Como a megapesqueira corporativa Clearwater preparou o cenário para um conflito violento em Mi'kma'ki

Na semana passada, pessoas em todo o país viram imagens cambaleantes de violência e racismo contra pescadores Mi’kmaq. Muitas pessoas estão fazendo perguntas-chave como: Por que a RCMP não interveio proativamente e defendeu a liderança e os pescadores de Mi’kmaq? Quais são as realidades econômicas da pesca em Mi’kma’ki? E quais considerações de conservação estão em jogo?

Há muitas partes móveis no conflito que está ocorrendo na Baía de St. Mary, Nova Escócia. É uma situação altamente carregada, nascida de gerações de colonialismo, décadas de maltrato e negligência do governo e meses de crescentes tensões racialmente motivadas.

Mas um elemento não comumente mencionado nas notícias é a influência corporativa sobre a indústria de pesca pela Clearwater Fine Foods, uma grande empresa de pesca offshore chefiada pelo CEO John Risley.

Fatos sobre Clearwater

Clearwater está pescando em terras e águas não cedidas, não cedidas e roubadas da Nação Mi’kmaq. Nos últimos 40 anos, os governos têm favorecido as operações pesqueiras corporativas, como Clearwater, em vez dos proprietários-operadores de pequena escala e pescadores Mi’kmaq. Os governos federal e provincial deram tratamento especial à empresa :

  • Clearwater fez seu próprio plano de manejo para a Área de Pesca de Lagosta 41 (LFA 41) na década de 1980. A empresa também escreveu seu próprio plano de gestão de pescas, conduz sua própria pesquisa científica (e mantém os resultados privados porque é “proprietária”) e co-preside o conselho de administração da LFA 41.
  • Clearwater está sujeito a observação externa extremamente mínima da pesca. Apenas quatro por cento de suas capturas são relatados.
  • A empresa possui todas as oito licenças de pesca de lagosta em LFA 41 ( embora recentemente tenha vendido alguns para Membertou First Nation). Este tipo de consolidação não é permitido em nenhuma outra área de pesca, e nenhuma outra empresa ou pessoa o fez.
  • Clearwater usa um enorme barco de pesca para pescar LFA 41. Este barco tem 6.500 armadilhas, onde um barco comercial proprietário-operador teria até 400 e um barco de sustento moderado Mi’kmaq teria 50.
  • É praticamente impossível para Clearwater lançar e coletar suas armadilhas em 72 horas, que é o limite de tempo exigido. Em janeiro de 2019, soubemos que Clearwater pesca ilegalmente há anos , deixando armadilhas por muito mais tempo do que o permitido, causando danos desconhecidos para a lagosta e outras espécies, incluindo bacalhau e cusk em extinção.
  • Clearwater pesca o ano todo, enquanto o Departamento de Os proprietários-operadores regulamentados da Pesca e Oceanos (DFO) pescam apenas em uma estação definida.
  • Entre 2014 e 2018 Clearwater recebeu mais de US $ 4,7 milhões em empréstimos dos governos federal e provincial, ambos reembolsáveis ​​e não reembolsáveis.
  • Clearwater não só pesca grandes quantidades de lagosta (1,6 milhões de libras por ano), mas também tem quase o monopólio dos mariscos árticos.
  • O CEO da Clearwater, John Risley, é uma das pessoas mais ricas da Nova Escócia. Ele foi proprietário de várias outras empresas além de Clearwater, incluindo, mas não se limitando a Ocean Nutrition, que fabrica suplementos dietéticos, e Cable and Wireless Communications, que opera no Caribe e na América Central.

Neoliberalismo versus Direitos Mi’kmaq

O conflito em St Mary’s Bay é um confronto arquetípico entre um estado colonial e uma nação indígena. Nesse caso, a Nação Mi’kmaq está trabalhando para fazer valer seus direitos sobre seus territórios não concedidos, embora ocupados. Enquanto isso, o governo canadense e seus precursores demonstraram seu interesse em controlar e extrair recursos naturais.

Nos primeiros dias de colonização, esses recursos eram terras, peixes, peles, madeira e muito mais. Hoje, eles se expandem para metais, diamantes, combustíveis fósseis e sim … lagosta. O Canadá tenta consistentemente manter o controle sobre esses recursos para que possa ter uma palavra a dizer sobre como o poder e a riqueza são distribuídos. A estratégia econômica escolhida pelo governo canadense é o neoliberalismo – usar o poder do Estado como uma ferramenta para extrair recursos e criar riqueza privada.

Esta é uma abordagem muito diferente para os recursos naturais do que o que está sendo apresentado sob a “pesca de subsistência moderada”, um termo que está sendo usado em toda a cobertura da mídia. Com uma pescaria de subsistência moderada, a ideia não é ficar rico – a ideia é usar os recursos naturais de forma responsável para permitir que as pessoas tenham uma vida decente.

