Como os contratos da NFL e da NBA diferem, e o que os jogadores da NFL podem fazer para mudá-lo

Ao escrever sobre o negócio do futebol, às vezes é difícil ignorar o negócio de outros esportes, especialmente agora com o front e center da agência livre da NBA. É um momento em que digo aos jogadores da NFL que evitem seus olhos, já que a compensação da NFL – mesmo para o melhor dos melhores – empalidece nas comparações com os acordos da NBA. Vamos examinar.

Não é (só) o dinheiro, é a segurança

Sim, quando LeBron James, Chris Paul, Paul George ou outros grandes nomes da NBA assinarem contratos com médias anuais próximas (ou equivalentes, no caso de Paul) de US $ 40 milhões por ano, esse número é certamente surpreendente. A maioria dos quarterbacks de elite da NFL média mais de US $ 10 milhões por ano abaixo disso. O que é ainda mais surpreendente, no entanto, é ver jogadores da NBA, como Zach LaVine – sim, Zach LaVine – assinarem US $ 80 milhões em quatro anos. (LaVine não era nem mesmo um agente livre, ele era um agente livre restrito.)

Não são, no entanto, os valores gerais do contrato que tornam os contratos da NBA muito superiores aos contratos da NFL. Alguns jogadores afortunados da NFL – principalmente estrategistas veteranos e agentes livres irrestritos que assinam em março – assinam contratos com valores totais em excesso de US $ 80, US $ 90 e até US $ 100 milhões. A diferença, ao contrário, é a segurança, força e realidade desses números.

A contratação de segurança da NFL para jogadores é, na maioria das vezes, limitada ao ano de assinatura, se for o caso. Jogadores com alguma vantagem podem conseguir dois anos de segurança antes de ceder o controle para a equipe. E os poucos da elite podem ter três anos de lucros garantidos antes de anos de contrato não garantidos e controlados por equipe. Mas a estrutura do contrato da NFL é universal: Uma vez passado o ano ou anos iniciais do contrato de baixo risco (para a equipe), os jogadores assumem todo o risco do contrato. Por exemplo, não procure mais do que o fio de isenção em fevereiro e início de março, quando as equipes expulsam literalmente centenas de milhões de valor declarado do contrato. E, embora as equipes possam ter problemas de contabilidade de sobra, raramente há consequências financeiras para a rescisão de um contrato.

Não é assim na NBA. Quando um contrato é de, digamos, US $ 80 milhões ao longo de cinco anos, é realmente US $ 80 milhões ao longo de cinco anos; não um estilo da NFL “$ 30-40 milhões nos dois primeiros e depois vamos ver o resto.” Na NBA, a equipe pode sempre cortar os laços com o jogador, mas o jogador deve ser pago na íntegra. Essa segurança para o jogador é um divisor de águas na alocação de risco nesses contratos.

O contraste pode ser resumido com essa diferença: na NFL, ter mais anos de contrato favorece a equipe ; na NBA, ter mais anos de contrato favorece o jogador .

Restrições jogador estrela

Ambas as ligas operam dentro de um sistema de teto salarial, e ambas as ligas têm uma restrição ainda maior sobre seus melhores jogadores.

A NBA tem salários máximos, limitando a quantia que até os superstars podem receber. E apesar de ninguém sentir pena de LeBron James, que agora fatura US $ 38,5 milhões por ano, seu valor para qualquer franquia é muitas vezes maior do que isso. O sistema da NBA também incentiva os jogadores com enormes vantagens financeiras a permanecerem com suas equipes no poder, mas os craques ainda optam por sair – e deixar dezenas de milhões na mesa – para melhores oportunidades de ganhar.

A NFL tem uma arma ainda mais forte do que os salários máximos: a marca de franquia, que permite que as equipes removam seu melhor agente livre do mercado, dando-se direitos exclusivos de negociação. Os proprietários da NBA devem ter forte inveja da marca de franquia, além de muitas outras partes do sistema de compensação do jogador da NFL.

Comparações Cap

O limite de alocação de equipe da NBA deste ano é de US $ 101,8 milhões. Com 15 jogadores em uma equipe, isso representa uma compensação média de US $ 6,67 milhões por jogador.

O limite de alocação da equipe da NFL deste ano é de US $ 177,2 milhões. Com cerca de 63 jogadores em um time (53 ativos e 10 jogadores), isso representa uma compensação média de US $ 2,8 milhões por jogador.

