Como as plaquetas ajudam a resolver a inflamação pulmonar

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IMAGEM: Plaquetas (vermelho) interagindo com órgãos reguladores Células T (amarelas) no tecido pulmonar inflamado por bactérias de um camundongo. Os pesquisadores examinaram o tecido vivo usando microscopia confocal de fluorescência. Veja mais

Crédito: Rossaint et al. / JExpMed 2021

O tratamento de pacientes com insuficiência respiratória aguda é um desafio constante na medicina intensiva. Na maioria dos casos, a causa subjacente é a inflamação pulmonar desencadeada por uma infecção bacteriana ou – mais raramente, apesar de ser observada com frequência devido à pandemia corona – uma infecção viral. Durante a inflamação, as células do sistema imunológico – as células brancas do sangue – migram para os pulmões e lutam contra os patógenos. Ao mesmo tempo, porém, também causam “danos colaterais” no tecido pulmonar. Se a reação inflamatória não for resolvida a tempo, isso pode resultar em inflamação crônica com comprometimento permanente da função pulmonar. Junto com colegas de Londres, Madri e Munique, uma equipe de pesquisa da Universidade de Münster chefiada pelo Prof. Jan Rossaint e pelo Prof. Alexander Zarbock, dois especialistas em anestesiologia e medicina intensiva, ganhou uma nova visão sobre os processos celulares envolvidos na inflamação pulmonar bacteriana . Em um estudo com ratos, os pesquisadores descobriram que a interação entre as plaquetas e certas células brancas do sangue – as células T reguladoras – desempenham um papel significativo na resolução da inflamação. O estudo foi publicado no Journal of Experimental Medicine .

As plaquetas se associam às células T regulatórias e enviam sinais às células eliminadoras

Já se sabia que, no início de uma reação inflamatória no pulmões, como é o caso de outros órgãos, as plaquetas trabalham junto com os granulócitos neutrófilos – um subgrupo de glóbulos brancos que se especializam no combate a patógenos. No entanto, pela primeira vez, a equipe de cientistas mostrou agora que, à medida que a inflamação progride, as plaquetas se ligam às células T reguladoras e que essa ligação é necessária para a migração das células T, juntamente com as plaquetas, para o local da inflamação nos pulmões. Ao chegarem, eles trabalham juntos secretando substâncias antiinflamatórias mensageiras que “reprogramam” os macrófagos nos pulmões. Essas células brancas do sangue, também conhecidas como células necrófagas, param de direcionar os granulócitos neutrófilos para o local da inflamação, eliminando os granulócitos neutrófilos que não são mais necessários. Isso ajuda a diminuir a inflamação e evita mais danos aos tecidos.

Pesquise novos conceitos de terapia

“No tratamento de pacientes com insuficiência pulmonar aguda, temos várias medidas que pode levar para apoiar a função pulmonar e focar no combate aos patógenos causadores com antibióticos, por exemplo “, explica Jan Rossaint. “No entanto, não temos outras opções terapêuticas que possam ser usadas para direcionar as causas e regular o curso da inflamação.” Essas últimas investigações forneceram uma base para esses conceitos de terapia. Em etapas posteriores, os pesquisadores examinarão se os mecanismos inflamatórios que observaram em ratos também ocorrem em humanos e procurarão pontos de partida para testar terapias específicas.

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