Como a mídia esportiva cobre o abuso sexual

Desde que Katie Strang entrou no The Athletic há quatro anos, ela tem denunciado abuso sexual e má conduta em todo o mundo dos esportes. Strang cobriu pela primeira vez o caso de Larry Nassar para o site em 2017 e, desde então, contou várias histórias sobre o mau comportamento de atletas e técnicos. Suas investigações – algumas das quais ela foi co-autora com Brittany Ghiroli – abrangeram esportes amadores e profissionais, e seus temas incluíram o ex-gerente do Mets, Mickey Callaway, que foi acusado de assediar sexualmente várias mulheres que trabalhavam na mídia esportiva; o arremessador dos Dodgers, Trevor Bauer, acusado de agressão sexual; e Thomas Adrahtas, um ex-treinador de hóquei juvenil que enfrenta várias acusações de abuso sexual de jogadores. (Bauer e Adrahtas negaram as acusações contra eles.)

Strang não cobre uma equipe ou divisão específica e, em vez disso, segue histórias de injustiça que ocorrem principalmente fora do tribunal . Isso a coloca em uma posição relativamente rara na mídia esportiva, que mantém relacionamentos delicados – e muitas vezes compartilha interesses financeiros – com as ligas esportivas que cobre. Strang e eu conversamos recentemente por telefone sobre sua carreira e sua abordagem com relação ao seu ritmo. Durante nossa conversa, que foi editada para extensão e clareza, também discutimos as lições que ela tirou da cobertura do julgamento de Nassar, os desafios de fazer reportagens adversárias no mundo dos esportes e a necessidade de jornalismo esportivo que vai além da cobertura de jogos.

Quando você se tornou um jornalista esportivo, você tinha alguma ideia do tipo de matéria que queria cobrir?

Eu diria que mudou drasticamente ao longo dos meus anos no negócio. Eu amei futebol enquanto crescia. Eu ia para o restaurante local com meu pai todos os domingos para assistir aos jogos do Packers, porque somos de Michigan e os jogos não eram transmitidos localmente.

Você conhece os Leões também jogam em Michigan? Você teve Barry Sanders quando estava crescendo.

Oh, confie em mim. Fui provocado sem piedade porque era um fã do Packers durante o ápice absoluto da era Barry Sanders, então eu usava isso diariamente. Mas a Península Superior de Michigan inclina-se muito mais fortemente para os fãs do Packers do que para os fãs do Lions. Então, basicamente, essa foi minha primeira incursão no esporte, mesmo antes de começar a praticar esportes. Foi uma coisa especial que meu pai e eu compartilhamos, e sempre pensei que seria um escritor de futebol. Eu queria ser um escritor de jogos de futebol e da NFL, e achei que esse era realmente o objetivo, o sonho. E, certamente, esse objetivo e sonho persistiram mesmo nos meus primeiros dois ou três anos no negócio. Mas, então, a realidade se instalou e diferentes conjuntos de circunstâncias se espalharam, e meus sentimentos sobre o que eu queria cobrir e por que mudaram significativamente.

O que mudou?

Comecei no Newsday , e eu era o homem mais baixo no totem. Quando você é o homem inferior no totem do departamento de esportes de um jornal, você é um repórter de missão geral, fazendo muitas coisas que ninguém mais quer fazer. Você bate muitas portas. Quando alguém é demitido ou preso, você vigia a casa dele no subúrbio de Nova Jersey. Você dá entrevistas masculinas pedindo reações a coisas polêmicas que acontecem no cenário esportivo de Nova York. E descobri que realmente gostei disso. Eu senti que isso era uma coisa muito excitante e energética de se fazer – estar no meio da ação e ser jogado no fogo. Provavelmente sou mais adequado para ser um repórter policial ou jurídico do que pensei inicialmente. E eu gostaria de ter tido essa experiência – fazendo reportagens sobre crimes ou até mesmo na prefeitura – porque gosto de notícias de última hora e de cobertura de notícias difíceis.

