Battista: Patriotas gostam de monstros de filmes que você não pode matar – NFL.com

FOXBOROUGH, Massachusetts – É assim que é ser o New England Patriots agora, quando eles se aproximam da conclusão de sua segunda década de posse do AFC.

No final do jogo de wild card da semana passada em Baltimore , quando os Ravens e Los Angeles Chargers saíram do campo, um fã em uma camisa dos Ravens se virou para um grupo de jogadores de Chargers enquanto eles se dirigiam para o túnel. Em vez de invectiva, ele gritou o que soou como uma prece urgente: “Beat the Patriots !”

Um inegável cheiro de cansaço de Pats se espalhou pelo resto da NFL nesta temporada. Com uma mistura de incredulidade e irritação, as conversas perguntam quanto tempo isso pode durar, as incansáveis ​​marchas pelos oponentes, a inevitável pós-temporada. A espera pela morte dos Patriotas é a única coisa em torno da qual todos os outros torcedores podem se reunir, e nessa temporada sua mortalidade foi prevista e examinada em um nível de detalhe que não havia atingido anteriormente. Em quase todos os jogos, houve um momento em que você questionou se, na verdade, o fim estava próximo. O braço e o braço de Tom Brady , as mãos de Julian Edelman , o corpo inteiro de Rob Gronkowski – havia algo além do cérebro de Bill Belichick em que se podia contar mais?

Como se vê, sim existe. Os Patriots estão vivos, como o monstro de cinema clichê que você não consegue matar. E se todo mundo está cansado deles, eles de repente não parecem cansados ​​de nada. Um Brady renovado e um time de Patriots descansaram profundamente em sua história para uma surra familiar, uma humilhação de 41-28 dos Chargers no domingo na Rodada Divisional da AFC. Os detalhes e o oponente estão quase fora de questão – você já viu tudo isso antes, muitas vezes – a menos que queira considerar esse absurdo:

No primeiro tempo, os Chargers fizeram 23 jogadas ofensivas. Os Patriots tiveram 24 primeiros downs.

“Nós vemos o nosso quarterback muito velho, não somos bons o suficiente em defesa, os jogadores não são bons”, disse Devin McCourty . “Nós vemos isso, mas isso não afeta a forma como nos preparamos. Já fomos contabilizados várias vezes, de modo que isso nunca nos afeta”.

É isso que faz: nas 17 campanhas em que Brady jogou a maior parte da temporada, ele levou os Patriots ao AFC Championship Game 13 vezes. Isso é 76,5% de suas temporadas. Ainda mais incrível, em uma liga cuja estrutura inteira é projetada para frustrar o domínio, a atual série de oito partidas consecutivas do AFC Championship Game é aproximadamente equivalente ao tempo que temos chamado de o crepúsculo da carreira de Brady.

“Eu só gosto de ganhar”, disse Brady após uma longa pausa e um olhar para a pessoa que perguntou se é satisfatório provar que as pessoas estão erradas, uma e outra vez. “Apenas como ganhar.”

Brady já havia contado a Tracy Wolfson no programa pós-game da CBS que ele sabe que todo mundo acha que os Patriots são péssimos . Claro, ninguém faz e ninguém tem por muito tempo. O adversário da semana que vem, os chefes de Kansas City , que estão no topo da hierarquia , encaixam-se perfeitamente nesse arco narrativo. Foi a sua demolição dos Patriots no início da temporada de 2014 que desencadeou a especulação total sobre a direção dos Patriots . Brady foi espancado, a linha ofensiva foi desfiada e os Patriots foram para Cincinnati . Foram quatro jogos do campeonato (em breve serão cinco) e dois Troféus Lombardi atrás, o que deve servir de lembrete para qualquer um que não importe quantas vezes Brady tenha evitado a pressão nesta temporada, e quantas armas ofensivas foram usadas. diminuído ou desaparecido, os Patriotas são formidáveis ​​até que se prove o contrário.

Ficou claro desde a primeira série que os Chargers provavelmente não seriam a equipe para provar o contrário.

Os Bolts saíram na mesma defesa defensiva que usaram para bloquear Lamar Jackson e que Belichick disse que eles usaram contra os Patriots na última temporada. Previsivelmente, os Patriots o escolheram em sua abertura, uma demonstração de sete minutos e sete minutos de passes curtos cirúrgicos. Então eles passaram e correram e maltrataram seu caminho para uma derrota de futebol complementar, com Brady passando por 343 jardas e os Patriotas correndo para 155.

Será tentador pensar no AFC Championship Game como um potencial momento para passar a tocha, e essa sugestão produziu pelo menos uma jogada de olho no vestiário. O jogo do campeonato da conferência contra Andrew Luck não seria sobre passar a tocha? Isso foi há quatro anos e Brady ainda não foi suplantado por Luck ou qualquer outra pessoa.

Mas o New England mal conseguiu segurar os chefes cheios de Patrick Mahomes em um thriller de outubro no Gillette Stadium, e os Patriots estão 3-5 na estrada nesta temporada, parecendo muito mais vulneráveis ​​longe de Foxborough, mesmo para equipes menores, do que em casa. A espinha dorsal de sua dinastia tem sido uma vantagem em casa, e eles não jogaram um AFC Championship Game longe da Gillette desde que o fizeram no final das temporadas de 2013 e 15. Aqueles estavam em Denver contra Peyton Manning. Os Patriotas perderam os dois.

Assim, um dia poderemos olhar para trás neste jogo como o último suspiro da dinastia moribunda que paira sobre o futebol desde 2001, particularmente porque Gronkowski foi notavelmente evasivo quando lhe perguntaram se este poderia ter sido seu último jogo em casa.

Bata os Patriotas , eles imploram. Alguém vai, algum dia. Talvez no próximo domingo em Kansas City , de uma vez por todas. Mas enquanto a vigília continua, maravilhe-se por um momento com o quão difícil é matar a fera.

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