Dando um mergulho mais profundo, a diferença na compensação dos jogadores é ainda mais acentuada quando se considera a quantia de despesas extras que as equipes da NFL carregam em comparação às equipes da NBA. Quando as equipes da NFL saem dos contratos com os anos restantes – como fazem repetidamente -, há sempre um limite de sobras de assinatura de rateio de bônus, renegociações e outras manobras para criar um teto de curto prazo. Isso não é dinheiro restante; já foi pago. Pelo contrário, estes são custos de contabilidade de limite ocupando espaço disponível que poderia ser gasto em jogadores ativos.

Como exemplo: entre o ano passado e este ano, Tony Romo ainda responde por cerca de US $ 20 milhões no boné do Dallas Cowboys enquanto trabalhava para a CBS. E o espaço reservado para o Romo poderia ter sido alocado aos jogadores ativos do Cowboy, mas ele está simplesmente ocupando esse espaço. Com tantas cobranças como as de Romo para as da NFL, é impreciso calcular a remuneração por jogador simplesmente dividindo o teto da equipe por número de jogadores.

A NBA, sem nenhum rateio na assinatura de bônus (é desnecessário com o dinheiro em grande parte totalmente garantido), apresenta uma correlação de caixa mais forte.

Debunking racionalizações

Eu não levanto essas disparidades com uma agenda para menosprezar os agentes dos jogadores da NFL ou a liderança sindical. Em vez disso, como espero ser uma voz de liderança no ramo de esportes, tento levar os leitores / espectadores / ouvintes para trás da cortina do funcionamento interno da remuneração dos jogadores, acessando minha experiência em ambos os lados da mesa (agente e equipe).

Ao levantar esses problemas, ouço muitas reações. Mesmo na semana passada, eu recebi mensagens de um ex-jogador (Robert Smith) dizendo que eu estava sendo injusto e um jogador atual (Russell Okung) dizendo que eu inspirei um Tweetstorm dele (um impressionante, com isso).

Ao ouvir aqueles que defendem o sistema de contratos da NFL, existem algumas defesas e racionalizações padrão. Aqui estão alguns, com meus pensamentos desmentindo essas noções:

1. Você não pode garantir contratos NFL porque o futebol é um jogo violento com uma taxa de lesões muito maior do que outros esportes.

Esse é um argumento poderoso e um que eu usei por 10 anos … como gerenciamento de equipe! Cabe à representação do jogador empurrar para trás com o argumento inverso: o fato de os jogadores da NFL terem taxas de lesões muito mais altas significa que os jogadores são MAIS merecedores de contratos garantidos do que atletas que praticam esportes menos violentos com maior longevidade? O argumento pode ser facilmente deslocado, embora os jogadores não tenham conseguido finesse até esse ponto.

2. Jogadores da NFL só jogam 16 jogos; Os jogadores da NBA jogam 82.

Isso pressupõe que os jogadores da NFL só aparecem nos finais de semana de jogos. Os jogadores da NFL praticam e jogam cerca de oito meses por ano, semelhante a outros esportes – como a NBA – com muito mais jogos. E, como observado acima, os jogadores da NFL jogam um jogo muito mais intenso e violento. As pessoas acham que os jogadores da NFL precisam jogar 80 jogos, ou em algum lugar perto disso, para ganhar segurança semelhante em seus contratos? Número de jogos, neste contexto, é irrelevante.

3. Os tamanhos das listas da NFL são quatro vezes maiores que os da NBA; Claro que os jogadores da NBA devem fazer muito mais!

Esse argumento – até mesmo avançado pela liderança sindical – tem mérito, mas ignora o fato de que as equipes da NFL têm muito mais receita para pagar seus jogadores do que as equipes da NBA. Em 2017, antes que as equipes da NFL ganhassem um centavo da receita local, eles poderiam contar com um cheque de distribuição da liga de US $ 244 milhões, cerca de US $ 77 milhões a mais do que o teto salarial do jogador de 2017. E apesar do grande apelo da NBA e da crítica sobre a NFL, concussões e protestos contra o hino, os contratos de mídia da NFL e a popularidade superam a da NBA e de todas as outras ligas esportivas. E se quisermos fazer uma análise grosseira de “número de jogadores”, há muitas ligas esportivas neste país com menos jogadores por equipe do que a NFL, incluindo a NHL, a Major League Soccer, a Arena Football etc. Com muito menos jogadores do que NFL rosters, esses jogadores devem fazer mais do que jogadores da NFL? As receitas são importantes.

Como mudar: papéis dos jogadores / agentes

Reações de jogadores, fãs e mídia a essa desigualdade trazem os tropos habituais sobre os jogadores que precisam assinar contratos mais curtos – embora com menos dinheiro no geral – ou se prepararem para uma greve no final do CBA em três anos. Bem, como eu sempre digo: boa sorte com isso.

