Conforme os eventos presenciais retornam gradualmente, DreamHack parece se tornar 'um SXSW de jogos'

DreamHack, uma das mais antigas séries de eventos ao vivo em eSports, está no meio de uma séria atualização de marca. Em setembro passado, a empresa se fundiu com a ESL, outra marca de esports proeminente de propriedade da holding sueca Modern Times Group. Com as duas marcas operando agora como uma única entidade, ESL Gaming, a DreamHack busca retornar às suas raízes como um festival de jogos e estilo de vida mais geral, enquanto mantém sua conexão com o cenário competitivo de jogos via ESL.

) O pivô é um movimento ousado, mas medido, de um dos maiores festivais de jogos – e um sinal de que empresas poderosas no espaço de e-sports estão cada vez mais desejosas da atenção (e dinheiro) de jogadores não-hardcore. Embora as competições de e-sports impulsionem as vendas de títulos populares como Overwatch e Call of Duty, os fãs de esportes radicais representam apenas uma pequena fração dos entusiastas de jogos que podem estar dispostos a pagar ingressos para eventos de jogos ao vivo.

O primeiro festival DreamHack foi realizado em Malung, Suécia, em 1994. Na época, era um evento de jogos e uma festa para a “demoscene” da Escandinávia – uma subcultura na qual os programadores mostram suas habilidades de programação criando programas de computador altamente estilizados. “Você se reunia por dois a quatro dias, e diferentes grupos de pessoas ou indivíduos competiam entre si para criar as melhores peças criativas geradas por um computador”, disse Shahin Zarrabi, vice-presidente de marketing corporativo e de marca da ESL Gaming.

Desde então, o escopo da DreamHack aumentou consideravelmente. Com o passar das décadas, ela deixou de ser uma equipe de demosceners de base em uma empresa completa, com uma lista anual de festivais com ingressos que incluía competições de esportes eletrônicos e celebrações da cultura do jogo. O último evento DreamHack antes de COVID-19, DreamHack Anaheim 2020, apresentou um total de prêmios de $ 566.000 e atingiu um pico de audiência no Twitch de quase 150.000, de acordo com Esports Charts .

Essa expansão veio com dores crescentes: os eventos DreamHack eram populares, mas careciam de uma identidade coesa, ao invés disso, abrangendo a linha entre o ganhador de dinheiro dos esportes eletrônicos e o cenário de jogos mais amplo de onde surgiu o festival. “Antes de fundirmos ESL e DreamHack, não quero dizer que nos encurralamos, mas dependíamos muito dos esportes eletrônicos”, disse Zarrabi, acrescentando que a empresa sentiu a pressão de anunciantes e parceiros de marca para se concentrar no lucrativo

Os eventos futuros da DreamHack terão algumas mudanças significativas. Embora eles ainda apresentem torneios para títulos de esportes como Counter-Strike e Dota 2, esses torneios agora serão marcados explicitamente como eventos ESL. “DreamHack Open foi renomeado ESL Challenger, mas ESL Challenger Atlanta ainda acontecerá na DreamHack Atlanta”, disse Zarrabi.

A renomeação das ofertas de esports da DreamHack representa apenas o começo de planos maiores. Olhando para o futuro, DreamHack vp do criativo Justin Burnham vê o festival como “um South by Southwest dos jogos”. Como um festival cultural para todos os jogos, DreamHack manterá suas tradições de becos de artistas e concursos de cosplay, com planos eventuais de honrar suas origens de demoscene por meio de adições como um hackathon dedicado. “Quando eles retornarem, queremos que eles voltem com qualidade”, disse Burnham.

Após a fusão ESL-DreamHack, Burham disse, as duas marcas de jogos proeminentes apoiarão uma à outra simbioticamente, com a atuação da ESL como o lado mais competitivo dos jogos e a DreamHack cultivando uma comunidade de jogadores casuais que podem ser conduzidos às propriedades de esportes eletrônicos da ESL.

“DreamHack é quase como uma incubadora de algum tipo”, disse Burnham. “Porque podemos hospedar um torneio comunitário deste jogo promissor – a próxima Rocket League ou os próximos Fall Guys, seja lá o que for – e como funciona bem dentro da infraestrutura DreamHack, vemos seu crescimento e, oh, espere, agora deveria ser um esport, agora é um produto ESL. ”

A reintrodução da DreamHack como uma marca focada em jogos mais geral segue sua decisão de adotar uma nova identidade visual de marca no ano passado antes do fusão.

“ não parece que o e-sports é o fim de tudo, é apenas uma das facções de todo o mundo dos jogos ”, disse Marta Swannie, diretora de criação sênior da agência Superunion, que ajudou a desenvolver uma nova marca visual para DreamHack e ESL. “Então, para nós, era muito diferente de, digamos, ESL, onde era especificamente e-sports com muitos torneios e muitos níveis. Esta é uma boa contrapartida. ”

Em última análise, a experiência pessoal nos eventos DreamHack será mais ou menos a mesma para a maioria dos jogadores que já estavam presentes. Mas, em vez de se classificar como um torneio de esportes eletrônicos, a marca aproveitará a vantagem de seu relacionamento com a ESL para manter uma conexão com jogos competitivos enquanto traz mais jogadores casuais que constituem a maioria da comunidade de jogos.

De suas raízes como um festival anual sueco à sua posição como um dos mais proeminentes eventos internacionais de jogos e esportes eletrônicos, a marca DreamHack fez uma grande jornada. Por tudo isso, nunca perdeu de vista suas origens como uma celebração da cultura nerd como um estilo de vida. “Poderíamos realmente construir nessa comunidade de jogos ou plataforma”, disse Zarrabi. “Não é uma plataforma digital, mas em algum lugar podemos simplesmente trazer muitas pessoas com uma paixão comum e compartilhada e deixá-los definir o que vai acontecer.”

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