Este é o princípio Mi’kmaq de Netukulimk : para “usar a generosidade natural fornecida pelo Criador” o suficiente para garantir “o autossustento do indivíduo e da comunidade”. Leia mais sobre Netukulimk.

Em total contraste, sob o governo colonial Na abordagem neoliberal de gestão da pesca, a maneira mais fácil de extrair riqueza da pesca é integrar e agilizar a gestão tanto quanto possível. Foi o que aconteceu com Clearwater nos últimos 40 anos. Uma empresa é muito mais fácil de negociar e regulamentar do que vários milhares de pescadores de pequena escala.

Os fatos sobre Clearwater listados acima não são bem conhecidos pelo público em geral, o que funciona a favor de ambos. e governos. Ele permite que Clearwater opere enquanto esses fatos permanecem sob o radar.

O que isso tem a ver com o conflito na Baía de St. Mary?

Em uma situação complicada como esta, quem se beneficia com o caos? Claramente, os pescadores Mi’kmaq não estão se beneficiando da violência que está sendo decretada sobre eles e dos 20 anos de inação do governo na decisão de Marshall.

Embora sejam os pescadores colonos que cometem o vandalismo e a violência está ocorrendo, eles também não estão se beneficiando deste conflito. Seus meios de subsistência foram colocados em risco pela má gestão da pesca pelo DFO também.

Os pescadores de lagosta em terra firme lutaram contra Clearwater e a consolidação da pesca costeira por um longo tempo. Clearwater adoraria controlar a pesca costeira, mas isso significaria o fim da pesca proprietário-operador, e significaria o fim das comunidades pesqueiras como aquelas em torno da Baía de St. Mary. A pesca costeira é a última pesca em pequena escala e Clearwater está tentando assumir o controle.

Assista a este pequeno documentário de duas partes por Martha Steigman e Sherry Pictou para saber mais: O fim da linha enfoca a luta dos pescadores colonizadores de pequena escala na Baía de Fundy, e Em defesa de nossos tratados segue membros da Bear River First Nation enquanto tentam proteger seus direitos de tratado de pescar da pressão do DFO.

Clearwater e ambos os níveis de governo canadense se beneficiam do longo atraso na ação sobre a decisão de Marshall porque eles não tiveram que abrir mão de qualquer controle sobre a pesca durante esse tempo e foram capazes de consolidar o poder e acesso à riqueza por meio do LFA 41. Além disso, o nível de confusão e inquietação em torno do conflito em St Mary’s Bay fornece uma distração dessa consolidação e falta de ação sobre os direitos Mi’kmaq.

É fundamental que apoiemos os pescadores Mi’kmaq que tentam exercer seus direitos do tratado (que foram afirmados pela Suprema Corte do Canadá em 1999), e que apelemos ao governo federal para que viva até as decisões de sua própria Suprema Corte.

Não devemos perder o foco do fato de que o povo Mi’kmaq está sendo submetido a graves intimidações, ameaças de violência e danos materiais a qualquer hora do dia e noite na Baía de St. Mary. Embora tenhamos isso em nossas mentes e corações, também podemos reconhecer que a violência e o vandalismo são uma cobertura conveniente para a teia de políticas neoliberais favoráveis ​​às empresas que o governo federal vem criando há décadas.

Sobre a conservação

Em meio a esse conflito, surgiram dúvidas e afirmações sobre a necessidade de conservar os estoques de lagosta acima. Há muito que se pode dizer sobre a conservação, e uma contribuição para essa conversa que podemos fazer é a seguinte: a pesca em pequena escala pode fornecer alimentos e meios de subsistência para as comunidades, protegendo a integridade do meio ambiente.

É difícil imaginar como a consolidação e a pesca maciça do tipo Clearwater podem ser sustentáveis ​​- 4.600 armadilhas por vez em ecossistemas de águas profundas sensíveis, deixando armadilhas na água por tanto tempo que muitos animais ficam presos dentro e morrem . Esses são os tipos de práticas de pesca que os grupos conservacionistas falam aos consumidores para que evitem a compra dos produtos.

Impulsionando esse modelo corporativo de pesca em grande escala e recusando-se a disputar os direitos do tratado para Há mais de 20 anos, o governo federal está colocando vidas de Mi’kmaw em risco, forçando os pescadores colonos a encurralarem-se e permitindo a pilhagem do oceano por Clearwater – o mesmo que o governo federal afirma proteger.

Para saber mais

Para se manter informado sobre o que está acontecendo St. Mary’s Bay, também conhecido como o distrito de Kespukwitk de Mi’kma’ki, sugerimos seguir Kukukwes.ca, APTN e o Advogado da Nova Escócia além de suas fontes regulares de notícias.

Robin Tress faz campanha com o Conselho dos canadenses. Este artigo apareceu originalmente em seu blog .

Imagem: Contribuído foto

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