Negociações de contrato de jogador, como em qualquer negociação, são uma função de alavancagem. Em provavelmente 98 por cento das negociações do contrato da NFL, a equipe tem mais influência do que o jogador. Embora existam outliers como Kirk Cousins ​​- um quarterback produtivo que (finalmente) chegou ao mercado aberto e assinou um contrato de US $ 84 milhões garantidos por três anos com os Vikings – a maioria das negociações é com jogadores ou jogadores menores ainda contrato, dando à equipe mais opções do que o jogador. E sem opções, o jogador tem pouco poder de barganha.

As garantias contratuais são o resultado dessas negociações individuais. Enquanto Cousins ​​empurrava o envelope em transações totalmente garantidas, seu impacto foi abafado pela duração do acordo (apenas três anos). Garantias de três anos já haviam sido alcançadas, embora como parte de contratos mais longos. De fato, o próximo grande contrato de quarterback consumado após Cousins, o de Matt Ryan, estava de volta ao contrato típico para um quarterback de elite, com garantias completas por três anos, seguidas por opções essencialmente de equipe depois disso. Agora todos os olhos se voltam para Aaron Rodgers; ele pode levar a bola para a próxima fronteira para os jogadores, com garantias em seu quarto ou quinto ano? Talvez, mas tendo ficado na cadeira de negociação dos Packers por 9 anos, eu digo que a equipe ainda pode negociar com confiança, sabendo que a Rodgers está sob contrato por mais dois anos com possíveis franquias depois disso. Se Rodgers esperasse até o final deste ano, ele teria mais influência, mas meu sentimento é que eles farão um acordo. E sim, Rodgers estabelecerá um novo padrão para a remuneração da NFL, com uma média próxima, igual ou superior a US $ 30 milhões por ano. Mas quão seguro será o acordo em três ou quatro anos? Esse será o principal marcador do acordo para fins precedentes.

Como mudar: papel da União

Enquanto agentes de jogadores lidam com negociações individuais de jogadores, a Associação de Jogadores da NFL lida com a compensação coletiva do jogador. E é aí que o sindicato pode fazer a diferença de maneiras mais significativas do que o anteriormente realizado.

De acordo com a CBA atual, as equipes da NFL têm gastos mínimos, mas, como detalhei anteriormente , o percentual exigido (89%) é muito baixo e o tempo de monitoramento é muito longo (a cada quatro anos). As equipes não estão gastando no limite; eles carregam dezenas de milhões de camarotes não usados ​​e, muitas vezes, deixam de ser usados ​​de novo. E os gastos mínimos são baseados no limite real (US $ 177,2 milhões este ano), e não no limite ajustado, incluindo valores de transporte, que para sete equipes é de US $ 190 milhões este ano. A NFLPA pode fazer uma diferença real na remuneração dos jogadores e, sim, garante, através da negociação de um mínimo muito maior de gastos da equipe (digamos 95-97%) e uma inspeção anual, ou pelo menos a cada dois anos.

Com exigências de gastos mínimos mais rigorosos, o efeito prático seria que as equipes tivessem mais contratos garantidos, mesmo que não fossem garantidos. Em outras palavras, eles teriam que gastar com a equipe de maneiras que não fazem atualmente. As equipes ainda poderiam perder centenas de milhões de valor de contrato em fevereiro e início de março, mas, em vez de não substituí-lo ou gastá-lo em jogadores mais baratos, teriam que pagar a outros jogadores esse dinheiro como parte dessa garantia coletiva.

Um último ponto é importante em qualquer discussão sobre a liga e o sindicato: as negociações da CBA não precisam esperar até o prazo final de um acordo que expira. Eles podem acontecer a qualquer momento, a qualquer momento, entre agora e a expiração do CBA. E com contratos para Roger Goodell e DeMaurice Smith agora estendidos após 2021, não há razão para atraso (além da NFL saber que tem um bom negócio e não querer mudá-lo). É aí que a falta de confiança entre a liderança pode ser prejudicial; se Goodell e Smith tivessem uma relação de confiança – o que eles claramente não fazem – as negociações para um novo acordo poderiam ser contínuas e produtivas no passado, presente e futuro. Em vez disso, temos ameaças de bloqueios, greves e Armagedom em três anos (os quais provavelmente não acontecerão).

Como com tudo, o tempo dirá onde a remuneração dos jogadores da NFL vai nos próximos anos. Meu senso de presságio para os jogadores, no entanto, é que haverá pouca mudança sem (1) agentes de jogadores altamente alavancados apertando equipes com garantias completas nos últimos três anos; e (2) o sindicato segurar firme em exigências de gasto mínimo muito mais estritas. Sim, essas são grandes perguntas, mas houve um tempo em que os jogadores da NBA não tinham contratos garantidos como agora.

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