Dois livros recentes examinam o Efeito Colin Kaepernick

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Há anos, Colin Kaepernick continua sendo uma figura vital e dois livros analisam sua importância e impacto

Já se passaram mais de cinco anos desde que Colin Kaepernick se ajoelhou durante o Hino Nacional, trazendo os mundos da política e dos esportes juntos na mente nacional em de uma forma que não eram há anos. E embora ele não tenha jogado na NFL por quase cinco anos, ele continua sendo uma figura vital. O racismo e a violência policial que ele protestava na época não desapareceram, apenas reafirmando a necessidade de suas ações. Na busca para examinar sua importância e examinar o que, anos depois, aqueles protestos realmente significaram, dois livros recentes adotam abordagens diferentes para entender por que um homem ajoelhado se tornou e permaneceu um momento tão icônico.

O primeiro deles é de Dave Zirin O efeito Kaepernick que tem como objetivo mostrar como o quarterback do 49ers influenciou diretamente outros atletas a se ajoelharem. Inspirados, eles adotaram seu método de protesto e o usaram para expressar sem palavras o que sentiam, mas que antes não eram capazes de articular. Enquanto para os donos de times da NFL, Kaepernick foi “uma lição prática para assombrar uma nova geração de jogadores, um aviso para não falar abertamente”, para os atletas aqui apresentados, ele era “um espírito galvanizador, inspirando uma nova geração de atletas a entrar em campo de brincar e usá-lo como plataforma de protesto. ”

Zirin organiza o livro em três seções, traçando o perfil do ensino médio , faculdade e, em seguida, atletas profissionais em cada um. A história de cada atleta é interessante à sua maneira, pois os leitores verão o que os motivou particularmente a falar e como os outros responderam – de maneiras que vão desde o apoio claro a ameaças de morte. Muitas vezes é fascinante ver como essas histórias divergem, mas talvez ainda mais como elas se sobrepõem. Pode-se ver como a morte de Trayvon Martin foi fundamental para despertar esses jovens atletas; Zirin chega a chamar Martin de “o Emmett Till de sua geração”, o que não parece uma afirmação ousada depois de ler seu livro.

As reverberações do protesto de Colin Kaepernick ainda estão sendo sentidas

Enquanto isso, o livro de Mike Freeman do outono passado, Football’s Fearless Activists é mais sobre Kaepernick e seus colegas manifestantes na NFL, funcionando como uma cartilha e análise desse movimento ad hoc. Ao longo do livro, a experiência de Freeman como um repórter de longa data da NFL lhe serve bem, pois ele é capaz de obter bons insights e citações de insiders da NFL que oferecem novas informações sobre os protestos, especialmente à luz do acordo da NFL com Kaepernick após seu processo contra a liga .

Por exemplo, ele cita um proprietário anônimo dizendo: “A maioria dos outros proprietários tinha pavor dele … Eles olharam para Colin e os protestos, alguns proprietários fizeram como uma ameaça ao seu modelo de receita. ” Não é necessariamente surpreendente ouvir um proprietário revelar que muitos de seus colegas proprietários “simplesmente o odiavam”, mas vale a pena ver isso confirmado. Se isso foi dito a um repórter (embora anonimamente), então só podemos imaginar o que foi dito a portas fechadas.

Com o esboço geral da história já sendo bem conhecido, são esses acréscimos sutis que tornam o livro de Freeman memorável, como quando ele descreve Kaepernick contando a novatos que queriam protestar ao lado dele para se concentrarem em suas carreiras, pois ele não queria que eles o fizessem tem que sofrer o mesmo blackballing potencial que ele de fato enfrentou.

A ironia é que agora, à luz de A onda massiva de protestos do verão passado após o assassinato de George Floyd, ajoelhando-se para o hino nacional, deixou de ser um ato de resistência contracultural, mas um movimento socialmente sancionado (e muitas vezes encorajado). Por exemplo, no 2020 NBA Bubble, os jogadores que não se ajoelharam durante o hino foram a exceção. Enquanto, em um sentido, isso justifica os protestos iniciados por Kapernick e seguidos por tantos outros, em outro, isso o desfigura.

Se o protesto pretende perturbar e levar a mudanças concretas, o que significa quando aqueles que estão no poder cooptam a linguagem e o simbolismo dos manifestantes? Isso é algo sobre o qual Mi’Chael Wright, um jogador de basquete da Universidade da Califórnia em Santa Bárbara traçado no livro de Zirin, expressa preocupação. Quando questionada se ela se sente vingada pelos protestos do verão passado, ela diz que sente “um pouco de ‘eu te avisei’, mas também ‘Eu não acredito em você’. Não que falar agora não seja importante, mas é uma moda passageira. É fácil. É esperado. ” Esses sinais visíveis são evidências de crescimento e progresso genuínos ou de uma fase que já passou?

Não está claro o que vem próximo. Quais as formas de falar contra o racismo e a brutalidade policial no futuro, e como os atletas podem reivindicar uma vantagem radical sem que seus objetivos sejam cooptados? É importante lembrar que o que tornou Kaepernick tão corajoso não foi o gesto em si, mas a clareza e contundência de suas críticas junto com sua disposição de arriscar sua carreira por uma questão de justiça. Como Freeman escreve: “Há uma parte perturbadora e assustadora dessa história. É que a NFL queria dar uma lição aos jogadores: dê um passo muito ousado e você pagará um preço. ” Mesmo que a NFL tenha dito muitas das coisas certas no último ano e meio, é difícil acreditar que esta lição não se aplica mais.

Ambos os livros ajudam a preencher o esboço mais amplo do movimento que Kaepernick começou

, o que representou e como inspirou outros. Com seus diferentes enfoques, eles se complementam bem e serão do interesse de todos os interessados ​​na interseção do esporte com a justiça social. Juntos, eles servem como um tributo aos homens e mulheres que forçaram milhões de pessoas a considerar a combinação letal de racismo e brutalidade policial de maneiras que não haviam feito antes, bem como um lembrete do trabalho que ainda precisa ser feito.

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