É hora de começar a falar sobre Aaron Donald para o MVP

3 de dezembro de 2018

  • Lindsey Thiry ESPN

    Perto

    • Rams cobertos por dois anos para o Los Angeles Times
    • Anteriormente cobriu o Falcons
    • Cobriu o futebol da NBA e da faculdade e basquete

DETROIT – O Lions de Detroit achou que eles tinham a chance de estragar uma festa decisiva.

Aparentemente, eles não estavam familiarizados o suficiente com Aaron Donald .

Durante toda a temporada, o ataque defensivo de Los Angeles Rams fez jogos de cair o queixo, mas nenhum mais do que no final dos jogos, quando sua equipe mais precisava dele.

Domingo, na vitória por 30 a 16 no campo da Ford, não se mostrou exceção.

Os Rams mantiveram-se na liderança a três pontos do quarto quarto, quando Matthew Stafford recuou e teve pouco aviso de que Donald acabara de zombar de um, mas dois atacantes ofensivos.

Donald se lançou no quarterback do Lions, derrubando-o e derrubando a bola. Fora do linebacker Samson Ebukam recuperou o fumble. Logo depois, Todd Gurley II correu para um touchdown para colocar os Rams à frente por 10 com 6 minutos, 53 segundos restantes no jogo.

“Ele é diferente de tudo que eu já vi”, disse Jared Goff, quarterback do Rams, após o jogo, ecoando um sentimento compartilhado em todos os cantos do vestiário do time.

“Acho que ele deveria estar na palestra do MVP”, disse o segurança John Johnson III .

Ambas as declarações são precisas.

Donald, o melhor jogador defensivo do ano da NFL, terminou com dois sacks no domingo, ambos no quarto período e ambos acentuando seu domínio no final da temporada.

“Os grandes jogadores fazem grandes jogos em grandes jogos”, disse Donald. “É isso que precisamos continuar fazendo.”

Donald lidera a NFL com 7,5 sacas e 21 pressões no quarto trimestre, de acordo com a NFL Next Gen Stats. Seus 16,5 sacks nesta temporada são os mais defensivos em 12 jogos desde 1982.

“Definitivamente muito trabalho tentando encontrar maneiras e tentando ajudar meu time a vencer”, disse Donald, que terminou com cinco tentativas, quatro por derrota. “Quando as peças se apresentarem, tire proveito delas.”

É quase inédito para um jogador defensivo disputar o MVP da liga, quanto mais ganhar o prêmio. Apenas dois o fizeram na história da NFL: o defensor do Minnesota Vikings enfrentou Alan Page em 1971 e o linebacker do New York Giants Lawrence Taylor em 1986.

Mas se alguma vez houve um jogador que pudesse contrariar a tendência, é Donald – um profissional do quinto ano que redefiniu o mercado para jogadores defensivos quando assinou o contrato mais rico para um jogador defensivo na história da NFL antes da temporada com um contrato de seis. ano, extensão de US $ 135 milhões.

“Ele está forçando turnovers, ele está chegando lá nos momentos mais importantes”, disse o técnico Sean McVay. “E é disso que falamos o tempo todo, essa grandeza competitiva.”

Em uma vitória da semana 11 sobre os chefes de Kansas City , Donald tinha dois sacos de tira contra Patrick Mahomes .

Uma semana antes, em uma vitória sobre o Seattle Seahawks , ele manteve pressão sobre Russell Wilson enquanto o quarterback ganhador do Super Bowl tentava uma corrida vitoriosa. Donald acumulou quatro sacos contra o San Francisco 49ers . E na semana 4, ele demitiu Kirk Cousins nos minutos finais para garantir uma vitória.

“Tudo o que você precisa dizer é esse maldito anúncio, você sabe, ele sempre faz jogadas”, disse Gurley, que marcou 19 touchdowns e também está na conversa do MVP. “É por isso que eu nunca estou preocupado, porque temos um cara como ele lá atrás para ajudar a fazer peças. E ele faz isso toda semana, toda semana, toda semana, toda semana, e o que é entendido não deveria ser explicado ”

Após a vitória sobre o Lions, Donald vestiu uma camiseta dos campeões da NFC West e comemorou com os colegas de equipe no vestiário.

Uma multidão de repórteres esperou muito tempo depois que a celebração terminou para perguntar a ele sobre seu domínio, como ele destruiu tantas ofensas nesta temporada, e se ele deveria ganhar o MVP.

Donald sorriu.

“Isso é quem está votando”, disse ele. “Estou apenas jogando meu jogo e tentando ajudar meu time a vencer. O que quer que aconteça, acontece.”

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