Bird e Taurasi ganham o quinto ouro e deixam o basquete feminino dos EUA em boas mãos – Sports Illustrated

SAITAMA, JAPÃO – Sue Bird e Diana Taurasi juram que isso é difícil. Teremos que confiar neles nisso. Pela quinta vez, cada um deles sai das Olimpíadas com uma medalha de ouro, um recorde que nada desafia. Eles e seu programa de basquete nos EUA têm feito tudo tão bem, por tanto tempo, que se presume a grandeza.

Desde 1996, os EUA conquistaram sete medalhas de ouro consecutivas. Eles ganharam 54 jogos seguidos. Eles ganharam 52 deles por dois dígitos, e um dos jogos de um dígito foi uma vitória de nove pontos sobre a Nigéria este ano, que não foi realmente tão perto. Em sua vitória pela medalha de ouro por 90-75 sobre o Japão no domingo, os EUA tiveram pelo menos uma vantagem de três posse de bola nos 36 minutos finais.

Então, quando você ouvir Taurasi dizer “Não sabíamos realmente quem éramos no início” do torneio, você pode ficar tão cético que suas sobrancelhas sobem acima da linha do cabelo. Mas os EUA não podem simplesmente aparecer e ganhar o ouro. Vence, em parte, porque todos os envolvidos sabem disso.

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O que Bird e Taurasi fizeram é excepcional e esperado – excepcional porque eles são os primeiros jogadores de basquete a ganhar cinco medalhas de ouro, e esperado devido ao programa que representam. Os EUA ganham ouro e os jogadores ficam por perto.

A seqüência de medalhas começou em 1996. Não por acaso, 1996 foi o ano de fundação da WNBA. Ele começou a jogar no ano seguinte. A WNBA é agora uma referência no cenário esportivo americano e provavelmente tem o melhor relacionamento com qualquer equipe olímpica individual de qualquer liga esportiva do mundo.

A equipe americana vencedora do bronze em 1992 não tem um jogador com 30 anos ou mais. Este aqui tem seis. Taurasi tem 39 anos. Bird tem 40. A WNBA tornou mais fácil ser um jogador de elite por tanto tempo, e esses jogadores de elite mantêm a cultura do basquete dos EUA. Bird se lembrou dos primeiros Jogos para ela e Taurasi, em Atenas em 2004, quando Dawn Staley era uma estrela americana. Nem Bird nem Taurasi, ambos ex-estrelas da UConn, começaram um jogo.

“Nos jogos de 2004, eu estava lá para aprender e pegar a tocha de Dawn e carregá-la”, disse Bird. “E aqueles jogadores mais velhos nos ensinaram o que significava.”

As garotas americanas mais talentosas podem esperar uma longa carreira no basquete em seu país, e os melhores profissionais americanos querem jogar nas Olimpíadas e têm total apoio de sua liga. A equipe masculina é ótima, mas ainda há agentes e proprietários que preferem ver as estrelas pularem as Olimpíadas – e muitas dessas estrelas sim.

Para as mulheres americanas, as Olimpíadas são uma parte essencial de sua carreira. Ninguém precisa implorar para que eles joguem. Como Staley disse, “o comitê tem dificuldade em selecionar 12”. Taurasi disse que depois que essas Olimpíadas fossem adiadas, ela enviaria mensagens de texto para Bird toda semana para informá-la de quantos dias eles tinham.

“Sue e eu pensamos, ‘Podemos não conseguir,’” Taurasi disse. “’Eles podem não ter isso para nós’”

A WNBA também melhorou drasticamente a qualidade geral do basquete feminino nos Estados Unidos. Aqui em Tóquio, os EUA jogaram um jogo fluido de dentro para fora que era basicamente à prova de queda porque seus maiores jogadores são muito habilidosos. Os três maiores artilheiros do americano neste torneio foram três dos mais altos: Wilson, Breanna Stewart e Brittney Griner.

Os EUA tentaram apenas 13 tentativas de três pontos contra o Japão e acertaram apenas quatro. Mas os americanos acertaram 59% na faixa de dois pontos. O Japão disparou 43%. Griner acertou 14 de 18 arremessos e marcou 30 pontos. Taurasi, o companheiro de equipe Phoenix Mercury de Griner, disse que às vezes Griner nem percebe o quão boa ela pode ser. Mas todos na equipe entendiam como os Estados Unidos podiam ser bons – e era esperado que fossem. A presença de Bird e Taurasi garantiu isso.

“Eu me sentava no vestiário tipo, ‘Eles realmente fizeram isso cinco vezes?’” Disse Wilson, que tem 25 anos e jogou em suas primeiras Olimpíadas . “Na Cerimônia de Abertura, eu pensei, ‘Cinco vezes? Meus pés doem!’ Isso realmente faz você querer voltar e continuar a dar e continuar a … construir para a próxima geração. ”

Ela riu e disse:“ Eu não sei se tenho cinco em mim, mas veremos. ”

Bird disse que não tem seis:“ Este é o meu último. Ninguém precisa mais perguntar sobre isso. ” Ela terminou vencendo o jogo enquanto sua noiva, a estrela do futebol Megan Rapinoe, manipulou o sistema: “Megan de alguma forma conseguiu uma credencial de mídia e conseguiu se colocar nesta arena hoje”.

Bird disse que o que ela vai sentir falta não são as cerimônias de medalhas, mas algo ainda mais rotineiro para ela: “O que eu vou sentir mais falta são as viagens de ônibus e a camaradagem e as piadas idiotas . ” Ela e Taurasi vão para casa sabendo que o programa nacional que herdaram está ainda mais forte agora. O maior elogio que você pode fazer a eles é que o USA Basketball provavelmente não sentirá falta deles.

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