin Lewis realmente merecia ser demitido dos Bengals, e provavelmente deveria ter sido três temporadas atrás. Todd Bowles teve quatro temporadas com os Jets, cada um mais sugador de almas que o anterior. Mais audacioso do que essas mudanças de coaching, porém, foi quem foi escolhido como substituto.

A esmagadora maioria dos novos contratados eram homens brancos de mentalidade ofensiva: os Bruce Arians dos Buccaneers (Old Sean McVay), os Freddie Kitchens dos Browns (Alabama Sean McVay) e o Adam Gase dos Jets (Bad Sean McVay), 23-25 ​​registro e uma aparição de playoff para uma nova equipe sem precisar de um ano sabático. Havia também conexões reais com McVay. O coordenador ofensivo do Ex-Ram, Matt Lafleur, foi ao Packers e gritou seu antigo chefe.

Embora não seja oficial, já que a temporada de Rams ainda não terminou, os Bengals estão presos no atual treinador do QB de McVay, Zac Taylor. Eles também entrevistaram o coordenador do jogo de passes do Rams. Apenas um cheiro de McVay, qualquer coisa para provocar o paladar.

Aos poucos, tornou-se uma piada, até mesmo um apreciado pelo cara que começou na NFL porque seu pai era Bum Phillips:

O exemplo mais notório no grupo de treinadores recém-contratados era Kliff Kingsbury, ex-técnico do Texas Tech e coordenador ofensivo de curta duração da USC. Os Cardinals, uma organização dirigida pelo profundamente estúpido Michael Bidwill, levaram pouco tempo para contratar os 39 anos de idade. O ex-quarterback teve uma entrevista com a equipe e nunca foi técnico da NFL, mas ele conversou com McVay, que treinou na mesma divisão, e o prodígio até disse algo legal sobre ele. Os cardeais fizeram questão de incluir esse orgulho no anúncio:

O treinador do Rams, Sean McVay – o gênio ofensivo de 32 anos que se tornou o modelo de muitas das novas contratações em torno da NFL – procurou a Kingsbury depois que a Texas Tech o deixou ver se Kingsbury queria se juntar ao staff do Rams. para o trecho e pós-temporada como consultor ofensivo. Kingsbury considerou isso, mas acabou se unindo à USC.

“Acho que ele tem sido um treinador muito bom”, disse McVay na semana passada, quando perguntado sobre as perspectivas da NFL de Kingsbury. “Eu acho que ele demonstrou a habilidade de fazer várias coisas diferentes em um nível alto, e ele tem uma grande mente ofensiva.”

Como Jonathan Jones, da Sports Illustrated, apontou , esse era um cronograma absurdo para os Cardeais encontrarem um novo treinador. Antes de conseguir o emprego, McVay reuniu-se com um punhado de executivos importantes no escritório da frente, o proprietário, o quarterback e o melhor jogador defensivo da equipe. Mesmo quando a equipe estava brincando com Wolfgang Puck durante o jantar, pelo menos o candidato era capaz de conversar com pessoas em diferentes posições na hierarquia. Que tipo de investigação Kliff Kingsbury conseguiu em poucas horas entre sua primeira entrevista com Bidwill e sua contratação? Quais partes da operação, além do presidente e do mictório do escritório, realmente conseguiram interagir com ele?

O relato do Wall Street Journal sobre a contratação de McVay vale a pena ser lido, pois mostra como os Rams encontraram uma maneira de deixar de lado um viés institucional profundamente arraigado. A história é um pouco exagerada, agindo como se os Rams tivessem feito algo mais corajoso do que perceber que uma pessoa de 30 anos poderia compreender o bloqueio de zona, bem como uma criança de 40 anos. (“A idade não importa”, GM Les Snead escreveu em seu caderno 10 minutos em sua entrevista com McVay, como a música triunfante inchou e os créditos começaram a rolar.) Mas existem lições reais que podem ser aplicadas a mais tipos sutis de preconceito. Os Rams estavam dispostos a convencer-se de que a idade era irrelevante e fizeram o trabalho árduo de provar isso a si mesmos – eles fizeram sua investigação de McVay. Embora ele não tenha entrado na porta sem o nome de seu avô, ele ganhou o emprego, ao dizer o diário , impressionando todos que encontrou. A moral da história para outras equipes é que os traços que eles desejam em um candidato podem estar escondidos em seus pontos cegos.

Supondo que os dois acordos provisórios se mantenham após o fim do Super Bowl, sete dos oito cargos de treinador aberto terão sido destinados a homens brancos. O coordenador defensivo dos patriotas, Brian Flores, que deve ir para os Dolphins, será o único novo técnico não-branco da NFL, elevando o total para quatro dos 32 para a nova temporada, em uma liga onde mais de dois terços os jogadores são pretos.

Um relatório da ESPN durante a offseason de 2016, cobrindo os cinco ciclos de contratação anteriores, descobriu que 103 dos 117 coordenadores eram brancos. A situação melhorou desde então: cada uma das últimas duas temporadas contou com oito treinadores não-brancos, o maior desde 2011. Esse número foi reduzido pela metade. A NFL reforçou as exigências da Regra de Rooney em dezembro, mas, como esta rodada de contratações mostrou, ela só pode fazer muito. Apesar de Richard Lapchick, diretor do Instituto para a Diversidade e Ética no Esporte, estar otimista de que a NFL continuaria a tendência das duas últimas temporadas, isso não aconteceu. Ele também concedeu à liga um A por aumentar o número de assistentes técnicos de cor de 31,3% para 35,5 em 2018. Embora esse seja um aumento significativo de um ano para outro, essa porcentagem ainda é lamentável, como Lapchick certamente admitiria.

Os treinadores de cor não estão recebendo trabalhos de coaching porque não há muitos deles entre os postos de assistentes, e não há muitos deles porque eles não têm conexões em lugares altos, e eles não têm conexões em lugares altos, porque é mais difícil para eles conseguirem uma posição executiva, e é mais difícil para eles obter uma posição executiva, porque eles não vêm de uma família de futebol. O sucesso de McVay, apesar de sua falta de experiência, deveria ter servido como prova de que é um negócio inteligente procurar candidatos não convencionais, que bons contratados podem vir em pacotes de formatos diferentes. Em vez disso, outras equipes da NFL vêem McVay como prova de que o sucesso vem em pacotes em formato de McVay. E assim uma contratação criativa acabou fechando mais portas do que abriu. Até agora, o fenômeno de Sean McVay na NFL fez pouco mais do que fornecer uma abundância de oportunidades para pessoas que fazem a parte.

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