Dodgers-Giants: heróis improváveis ​​ajudam Los Angeles até mesmo a série – Sports Illustrated

SAN FRANCISCO – Na sexta-feira à noite, o gerente dos Dodgers, Dave Roberts, lançou um desafio aos rebatedores: Prepare-se.

Los Angeles tinha acabado de perder o primeiro jogo da National League Division Series para os Giants de uma forma desanimadora. Os Dodgers viram apenas 103 arremessos, o menor número em nove entradas desde 2015. Eles rebateram 11 vezes e não pararam. Eles pareciam totalmente derrotados.

Roberts não convocou uma reunião de equipe para tratar do fraco desempenho. Mas o homem alegre que geralmente projeta otimismo, seja ele justificado ou não, sentou-se em sua coletiva de imprensa pós-jogo e iluminou sua equipe.

“Simplesmente não fizemos um ajuste a noite toda”, disse ele. “Achei que tivéssemos o mesmo clube a noite toda e que fosse um motorista.” Ele culpou “caras no topo e na base que não deu certo com morcegos esta noite. ” Questionado se o poderoso Logan Webb fez algo em particular para manter LA fora de equilíbrio, Roberts reiterou sua frustração.

“Não,” ele disse. “Ele tinha um bom comando e havia alguns erros lá que não acertamos. Mas, novamente, eu acho que o ponto principal, a história é que arremessamos em um monte de bolas fora da zona de strike esta noite. ”

A história no sábado à noite foi bem diferente . Os Dodgers despacharam os Giants por 9–2 no Jogo 2 para igualar a série e lembrar a todos – incluindo seu gerente – que o time que ganhou 106 jogos nesta temporada ainda não terminou.

Los Angeles Dodgers starting pitcher Julio Urias (7) follows through on a RBI single against the San Francisco Giants in the second inning during game two of the 2src21 NLDS at Oracle Park.

D. Ross Cameron / USA Today Sports

No início parecia que Roberts poderia ficar desapontado novamente. Sete vezes nos primeiros quatro quadros o rebatedor de LA balançou e errou em arremessos fora da zona de strike. Eles finalmente marcaram sua primeira rodada da série no segundo turno, mas apenas porque o arremessador Julio Urías se sentiu desprezado.

San Francisco intencionalmente caminhou com o rebatedor nº 8 AJ Pollock para enfrentar Urías com dois colocados e dois fora – e Urías, disse ele, levou isso para o lado pessoal. “Depois que eles caminharam com Pollock, você meio que quer fazer um pouco melhor”, disse Urías por meio do intérprete Juan Dorado. Kevin Gausman deixou um divisor na zona, e Urías lançou para o campo direito curto para marcar uma corrida. O próximo rebatedor, o fielder direito Mookie Betts, escolheu para a esquerda para dirigir em outra corrida.

“É como Steph Curry, apenas vendo um entrar,” disse Betts. “Só precisávamos ver um cruzar a placa.”

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Ainda assim, Gausman então retirou-se 10 direto antes de começar a vacilar no sexto. Com dois acertos e um fora, o técnico do Giants, Gabe Kapler, convocou o poderoso Dominic Leone para fazer sua estréia nos playoffs. Leone acompanhou o defensor central Chris Taylor para carregar as bases.

Surgiu o homem da primeira base Cody Bellinger, a fonte de grande parte da ira de Roberts. Bellinger às vezes parece acreditar que a zona de ataque começa nas letras e termina em algum lugar abaixo da crosta terrestre. No sétimo turno do Jogo 1, ele passou por três mudanças nos tornozelos. O treinador está cansado de ouvir sobre os ajustes que o jogador está fazendo em sua tacada.

“Para mim, não é nem sobre a mecânica do swing agora”, disse Roberts antes do jogo 2. “É sobre abordar e executar um plano e colocá-lo na zona. Se vamos rebater as bolas lá embaixo, não importa que tipo de mecânica você tenha. ”

No sábado, o primeiro arremesso de Leone estava a 96 mph no meio da zona de ataque. Bellinger bateu 393 pés para o centro-esquerdo para um duplo de duas corridas. Surgiu Pollock, cujos números da pós-temporada – um 0,495 OPS em 80 aparições em placas – na verdade fizeram um caso convincente para enfrentá-lo em vez de Urías.

O primeiro arremesso de Leone foi um deslizador para baixo e para longe. Pollock alinhou-o para a esquerda para outra dupla de duas corridas. Os Dodgers nunca olharam para trás. Agora eles podem esperar pelo Jogo 3 em Los Angeles, quando enfrentarão Alex Wood dos gigantes com Max Scherzer, que teve um ERA de 1,98 em 11 partidas após a equipe negociado por ele no prazo .

Após o jogo, Roberts, Bellinger e Pollock sorriram enquanto discutiam suas melhorias. Esses dois jogadores combinaram para ir de 0 a 9 com sete eliminações antes de suas duplas. Roberts disse que não tinha certeza do que havia mudado. “Não sei a resposta”, disse ele. “Eu gostaria de saber disso por volta da terceira entrada na noite passada.”

Nem os jogadores. Eles não conseguiram identificar nenhum ajuste real que haviam feito.

“Não estamos tentando perseguir!” Disse Bellinger.

Talvez Pollock tenha chegado mais perto. “Quando você coloca nove corridas, obviamente todos vão sentir que sua abordagem é boa”, disse ele. “Quando você coloca zero, ninguém vai gostar.”

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