Democratas moderados estão sabotando a agenda de Biden

Pode ser difícil lembrar, mas seis meses atrás, os democratas tiveram uma espécie de super impulso. A euforia dos primeiros dias de um novo presidente, além de uma urgência feroz para fazer o que era necessário para desacelerar a pandemia, reuniu os democratas no Congresso para aprovar um amplo projeto de lei de alívio da Covid de US $ 1,9 trilhão , cobrindo tudo, desde a distribuição de vacinas ao desemprego para pagamentos diretos em dinheiro. A política não era particularmente complicada: os democratas correram para acabar com a pandemia de forma eficiente e competente – isto é, sem dizer às pessoas para comerem limpador de aquário. Assinado em 11 de março, o American Rescue Act cumpriu o que se propôs: vacinas foram distribuídas e as pessoas receberam dinheiro. O projeto era tão bom que muitos republicanos tentaram levar os créditos por ele , apesar de não votarem a favor.

Meio ano depois, e essa sensação de impulso praticamente desapareceu . Agora os democratas se encontram em um atoleiro destruidor enquanto tentam empurrar dois projetos de lei, ambos os quais dão continuidade ao projeto iniciado no início deste ano, pelas entranhas do Legislativo. Um é um projeto de $ 1 trilhão de infraestrutura com (algum) apoio bipartidário que impulsionaria a economia e reconstruiria as estradas e pontes em ruínas que os políticos vêm invocando há anos. A outra, uma conta de gastos de US $ 3,5 trilhões , seria a maior expansão do estado de bem-estar desde o governo Lyndon Johnson, incluindo dinheiro para a expansão do Medicare, pré K, e (talvez) reforma da imigração.

Que os democratas não estejam agindo com o mesmo senso de urgência confunde a mente. Este par de projetos de lei agora constitui a totalidade do que podemos chamar de “agenda democrata” – e, por extensão, as poucas esperanças do partido de manter suas maiorias no Congresso no próximo outono dependem de sua promulgação bem-sucedida. (Os democratas querem chamar essa agenda de “Construir Melhor”, que é um apelido terrível .) Os democratas correram para acabar com a pandemia e reconstruir o economia e deixaram promessas não cumpridas penduradas em ambos os casos. A trajetória da pandemia é indiscutivelmente pior agora do que há seis meses. Mesmo com mais da metade do país vacinado, a variante delta de Covid-19 ainda está florescendo; a contagem de mortes tem aumentado constantemente desde meados do verão, enquanto a média de sete dias de casos está próxima de onde estava no final de janeiro. Os republicanos, por sua vez, cederam completamente qualquer responsabilidade por governar ou acabar com a pandemia – na verdade, sua oposição estridente a mascarar e abraçar o maluco as teorias de conspiração antivax tornaram isso significativamente pior.

Mas, no mês passado, o Partido Democrata foi definido por uma sensação avassaladora de inércia provocada por uma de suas facções. Dada a margem de erro extraordinariamente estreita dos democratas, a perda de mais do que alguns votos poderia matar os dois projetos. A liderança democrata tentou resolver esse dilema ligando os dois, uma vez que ambos precisam (quase) de todos os votos democratas para serem aprovados. Mas os moderados do partido acreditam que algum tipo de versão diluída cairá nas graças dos eleitores em casa e estão mantendo a agenda de Biden como refém, exigindo essencialmente que o acordo bipartidário de infraestrutura seja desvinculado do orçamento de US $ 3,5 trilhões para que o primeiro possa ser aprovado na íntegra enquanto o último é reduzido – ou totalmente apresentado.

Os progressistas têm, até agora, cumprido sua parte na barganha e têm sido jogadores de equipe; os moderados certamente não o fizeram. Há meses, eles têm feito tudo o que podem para escapar desse negócio, para impedir seu progresso. Eles exigiram compromissos e cortes ; depois de recebê-los, eles exigiram mais. Alguns, como Joe Manchin, estão agora pedindo abertamente que o partido adie a execução do orçamento até o ano que vem, o que quase garantiria seu fracasso. Esses democratas ficaram com tanto medo de que fazer qualquer coisa para ajudar as chances do partido nas eleições de meio de mandato – para não falar de seus eleitores – os prejudicaria politicamente que decidiram que preferem não fazer nada.

Há meses, os líderes do partido e o governo Biden mimam esses moderados, sem sucesso. Suas demandas continuam aumentando e sua disposição para jogar bola continua diminuindo; eles parecem convencidos de que os progressistas serão forçados a votar em qualquer compromisso superficial que o acordo orçamentário eventualmente venha a se tornar (e, mais cinicamente, parecem convencidos de que votarão a favor do projeto de infraestrutura bipartidário mesmo que acabem destruindo o orçamento). Tanto do ponto de vista político quanto do ponto de vista político, o resultado é uma bagunça. Os moderados prejudicaram a posição do partido, bem como do presidente. Eles aumentaram a probabilidade de um banho de sangue a médio prazo e será a causa imediata de um shellacking. Eles nada fizeram para comunicar aos eleitores que se preocupam com a questão que os ajudou a vencer em 2020 – acabar com a pandemia – e, em vez disso, reclamaram incessantemente sobre tributar os ricos e o déficit.

Ainda não é totalmente discernível o que os moderados acreditam estar realizando ; eles parecem ter uma fé ingênua de que a apatia e a austeridade ajudarão a manter sua maioria legislativa e a manter a Casa Branca. Onde eles vieram com essa noção é um mistério, além de suas bússolas políticas perenemente quebradas e a influência perniciosa de lobistas . Não existe um grupo como o Tea Party perseguindo esses membros em casa, pronto para gritar com eles sobre o déficit nas prefeituras. Os republicanos em Washington mal atualizaram suas acusações de socialismo no ano eleitoral na marcha. Os democratas poderiam ter a oportunidade de ir a seus distritos e enumerar as maneiras pelas quais estão trazendo para casa os benefícios econômicos e compartilhando os frutos das políticas populares – atualizações de infraestrutura, créditos tributários infantis e redução dos custos com medicamentos. Os moderados os cercariam e deixariam os democratas de mãos vazias, exceto por seu esforço inicial para evitar a pandemia.

Como Brian Beutler escreveu , “No dizer dos centristas, suas fortunas políticas são tão frágeis que podem ser derrubadas pelo slogan errado do movimento de protesto, mas então impenetráveis ​​para que possam resistir a falhas, promessas de saúde quebradas, um partido dividido e qualquer número de outros problemas de sua própria criação. ” Eles escaparam impunes, em parte, porque a mídia os trata como sábios americanos médios – sempre que os progressistas obstruem a passagem de uma prioridade democrata, eles são caracterizados como marxistas estéreis, empenhados em tornar perfeito o inimigo do bom. Mas a liderança do partido tem alguma culpa por permitir que o processo seja sequestrado e a reeleição do partido espera estar tão ameaçada.

Ironicamente, são os moderados que mais têm a perder; eles, não os progressistas, representam distritos indecisos que poderiam se beneficiar da generosidade desses projetos de lei. Mas essa facção tem uma maneira retrógrada de pensar sobre o mundo em que vivemos e as pessoas que vivem nele, e isso prejudicou o ímpeto de seu partido. Este grupo dissidente acredita que o momento exige que os legisladores façam o mínimo possível para ajudar o país e estão determinados a fazer o que querem. Ninguém parece estar disposto a chamá-los do que são: radicais perigosos decididos a afundar o navio.

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