Cynthia Erivo sobre a 'responsabilidade esmagadora' de retratar Aretha Franklin: 'Ela é uma de meus heróis'

Esta história sobre Cynthia Erivo apareceu pela primeira vez na edição limitada de séries e filmes de TV da revista de prêmios TheWrap.

Cynthia Erivo agarra você no estômago a cada performance que ela coloca na tela. De uma série de papéis notáveis ​​nos últimos anos – a imperturbável Belle em “Viúvas”, Harriet Tubman em “Harriet” – talvez o mais emocionante seja o que ela desempenha na série limitada “Genius: Aretha”. Ela não apenas canta no estilo indelével de Aretha Franklin, mas também exibe um novo nível de atuação como uma mulher exigindo que o mundo a veja em seus próprios termos. Aos 34 anos, Erivo já ganhou um Tony, um Emmy e um Grammy, além de duas indicações ao Oscar. Ela agora parece destinada mais uma vez a fazer parte da corrida do Emmy. O editor-chefe Sharon Waxman falou com ela em abril.

Quando você realiza tantas coisas incríveis quanto você, às vezes parece para o mundo exterior que foi uma jornada perfeita para o sucesso. Mas esse nunca é o caso.
Não. (A sorrir)

Muitas pessoas, incluindo eu, quero saber como você chegou aqui. Acho que meu caminho é estranho. Eu estava em Londres, principalmente fazendo teatro. Pequeno teatro, teatro regional, pequenos pedaços e peças assim. Eu lutaria, faria audições, andaria na calçada, pegaria uma bicicleta e iria de um lugar para outro, me perdia no caminho para as audições, perdia nas audições, não conseguia audições, não conseguia peças. O principal é seguir em frente e também continuar trabalhando e praticando. Para mim, toda vez que eu faria um teste, quer eu conseguisse ou não, era outra maneira de aprender, outra maneira de encontrar um personagem que eu talvez não conhecesse normalmente.

Eu acho que muitas vezes deixamos os não nos derrotar, e isso é bom por um dia ou mais, e então você tem que se levantar e seguir em frente. Se insistirmos nas coisas que não entendemos, nunca realmente abriremos espaço para as coisas pelas quais poderíamos estar trabalhando. Mesmo nesta semana, perdi algo que queria, e não há nada que eu possa fazer a respeito, exceto deixar para lá e seguir em frente. O sucesso não o impede de experimentar nãos. E a palavra que usamos – rejeição – não vejo isso como rejeição. Vejo isso como uma forma de criar algum espaço para você, para que possa continuar avançando em direção ao que deveria estar fazendo. E às vezes, quando você tem sorte, se você fez todo o trabalho de que precisava e conversou com as pessoas que estão fazendo as coisas e parece certo e tudo meio que se torna um kismet, então sim, acontece.

O produtor musical Jerry Wexler (E), interpretado por David Cross, conversa com Aretha Franklin, interpretada por Cynthia Erivo, no estúdio. (Crédito: National Geographic / Richard DuCree)

Você é de Londres, mas seus pais são da Nigéria .
Sou nigeriano-britânico de primeira geração. Minha mãe me criou sozinha. Ela se mudou para Londres quando tinha, eu acho, 24 ou 25. Ela se mudou porque queria mais para si mesma. Ela é de uma aldeia que realmente não permitiu que ela se tornasse tudo o que ela queria. Ela foi para a escola lá, foi o mais longe que pôde e então quis mais. Ela realmente queria ser enfermeira, e não havia espaço para ela aprender do jeito que queria, ou estar na área em que queria estar. Ela tem sete ou oito irmãos e seu pai estava apenas enviando um daqueles irmãos para Londres, e ela disse: “Deixe-me ir com ela. Deixe-me cuidar dela, mas deixe-me estudar também. ” Ele a deixou ir, mas só permitiu que ela estudasse catering.

Cynthia Erivo shot by Blair Caldwell

Por que?
Ideias tradicionais, heteronormativas e patriarcais . Você tem que se lembrar, quando ela veio, eram nos anos 60 e 70. Para ela, essas eram as coisas que se esperavam dela: cozinhar e limpar. Ela não queria isso. Então, quando ela chegou aqui, ela fez os estudos de restauração enquanto aprendia as matérias de que precisava para estudar enfermagem ao mesmo tempo. Ela iria durante o dia para a escola para alimentação, e à noite ela iria para a escola de enfermagem. Ela se formou em ciências, biologia, química, matemática e depois se formou em enfermagem no King’s College, totalmente por conta própria. Acho que isso meio que a deixou sabendo que impedir alguém de fazer algo que deveria estar fazendo não era certo. Então, quando ela me teve e estava sozinha, ela nunca me impediu de sonhar e ser quem eu queria ser. Eu cantaria pela casa. Ela tem um livro para bebês e acho que aos 18 meses diz: “Ela vai ser cantora e atriz.”

