Cardeais entregam a defesa para LB Isaiah Simmons, do segundo ano

GLENDALE, Arizona. (AP) – Isaiah Simmons era um candidato imperdível quando os Arizona Cardinals o selecionaram com a oitava posição geral no draft do ano passado. Especialistas disseram que ele era um protótipo perfeito para o jogador defensivo que faz tudo que as equipes da NFL ansiavam.

Então algo inesperado aconteceu durante a temporada de estreia de Simmons.

Ele lutou.

Mas o técnico Kliff Kingsbury não está atrás do linebacker do segundo ano, que foi uma das maiores estrelas do futebol universitário em Clemson. Ele disse que Simmons navegou na temporada alterada pela pandemia tão bem quanto se poderia esperar, especialmente porque os Cardinals o colocaram tentando aprender posições múltiplas enquanto frequentemente olhava para uma tela de zoom.

“Não era justo , honestamente ”, disse Kingsbury. “Você viu a progressão dele ao longo da temporada. Ele teve uma boa entressafra, fez um bom camp. Ele está aprendendo todos os dias. ”

Kingsbury está tão confiante na habilidade do linebacker que ele e o GM dos Cardinals, Steve Keim, tomaram a surpreendente decisão de ungir Simmons e o novato Zaven Collins como os linebackers titulares no meio do defesa, mesmo antes do início da competição do acampamento.

A jogada ousada ocorre enquanto o Arizona está tentando vencer agora. A franquia espera tirar proveito do contrato razoavelmente barato do zagueiro Kyler Murray do terceiro ano e adicionar veteranos de destaque, incluindo o atacante JJ Watt, o recebedor AJ Green, o central Rodney Hudson e o cornerback Malcolm Butler durante o período de entressafra.

) Simmons disse que não estava surpreso que os Cardeais lhe atribuíssem tanta responsabilidade tão cedo.

“Achei que teria que assumir o papel de comandar as coisas, e as coisas acabariam sendo minhas ”, Disse Simmons. “Desde o dia em que fui convocado, eles já me disseram que: Eventualmente, essa defesa ia para a minha enquanto tenta aprender em circunstâncias estranhas.

Estranhamente, os pontos altos e baixos de sua temporada podem ter ocorrido na semana 7. Ele jogou 6% das jogadas defensivas da equipe contra o Seattle Seahawks, mas foi inesperadamente chamado à ação durante a prorrogação.

Em seguida, ele surgiu com uma interceptação que ajudou a garantir uma vitória por 37-34.

Simmons disse que adoraria dizer que a jogada aconteceu porque de repente ele se tornou um especialista em estudar as tendências dos oponentes. Em vez disso, ele creditou os treinadores dos Cardinals por fazerem um ajuste na semana anterior.

“Realmente, foi porque colocamos um pacote que era novo”, disse Simmons. “É muito difícil para o zagueiro. Você nunca sabe quem está vindo, quem está caindo. Eu acho (Russell Wilson) apenas leu errado. Ou eu fiz a melhor jogada. ”

Não importa quem fica com o crédito, há poucas dúvidas de que o jogo deu o salto inicial em sua temporada. Ele teve um papel muito maior na segunda metade da temporada e Kingsbury estava confortável o suficiente com o desempenho de Simmons para dar-lhe responsabilidades de liderança em seu segundo ano.

Simmons disse que não teria problemas em ser o zagueiro defensivo do time, gritando coberturas e atribuições para jogadores até 10 anos mais velhos.

“Entendemos que a posição em que estou, vem junto com o trabalho”, disse Simmons. “Todo mundo entende que não sou eu dizendo a um futuro Hall da Fama, JJ Watt, o que fazer. É assim que o futebol funciona. ”

Simmons também foi convidado para ser o mentor de Collins, que foi o número 16 em Tulsa. O Collins de 1,80m e 260 libras é mais um linebacker prototípico e será solicitado a ancorar no meio do campo.

Simmons disse que espera que a dupla possa se tornar como a combinação de linebacker de Tampa Bay de Lavonte David e Devin White. Os dois combinados em mais de 250 tackles na última temporada, ajudando os Buccaneers a vencerem o Super Bowl.

“Eu disse a Zaven quando ele entrou: ‘Podemos ser isso e muito mais, se quisermos. Depende apenas de quanto trabalho queremos colocar, quanto vamos comprar para estar onde queremos estar ‘”, disse Simmons.

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