Isso não aconteceu tanto até chegar à ESPN. Eu cobri uma batida de hóquei no Newsday por alguns anos, e foi isso que me levou à ESPN. Mas, assim que cheguei à ESPN, comecei a cobrir muitas notícias difíceis dentro do grupo nacional de hóquei e descobri que realmente gostava da interseção de esportes e crime e a lei, e a interseção de esportes e questões sociais.

Quando você decidiu que queria cobrir as histórias de #MeToo?

Eu realmente queria fazer um trabalho investigativo, mas realmente não tinha a experiência necessária. Quando comecei a falar com o The Athletic, ele ainda estava em sua infância relativa, e havia algumas idéias sobre como eu poderia ajudar a lançá-lo em Detroit e cobrir alguns esportes diferentes. Mas eu expressei em minha primeira entrevista com eles que eu realmente queria fazer um trabalho investigativo, mas que eu realmente não tinha boa fé para ser capaz de quebrar uma unidade investigativa em um lugar importante como a ESPN. E a filosofia do The Athletic sempre foi, tipo, “Ei, se isso move você, faça.”

Você se sentiu como se fosse você não tinha esse tipo de autonomia na ESPN?

Expressei interesse em fazer um trabalho investigativo, mas, como você sabe , A ESPN tem um grupo de repórteres investigativos experientes e profundamente talentosos. Eu tinha fome, eu acho, mas não apenas o conjunto de habilidades desenvolvidas ou a experiência ou o histórico ainda. E eu diria que a primeira prova real disso que tive foi cobrindo o caso de Larry Nassar para o The Athletic. E isso era algo que realmente não tínhamos feito no The Athletic anteriormente – cobrimos histórias dessa natureza – mas eu disse ao meu chefe imediato na época, meu editor direto e à liderança sênior da empresa: “Acho que isso é uma história muito importante. Está no meu quintal. Eu gostaria de cobrir isso por alguns dias. ” Então eu fiz, e depois voltei para eles e fiquei, tipo, “Temos que continuar com isso. Esta é uma grande história e requer nossa atenção. Para que eu seja capaz de fazer isso bem, eu quero ser capaz de ir all in. ” E eles apoiaram totalmente isso.

Meu entendimento é que, para muitos jornalistas esportivos, há uma certa quantidade de tensão entre cobrir o que acontece no campo e o que acontece fora do campo. É algo que você tem sentido em sua carreira?

Certamente tem sido uma tensão em minha carreira em lugares anteriores, e isso pode ser mais um reflexo de minhas funções anteriores nesses lugares e responsabilidades, e o tempo e lugar em que eu estava operando. Mas, no The Athletic, não encontrei praticamente nada disso. Novamente, como eu disse, eles sempre me apoiaram.

A mídia esportiva pode cobrir histórias #MeToo sobre atletas dizendo: “Há é um relatório policial, e vamos escrever um relato sobre o relatório policial e deixar nossos leitores ou ouvintes saberem o que diz o relatório policial ”. Ou as instituições jornalísticas podem designar repórteres para examinar as histórias de forma proativa, e não apenas esperar até que se torne um problema de aplicação da lei.

Absolutamente. E eu realmente acho que a maioria do trabalho que faço agora se concentra mais no último. Uma coisa de que me orgulho é que temos sido bastante empreendedores com relação às histórias que perseguimos, e não nos esquivamos de perseguir histórias que ainda não se cruzaram com o sistema de justiça criminal ou o sistema legal. Escrevemos histórias sobre pessoas que não foram indiciadas, que não foram processadas, e é preciso um certo rigor jornalístico para fazer isso. Mas é importante para nós não apenas reagir a histórias importantes dessa natureza, mas também procurá-las e buscá-las proativamente.

A ESPN tem cobertura e relatórios incríveis, mas seus interesses financeiros são intimamente ligada às ligas cujos jogos transmite. Existe uma tensão natural entre o modelo de negócios da ESPN e o desejo de enviar repórteres para descobrir todos os tipos de irregularidades?