O que você poderia estar fazendo aos 18 meses?

Eu cantarolava enquanto comia. Ela apenas entendeu isso como “Ela vai ser cantora e atriz”. Mais tarde, comecei a imitá-la. Ela voltava para casa com sua roupa de enfermeira e eu pegava um jaleco e sapatinhos brancos. Então ela pensou: “Bem, talvez ela seja enfermeira e atriz. Ou uma cantora. ” Então, se eu quisesse ir para a companhia de jovens atores ou para esse clube pós-escola que era apenas sobre canto e atuação, ela me deixaria fazer essas coisas.

Então você foi para a Royal Academy of Dramatic Arts.

Eu fiz, e isso era uma espécie de padrão. Fui para a universidade primeiro para estudar psicologia musical. Acho que no meu cérebro eu estava tipo, “Não sei se é possível para mim estar no entretenimento, mas certamente adoraria ser capaz de ajudar as pessoas a usar a música, então talvez eu seja um musicoterapeuta. ” Mas, enquanto fazia este curso, estava extremamente entediado. É como se meu cérebro e meu corpo soubessem que eu estava fazendo a coisa errada. Ele sabia que não estava sendo estimulado do jeito que deveria ser, então desisti. Nem precisei ir às palestras; Eu estava passando sem precisar estar ali, o que me dizia em volumes que eu estava no lugar errado. Então, pedi demissão e fui para uma companhia jovem no Stratford Theatre Royal. Encontro (o diretor da companhia) no saguão do teatro. Ela me perguntou se estou treinando, e eu disse: “O que você quer dizer com treinamento?” Ela disse: “Você vai para a escola de teatro?” Eu disse: “Não, acho que não entraria”. Ela disse: “Bem, acho que você deveria ir para a escola de teatro e acho que deveria ir para a RADA”. Eu disse: “O que é RADA?” Ela disse: “É a Royal Academy of Dramatic Arts”. Eu disse: “Não acho que a Royal Academy of Dramatic Arts vai me deixar entrar.”

Porque você disse isso?
Porque era a Royal Academy of Dramatic Arts! Eu estava tipo, “Eu não estou entrando em uma academia real. Isso não está acontecendo. ” Quando você é uma garota negra no sudoeste de Londres ou no leste de Londres, que é onde eu estava naquela época, é muito improvável que você entre nesses lugares. Você nem sabe que eles existem, então a ideia de que você pode realmente entrar em algum lugar que você não sabia que existia é impossível. E, para encurtar a história, eu entrei. Isso mudou a ideia do que era possível para mim.

Você cantou no seu tempo livre?
Eu estava fazendo de tudo, desde backing vocals a cantar em boates em Londres sem nenhum dinheiro. Eu estava tentando fazer o máximo que podia. Enquanto estava na RADA, tive a sorte de encontrar um amigo que ainda é um amigo hoje. Seu nome é Michael Peavoy, e ele adorava musicais. Então ele pegava todos os livros da biblioteca, os livros musicais que continham músicas, e nós íamos furtivamente para uma sala que tinha um piano e cantávamos todas essas músicas de shows que eu nunca tinha visto.

Olhando para trás e para o que sua vida poderia ter sido, se houvesse foi um ponto de viragem, talvez RADA foi esse ponto de viragem?
Meu professor de atuação faleceu recentemente. O nome dela era Dee Cannon, e ela se tornou uma ótima amiga. Ela era a única que não queria que eu fugisse de quem eu era. Porque existe aquele tropo que vem em ser uma mulher negra onde você tem que ser a mulher negra forte, e era isso que eu tocava muito quando estávamos na RADA. Ela iria, de propósito, me dar o papel mais vulnerável em qualquer coisa que estivéssemos fazendo. Ela continuou me ensinando: “A vulnerabilidade é o seu ponto forte. Isso é o que me faz querer observar você, porque você tem uma maneira realmente maravilhosa de localizar a vulnerabilidade de algo ou alguém. ” Eu realmente tive que chegar a um acordo com isso, porque eu estava fazendo o oposto. Eu estava escondendo a vulnerabilidade e jogando forte, quando na verdade ser forte significava ser vulnerável, para mim. Essa pode não ser a história para todos, mas realmente foi um ponto de viragem para mim, porque comecei a ver a maneira como você interpreta os personagens de forma diferente. Comecei a descobrir o que eles queriam, o que os mantinha acordados no meio da noite, o que eles não querem que ninguém saiba, o que os move. Isso torna muito mais interessante tocar do que fazer o que está do lado de fora. Porque o que está do lado de fora é óbvio, mas muitas vezes o que faz isso acontecer é o que está acontecendo onde ninguém pode ver.

