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DALLAS – Cantos para Oklahoma quarterback calouro Caleb Williams começou durante o desempenho abaixo da média contra Nebraska , uma vitória de 23-16, apenas três jogos em uma temporada com sonhos de campeonato nacional em Norman. O recrutamento geral nº 7 e o quarterback nº 1 na classe de recrutamento de 2021 chegaram ao campus como um dos quarterbacks mais badalados da história.

Contra nº 21 Texas no sábado, porém, Williams fez mais do que corresponder ao hype quase inalcançável de ser um quarterback cinco estrelas. Ele imediatamente se consolidou como uma lenda do Red River Showdown.

Com uma queda de 35-17 no segundo quarto, o técnico do Oklahoma, Lincoln Riley, decidiu lançar o dado. Starter e pré-temporada Heisman favorito Spencer Rattler virou a bola duas vezes com ambas levando a touchdowns apenas jogadas depois. Foi um começo de pesadelo para Oklahoma, o tipo de déficit que os Sooners nunca superaram contra os Longhorns.

“Eu estava apenas começando a sentir isso enquanto íamos e eu só queria seguir com o que sinto”, disse Riley. “Eu confiava nos meus dois rapazes ou não teria colocado Caleb no jogo por longos períodos e não teria colocado Spencer na jogada mais importante do jogo.”

A primeira investida foi sólida, uma marcha de 10 jogadas terminando em uma cesta de campo. Mas depois de bater na primeira tacada do segundo tempo, a confiança de Williams aumentou. Primeiro, outro gol de campo. Em seguida, um belo passe para touchdown de 14 jardas para Marvin Mims através do tráfego. Em seguida, um gol de campo. Lentamente, mas continuamente, o chumbo foi diminuindo.

Texas empatou o jogo em 48-48 atrasado atrás de um desempenho histórico do receptor calouro Xavier Worthy, mas Williams nunca vacilou. Ele completou passes para Jadon Haselwood , Marvin Mims e Austin Stogner por 30 jardas antes de correr de volta Kennedy Brooks fugiu para um touchdown de 33 jardas que venceu o jogo para arrancar o segundo maior retorno na história de Oklahoma.

” acabou de entrar e fez seu trabalho “, disse o zagueiro Jeremiah Hall .” Olhe para tudo da perspectiva de Caleb: É o Cotton Bowl . É um grande jogo. Mas apenas faça o que você faz na prática e todo o resto ficará bem. “

Os jogadores de Oklahoma estavam hesitantes em tirar de Rattler, um projetado nº 1 Escolha do draft da NFL , entrando no ano e por um bom motivo. Rattler se tornou um pára-raios de críticas, tanto local quanto nacionalmente. Mas depois postando os três piores resultados de pontuação da era Riley em seus primeiros cinco jogos, Oklahoma teve um vislumbre do futuro no segundo tempo.

A postura de Williams sob pressão permitiu-lhe para completar 63% de seus passes para 211 jardas e dois touchdowns – ambos os golpes marcando sob pressão. Seu conforto ao correr a bola diretamente levou a um touchdown de 66 jardas no que deveria ser um pacote de jardas curtas, mas também abriu o jogo para Brooks prosperar.

Brooks carregou a bola 15 vezes por 165 jardas e dois touchdowns com Williams no jogo. Ao lado de Rattler, Brooks postou 10 carregamentos para 47 jardas. Williams completou fo ur passa para Mims para 124 jardas e duas pontuações. A única conexão de Rattler com Mims era de 12 jardas.

Riley disse que conteve partes do ataque com o calouro Williams no jogo, mas apenas cerca de 5%, longe o suficiente para impactar o plano de jogo.

“Caleb veio e fez um ótimo trabalho”, disse Brooks. “Ele simplesmente entrou e fez o seu trabalho. Ele manteve as coisas simples e foi isso que eu disse a ele para fazer é apenas manter as coisas simples … tirou a pressão de mim e tornou minha vida mais fácil.”

O desempenho de Williams não poderia ter vindo em um momento mais perfeito para Oklahoma. Os Sooners são uma das apenas duas equipes dos 12 Grandes que passaram ilesos pela Semana 6. Com o No. 3 Iowa e o No. 4 Penn State jogando, pelo menos uma das equipes na frente de Oklahoma no ranking irá cair. Com a vitória dos Sooners, Oklahoma agora tem pelo menos 65% de chance do FPI da ESPN em todos os jogos restantes.

“Sinto que já estivemos nessas situações tantas vezes”, linebacker Nik Bonitto disse. “Graças a Deus, passamos por essa adversidade porque ela acabou hoje.”

Riley não está pronta para nomear um zagueiro titular para o confronto do Oklahoma na próxima semana contra TCU , mas isso em si é uma afirmação. Graças ao heroísmo de Williams, a eliminatória

do futebol americano universitário permanece bem ao seu alcance.

Em uma temporada cheia de caos, a postura de Williams sob pressão pode ser a peça final para Oklahoma finalmente viver de acordo com seu exagero de pré-temporada.

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