Não é algo que tenho experiência pessoal na ESPN. Mas o que eu acho que você está sugerindo é amplamente verdade – que às vezes há tensão entre entidades jornalísticas, que também são detentoras de direitos ou têm alguma participação financeira, e algumas das instituições que exigem prestação de contas. O Athletic me oferece um verdadeiro luxo, no sentido de que não somos devedores a ninguém. Sempre sou encorajado a buscar histórias de impropriedade e má conduta, mas também sou pressionado a ampliar as lentes e procurar as instituições e entidades maiores que permitem que esses incidentes ocorram.

Como trabalhar na história de Nassar moldou especificamente a ideia do que você queria fazer daqui para frente?

Não creio que houvesse ninguém no tribunal que não dissesse que isso teve um impacto indelével em suas vidas. E, para mim, certamente é o caso – não apenas minha trajetória profissional, mas também minha vida pessoal. Foi uma experiência tremendamente angustiante, emocional, visceral, mas também foi um verdadeiro privilégio poder cobrir, porque testemunhei algumas coisas que nunca esquecerei, em termos de força de solidariedade e agência. Acho que mudou fundamentalmente a maneira como pensamos sobre a agressão sexual e sobre o abuso sexual nos esportes. O trabalho foi excepcionalmente desgastante emocionalmente. Mas eu também estava tão envolvido emocionalmente que senti um profundo reservatório de propósito em meu trabalho. E foi a primeira vez que senti que realmente era capaz de canalizar esse investimento emocional para o meu trabalho. Eu acho que abriu meus olhos para as complexidades do trauma e a difusão do abuso sexual no esporte, e também como as instituições e organizações podem ser cúmplices.

Nas últimas duas décadas, talvez desde o escândalo da Igreja Católica há vinte anos, nós Aprendi que todos os tipos de instituições, de todos os tamanhos e poderes, são terríveis no tratamento de abusos sexuais e má conduta. Mas você acha que há algo nos esportes que torna figuras poderosas especialmente dispostas a permitir que as coisas continuem acontecendo?

Eu faço. Acho que existem vários fatores. Acho que o dinheiro envolvido nos esportes pode corromper, cegar e ofuscar. Acho que incentiva as pessoas a olharem para o outro lado, a não ficarem vigilantes quanto à proteção dos atletas, ou a ter medo de litígios e deixar que isso dite o rumo. Eu acho que há uma quantidade enorme de prestígio que vem com perícia e destreza atlética, e acho que isso dá a alguns indivíduos um certo nível de poder e influência. Acho que provavelmente há muita credulidade quando se trata dessas instituições e a suposição de que elas sempre têm em mente o bem-estar de atletas, funcionários e crianças. E eu não acho que provavelmente haja responsabilidade e supervisão suficientes de algumas dessas instituições.

Como tem sido sua experiência de trabalho em um campo dominado por homens?

Eu acho, se você tivesse me perguntado há alguns anos como tem sido minha experiência como uma mulher que trabalha na mídia esportiva, eu diria que foi extremamente positivo. E isso é verdade de várias maneiras. Comecei em Nova York em uma época em que havia tantas mulheres maravilhosas para eu admirar em termos não apenas de como seria ter uma carreira, mas equilibrando a maternidade e o trabalho nos esportes, equilibrando a vida pessoal e o trabalho nos esportes . Eu sempre tive um projeto.

Dito isso, refleti sobre algumas das experiências que tive nos últimos quinze anos, e isso exige um excepcionalmente grosso pele para ter sucesso como mulher neste negócio. E às vezes temo ter internalizado essa ideia de que o preço da admissão quando você é uma mulher na mídia esportiva é alto – que você tem que ter uma pele grossa, e que haverá muito que você terá que cerrar os dentes e perseverar simplesmente para entrar neste campo. E agora estou me tornando mais consciente de que isso é fundamentalmente errado.

Qualquer mulher neste negócio irá lhe dizer que ela sofreu assédio sexual, linguagem de gênero, discriminação em algum nível . Certamente não estou sozinho nisso. Tenho sorte de sempre ter tido um grande apoio e aliados ao meu redor, mas certamente não fui imune ao tipo de tratamento que relatei.