A cantora de soul Aretha Franklin analisa uma cópia de seu álbum “ Aretha Franklin – Soul ’69 ”nos estúdios da Atlantic Records em 9 de janeiro de 1969 na cidade de Nova York, Nova York. (Foto de Michael Ochs Archives / Getty Images)

Vamos falar sobre Aretha. Como você se sentiu ao assumir esse papel?
Foi uma grande honra ser convidada para fazer isso, porque ela é um dos meus heróis. Ela é uma das pessoas que me ensinou o que é contar uma história por meio de uma música, não apenas cantá-la. E então houve uma espécie de esmagador senso de responsabilidade. Eu queria ser capaz de contar essa história, não apenas sobre a música que ela fez, mas sobre a pessoa por trás de tudo isso. Sobre as coisas pelas quais ela passou que a tornaram quem ela era e a tornaram capaz de contar histórias do jeito que ela fez, de cantar do jeito que ela fez.

Ela é uma pessoa muito complicada. O relacionamento dela com o pai dela e então decidir “Eu não vou estar na igreja, eu vou ser quem eu sou” – isso foi realmente muito radical.

Foi muito radical. Acho que levou algum tempo para ela descobrir qual era o seu lugar e, na verdade, levou-a se mudar de volta para a igreja, puxando as coisas que aprendeu de lá e trazendo-as para o agora. (Ela estava) colocando na música para descobrir quem ela era. Essa é uma atitude radical e destemida.

Muito poucas pessoas podem cantar Aretha com credibilidade. Por onde você começou?
Eu a ouço há tanto tempo, que percebi que ela teria alguns truques. Há momentos em que, sim, ela tem voz plena e é grande. Há momentos em que na verdade ela não está fazendo quase nada. É puxado para trás e é mais silencioso do que você pensa, e apenas ouvir essas escolhas realmente me ajudou a descobrir como usar minha voz para cantar as canções dela. Existe apenas uma Aretha Franklin. Mas, para mim, a escolha que fiz foi tentar encontrar as nuances, as respirações, os trinados, as pausas, a maneira como ela diria uma determinada palavra, a cadência de uma palavra. Talvez ela mudasse de uma nota e deslizasse para outra em músicas diferentes. Essas são as coisas que eu estava ouvindo.

Cynthia Erivo Blue Fairy Pinocchio Cynthia Erivo Blue Fairy Pinocchio

Você conheceu Aretha, certo?

A primeira vez que a conheci foi depois de um show. Eu estava fazendo “The Color Purple” na Broadway. Ela tinha vindo para ver o show, e eu não sabia que ela estava lá. Alguém disse: “Aretha Franklin está lá embaixo e gostaria de conhecê-lo”. Eu desço as escadas e, com certeza, está Aretha Franklin. Enquanto eu caminhava em sua direção, ela canta a última linha da grande música do show, que é “I’m Here”. Eu só fiquei pasmo, porque essa é uma mulher que não tem que perder tempo fazendo nada que ela não queira, e o fato de ela ter ficado e ouvido e assistido ao show foi incrível. Então eu a encontrei novamente no Kennedy Center Honors. Eu estava cantando “The Impossible Dream”. Quando eu assisti a apresentação de volta, eles olharam para Aretha e ela estava cantando comigo. Seus olhos estão fechados e ela está olhando para o ar. É uma das minhas coisas favoritas e ainda tenho essa gravação, porque é como uma espécie de tapinha no ombro – como “Muito bem, você fez bem.”

O que mais você deseja fazer na sua carreira?
Estou começando para produzir. Esse é um desejo meu, ser capaz de criar coisas que eu não tenho que estar, que eu possa criar espaço para outras pessoas.

Por que isso é importante para você?
Porque ainda não há o suficiente para rostos que parecem como o meu, e eu quero ser um daqueles rostos que eles podem vir. Eu posso jogar neste mundo e quero usar o espaço que me foi dado para dar aos outros. Acho que é importante. Não adianta ir para frente e para cima se você não puder voltar e dizer “Ei, venha comigo”, e é isso que eu quero fazer.

Veja a conversa completa de Cynthia Erivo com Sharon Waxman de TheWrap abaixo:

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Cynthia Erivo na capa da edição de 15 de junho de 2021 da EmmyWrap Limited Series & Movies magazine


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