Bill exorciza demônios do playoff contra Colts com Josh Allen liderando – NFL.com

Houve um pouco de justiça cármica para os Buffalo Bills no sábado, quando – pela primeira vez em 25 anos – eles ganharam um jogo de playoff.

O a diferença era um gol de campo, neste caso um que nunca foi tentado. O Indianapolis Colts estará pensando sobre a decisão do técnico Frank Reich no segundo quarto de ir em frente na quarta para o gol da linha de 4 jardas em vez de tentar o chute curto por um tempo após sua derrota por 27-24 para o Buffalo Bills.

Claro, um Doink de 33 jardas por Indianápolis ‘ Rodrigo Blankenship no terceiro trimestre não isso também não ajuda, mas a experiência perdida de três pontos certamente não irá assombrar os Colts por tanto tempo quanto ocorreu em toda a região de Western Buffalo. Poucos times sofreram os caprichos do futebol como o Bills. Dos 6.772 torcedores autorizados a assistir ao jogo pessoalmente pela primeira vez nesta temporada, provavelmente não há ninguém que não identificaria o nadir absoluto na história da franquia como a tentativa errante de Scott Norwood de field goal que resultou em uma derrota em Super Bowl XXV para o New York Giants.

Essa foi a primeira de quatro derrotas consecutivas no Super Bowl, intestino angustiante tudo, que veio a definir as contas como frequentemente emocionantes, mas nunca suficientemente boas. A década de 1990 passou sem um título e toda a primeira década do novo milênio veio e se foi sem nenhuma outra aparição nos playoffs. Uma equipe que contou com, entre outros Jim Kelly, Doug Flutie, Drew Bledsoe e até Ryan Fitzpatrick , fornecia esperança ocasional de dias melhores pela frente, apenas ter todos aqueles dias terminando com outro inverno longo e frio que exigiu que os locais voltassem sua atenção para o hóquei.

No sábado, porém, as oportunidades perdidas finalmente pertenceram a outra pessoa. Testemunhamos passes perdidos, uma penalidade de impedimento estúpida, chamadas de jogo questionáveis, um quarterback adversário com permissão para quebrar a contenção e, no final – mais carma – uma Ave Maria que falhou. Haverá uma semana antes dos jogos da Rodada Divisional para dissecar o início lento do Bills – o quarterback Josh Allen já está focado nisso, se seus comentários pós-jogo são uma indicação – e me pergunto se a defesa é vulnerável, mas, finalmente, os Bills não são mais vítimas do playoff.

“Entendemos que tudo o que está acontecendo durante o jogo, sentimos que temos uma chance “, disse Allen.

Isso, é claro, é em grande parte por causa do próprio Allen, cuja evolução pessoal desde o colapso do playoff do ano passado contra os Texans elevou o Bills às equipes de elite da NFL. No sábado, Allen era – com exceção de um quase desastroso sack and fumble – um dervixe de movimento, avançando enquanto um corredor, fazendo a bola voar com um movimento rápido do pulso. Uma das jogadas resumiu a inebriante e precisão que surpreendeu aqueles que acharam improvável que Allen desenvolveria na NFL. Na segunda para 15 de sua própria linha de 32 jardas com o Bills agarrado a essa vantagem de três pontos no final do quarto período, Allen viu um blitzer fumegando no meio em seu rosto. A bomba de Allen fingiu, e os Colts ‘ Kenny Moore deixou seus pés, antecipando que a bola estaria no ar. Em vez disso, Allen puxou a bola de volta e cambaleou para a esquerda. Então, com o lançamento mais rápido do jogo, ele arremessou a bola 21 jardas para Stefon Diggs , o receptor que foi a melhor aquisição comercial da entressafra. A fusão mental de Allen com Diggs levou a seis recepções para 128 jardas no sábado, incluindo um passe para touchdown de 35 jardas , e fez dos Bills o time mais quente indo para os playoffs, um Kyler Murray Ave Maria de uma sequência de 10 vitórias consecutivas com a segunda maior ofensiva de pontuação da liga. Allen terminou com 54 jardas de corrida e 324 jardas de passagem (26 de 35, 74,3%), com dois passes para touchdown e uma corrida para touchdown.

O único outro jogador a ter pelo menos 300 jardas de passe, pelo menos 50 jardas corridas e uma porcentagem de conclusão de 68 ou melhor em um jogo de playoff durante a era do Super Bowl é Joe Montana. Mas, mais importante, Allen é o primeiro quarterback do Bills a ganhar um jogo de playoff desde que Jim Kelly venceu o Miami Dolphins na Rodada Wild Card de 1995.

Allen disse que sentiu frio na barriga antes do jogo, e ele admitiu que levou algum tempo para os Bills se ajustarem ao que os Colts estavam fazendo, um período durante o qual Indianápolis assumiu a liderança. O técnico Sean McDermott disse que o Bills não jogou seu melhor jogo no sábado, e a defesa de corrida, em particular, deve passar pelo microscópio após render 163 jardas – uma figura assustadora considerando dois dos principais ataques apressados ​​na liga, os Titãs e os Ravens são potenciais futuros oponentes. Ainda assim, a defesa evitou um esforço de treino de dois minutos por Philip Rivers com os Colts tendo a chance de pelo menos empatar o jogo. Que eles tiveram que rebater uma Ave Maria depois de não terem feito isso contra os Arizona Cardinals na Semana 10 parecia uma maneira adequada de enterrar outro fantasma do Bill e começar a segunda temporada do zero. A pequena multidão com permissão para assistir sob rígidas restrições do COVID-19 rugiu quando a bola caiu no chão, enviando a última chance dos Colts para longe como tantas memórias ruins do Bill.

Fumble de Had Allen no final do quarto trimestre não retornou diretamente para o atacante Daryl Williams , os Bills podem enfrentaram a queda da temporada novamente, em vez do pico que estão enfrentando. Mas os Bills já passaram bastante tempo entre os mais famosos do esporte; eles agora são abençoados com uma estrela que também é incomumente autoconsciente de seu próprio desenvolvimento e do derramamento de todas as maldições que existiam para uma equipe que esperou um quarto de século, através de uma dinastia do New England Patriots, por uma chance de trazer novamente Buffalo algo para se sentir aquecido em janeiro.

“Entendendo o fluxo do jogo, entendendo não pressionar, não fazer muito”, disse Allen sobre sua própria mudança de mentalidade. “Era a única coisa que passava pela minha cabeça. Eu estava mantendo a calma nas linhas secundárias. Tente ser esse líder pelo exemplo. Não tente ficar muito preocupado com pequenas coisas.”

Isso, finalmente, não é pouca coisa acontecendo em Buffalo.

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