Este é apenas um exemplo anedótico, mas fiquei chocado, como alguém que ouve muitos podcasts de esportes e lê muitos sites de esportes, com a pouca conversa que existe foi sobre o fato de que uma das maiores estrelas do futebol, o quarterback texano Deshaun Watson, tem vinte e duas mulheres o acusando de mau comportamento sexual. E às vezes eu ouço um podcast e ouço muitas pessoas dizendo: “Bem, os texanos são uma bagunça”. Mas as pessoas parecem relutantes em falar sobre o que está acontecendo. Isso é algo que você ele também percebeu?

Sim. Eu não acho que você está sozinho pensando nisso. Vou te dizer que sou tendencioso. Jenny Vrentas da Sports Illustrated é uma das minhas melhores amigas e fez um trabalho excelente no caso Deshaun Watson. Não apenas em termos de reportagens meticulosas sobre os próprios incidentes e os litígios e falando com as mulheres que se manifestaram sobre esses incidentes, mas também examinando realmente as instituições, incluindo a mídia, que cercam a situação. Acho que ela teve uma abordagem excelente e perspicaz para a cobertura.

Acho que estamos vendo uma mudança sísmica na mídia esportiva no sentido de que ela não é mais adequada e suficiente para cobrir esportes de forma tão compartimentada que escrevemos sobre as pontuações das caixas e o que acontece no jogo. Atletas são seres humanos. Eles não são ativos; eles não são commodities. Eles se cruzam com o mundo real. E, para servir aos nossos leitores, temos que escrever sobre os atletas em suas interseções com o mundo com o contexto. E então eu acho que a mídia está evoluindo para entender e se adaptar a isso. Mas acho que é da natureza humana evitar o que nos incomoda. Muitas das reportagens exigidas agora precisam que você flexione um músculo diferente.

Acho que existe uma curva de aprendizado íngreme para repórteres esportivos que tradicionalmente reportam sobre esportes e esportes sozinhos, que agora estão descobrindo o que significa relatar sobre esportes como um microcosmo do que está acontecendo no mundo e ser capaz de abordar histórias sensíveis, importantes e difíceis com consideração, experiência, empatia e compaixão. Espero que estejamos vendo essa mudança acontecer.

Você já se preocupou que fazer esse tipo de reportagem tornará tudo mais difícil para você fazer outras partes da reportagem esportiva, como cobrir jogos ou ser um repórter de uma equipe?

Porque a maior parte do meu trabalho é investigativa, irritar as pessoas é um risco ocupacional e algo que aprendi a aceitar – que, se, ao fazer meu trabalho, não estou deixando as pessoas desconfortáveis, provavelmente não estou fazendo um bem empregos suficientes para responsabilizar pessoas e instituições. Se isso significa que haverá um revés para mim pessoalmente ou que afetará minha capacidade de cobrir as coisas no futuro de uma maneira confortável, tudo bem, posso viver com isso. Durmo bem à noite e não deixo que isso afete minhas reportagens.

Estou curioso para saber o que você falei sobre a conversa ao redor Naomi Osaka . Parece-me que a conversa à sua volta coloca em desacordo as coisas de que falamos nesta entrevista. Por um lado, precisamos pensar nos atletas como seres humanos, e, por outro lado, os jornalistas devem tentar fazer perguntas difíceis a pessoas famosas e poderosas.

Essa é uma ótima pergunta. Não acho que relatórios rigorosos e humanidade, empatia e compaixão devam ser mutuamente exclusivos. Eu acho que, com Naomi Osaka, ela tem sido realmente transparente e aberta com as pessoas sobre algumas das lutas de saúde mental pelas quais ela passou, e eu acho que deve haver um nível de respeito e compreensão sobre isso. Mas certamente acho que está dentro dos direitos dos repórteres relatar sobre isso e fazer perguntas, e pensar em maneiras criativas de relatar histórias enquanto se preocupa com algo pessoal e doloroso pelo qual um atleta está passando.


Mais conversas nova-iorquinas

Fonte

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *