Chegou a hora de Steelers encontrar substitutos em combate no NFL Draft – TribLIVE

A reforma da linha ofensiva do Pittsburgh Steelers, uma unidade que está junta desde 2015, começou no inverno passado com o comércio de atacante direito Marcus Gilbert para o Arizona Cardinals.

Continuou no mês passado com a aposentadoria do guarda-costas Ramon Foster.

Com a idade e os contratos vencendo se aproximando do grupo, pode ser hora dos Steelers resolverem os dois problemas na próxima semana no NFL Draft.

Desde 2012, o Steelers não usa sua melhor escolha de ataque para contratar um atacante, escolhendo o guarda David DeCastro no primeiro turno. A última vez que eles usaram a segunda rodada da partida foi no mesmo ano com a seleção de tackles Mike Adams.

Sem a primeira rodada deste ano e com as áreas de cargos exigindo maior ênfase, é improvável que os Steelers contratem um atacante com a escolha geral número 49.

Ainda assim, esse draft pode ser o momento de os Steelers usarem uma de suas seis escolhas em um atacante, principalmente um que joga no exterior. Desarme esquerdo Alejandro Villanueva tem 31 anos e está entrando no último ano de seu contrato. No ataque certo, Matt Feiler e Zach Banner, o principal reserva, devem se tornar agentes livres sem restrições após a temporada.

Chuks Okorafor, uma escolha da terceira rodada em 2018, é o único tackle assinado após esta temporada. Se Feiler se mudar para dentro para substituir Foster, Okorafor e Banner competiriam pelo emprego certo no campo de treinamento.

O gerente geral Kevin Colbert está agradecido por ter Feiler no fold, independentemente da posição que ele ocupa.

“Ele se tornou um titular sólido na posição de tackle certa”, disse Colbert. “Sabemos que temos um cara que é um atacante direito eficaz e pode jogar de guarda esquerda. Nos sentimos confortáveis ​​sabendo que temos opções em mais de uma posição. … É uma boa questão de lidar, e preferimos ter mais ajuda do que não o suficiente. ”

Felizmente para Colbert, a classe de rascunho de 2020 tem uma abundância de equipamentos que podem fornecer profundidade nas trincheiras. Muitos deles, no entanto, já se foram há muito tempo pelos Steelers em sua primeira seleção.

“Assim como o recebedor, essa posição em particular desempenhará um papel de destaque na noite de abertura do draft, com quatro semifinais e sem dúvida outros nomes que poderiam ser chamados nas primeiras 32 escolhas” disse o analista da NFL.com Lance Zierlein, que classificou o tackle como a segunda posição mais profunda da classe.

Zierlein listou oito jogadores que poderiam ser escolhidos entre as 40 melhores escolhas.

“Há uma oferta maior de potenciais futuros iniciantes no draft desta temporada do que nos últimos anos”, disse ele.

As principais perspectivas são Jedrick Wills do Alabama, Mekhi Becton de Louisville, Tristan Wirfs de Iowa e Andrew Thomas da Geórgia. A segunda onda consiste em Josh Jones de Houston, Austin Jackson da USC, Isaiah Wilson da Geórgia e Ezra Cleveland do Estado de Boise.

“Acho que a posição de tackle é forte no início, mas alguns acham que é um pouco superestimada, que alguns desses caras são pressionados porque são necessários”, disse o analista da ESPN, Mel Kiper Jr.. “Acho que esse é um ponto válido, mas ainda existem boas perspectivas.”

Armado com três opções de draft em um intervalo de 34 escolhas, começando com a escolha compensatória na terceira rodada, o Steelers poderia mirar em um dorminhoco em tackle como o príncipe Tega Wanogho de Auburn, que foi marcado por problemas médicos no Senior Bowl e, em seguida, passou por uma cirurgia no joelho.

Kiper é otimista em Ben Bartch, da Divisão III de São João (Minnesota) e Matt Peart, da UConn. Outra possibilidade de uma escola que não é da Power 5 é Cameron Clarke, de Charlotte, que poderia se mudar para guardar ou ser um atacante na NFL.

“Ele se manteve contra a competição de elite quando teve uma chance”, disse Kiper. “Ele poderia ter a chance de formar um time de futebol e ser melhor do que o anunciado.”

Os Steelers se encontraram com Colton McKivitz, da Virgínia Ocidental, na NFL Combine. Com 6 pés e 6, 306 libras, McKivitz jogou três temporadas no tackle direito antes de mudar para o lado esquerdo como veterano e conquistando o reconhecimento All-American da terceira equipe. Ele é considerado uma possibilidade posterior.

“Uma coisa de que me orgulho é fazer o meu trabalho”, disse McKivitz. “Fui criado para jogar o jogo honestamente. Tenho orgulho de perseguir a perfeição. É apenas ser um jogador físico e garantir que meu trabalho seja feito. ”

Joe Rutter é redator da Tribune-Review. Você pode entrar em contato com Joe pelo e-mail [email protected] ou pelo Twitter .

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