Atletas alimentados com cannabis mudando esportes …

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Se você já gostou de exercícios, sabe como é estar drogado .

“Uma das razões pelas quais as pessoas se exercitam – quer percebam ou não – é para aumentar a produção de anandamida”, diz Raphael Mechoulam, um químico orgânico israelense muitas vezes conhecido como o Padrinho da ciência da cannabis. “Você se exercita, se sente melhor, e isso é por causa da anandamida.”

Desde o boom da corrida dos anos 70 e 80, os céticos reviram os olhos para o termo “alto do corredor”, duvidoso que uma atividade tão torturante como o exercício pudesse ser agradável. Mas vários estudos mostram que após 30 minutos de cardio (em torno de 70 por cento da freqüência cardíaca máxima), a maioria das pessoas experimenta uma redução na dor e um aumento na alegria. Eles relatam que se sentem mais conectados com seus corpos, com a natureza e, subsequentemente, têm associação positiva com exercícios – tornando-os mais propensos a fazê-los novamente.

Como Mechoulam aponta, isso é devido à anandamida, um canabinóide com o nome da palavra sânscrita para felicidade.

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Como canabinoide, é um composto da mesma família do THC, o canabinoide que dá à maconha seu efeito psicoativo . A pesquisa mostra que as forças evolucionárias deram aos humanos anandamida para que pudéssemos perseguir antílopes por longas distâncias, sem sermos aleijados pela dor e pela dúvida.

“Existem vários sistemas de recompensa que agem, do ponto de vista evolutivo, para induzir o comportamento ”, diz David Raichlen, professor de ciências biológicas da University of Southern California, que pesquisa a interseção de anandamida, exercício e evolução. “Os dois principais sistemas de recompensa são endocanabinóides e endorfinas. Ambos são analgésicos poderosos e, portanto, quando se trata de exercícios, há uma recompensa: o alívio da dor, permitindo que você se desloque por distâncias mais longas, consuma mais calorias, sobreviva mais tempo e transmita seus genes. Quando essas vias entram no cérebro, há uma recompensa para a saúde mental, uma sensação boa. ”

Raichlen teoriza que algumas pessoas podem ter dificuldade em conseguir isso porque ou não conseguem para 30 minutos de cardio, ou eles vão muito duro e ultrapassam o limite de 70 por cento da frequência cardíaca. Para essas pessoas, uma dose moderada de THC (junto com o número de outros canabinóides úteis na maconha, como o CBD) pode ajudar a induzir a produção de anandamida mais rapidamente, transportando os atletas para um reino de brincadeira presente, de serem “marcados”, uma frase Ouvi várias vezes as pontuações de atletas com quem falei para o meu livro, Corredores de alto nível: como um movimento de atletas movidos a cannabis estão mudando a ciência dos esportes .

De acordo com meu relato, a grande maioria dos atletas profissionais em todos os esportes – do MMA ao PGA, da MLB à NFL – estão usando cannabis antes, durante ou depois seu treinamento e competição. E os atletas amadores também estão confessando timidamente que há anos ficam chapados antes de suas corridas, jogos de basquete, escalada ou levantamento de peso, certos de que são os únicos. Um estudo recente de CU Boulder pesquisou os hábitos de exercício de pessoas que vivem em estados com maconha legal e descobriu que 80 por cento dos entrevistados estavam incorporando maconha em seu regime de treino.

Cannabis é particularmente popular no mundo da corrida de ultramaratona, onde os pilotos percorrerão 150-250 milhas (junto com milhares de pés de subida) ao longo de alguns dias. É comum ouvi-los descrever essa experiência como “10% física, 90% mental”. Além dos fatores antiinflamatórios para o alívio da dor, a cannabis também pode mudar a relação psicológica de uma pessoa com a dor, permitindo que ela a atravesse com elegância. Eles também relatam que se sentem mais conectados com o momento presente, lembrando por que começaram a correr antes que patrocínios e dados tirassem toda a graça disso.

Ao longo de minha pesquisa para o livro, eu ouvi minha própria história na de tantos outros. Repetidamente, era a mesma narrativa: odiei fazer exercícios a vida inteira, depois experimentei com cannabis, e ficou maravilhoso, a melhor parte do meu dia. Como a maioria dos americanos, eu considerava os exercícios uma tarefa dolorosa e permaneci sedentário, fumante maço por dia, com uma dieta ruim e hábito de beber até os 30 anos.

Mas quando comecei a usar 10mg de THC comestível antes das minhas corridas, comecei a fazer isso com tanta frequência que comecei a me inscrever em 10Ks, maratonas e, eventualmente, ultramaratonas. Nunca fui competitivo, raramente tive objetivos de treinamento ou saúde, e nunca falei sobre isso com amigos ou redes sociais (até que a promoção deste livro me obrigou). Foi meu próprio empreendimento hedonístico, um vício secreto como pornografia ou filmes da Marvel.

De acordo com Raichlen, nosso sistema evolutivo de recompensa é o que torna atividades como sexo, dormir e comer alimentos ( particularmente sal, gordura e açúcar) tão gratificante. O exercício tem potencial para fazer parte dessa lista, mas uma variedade de fatores – má alimentação, estresse, dismorfia corporal, estilos de vida sedentários – nos divorciaram deste antigo sistema de prazer.

Não é uma panacéia para todas as pessoas em todas as circunstâncias, mas uma dose moderada de cannabis (no meu caso, comestíveis, mas muitos atletas gostam de fumaça ou vapor) pode ser apenas o ingresso para um mundo de fantasia de conforto cardiovascular, perdido no hipnótico ritmo de cada pé batendo em uma trilha de montanha, ou a felicidade meditativa de esquiar na neve fresca, ou simplesmente uma caminhada rápida pelo parque em uma noite de outono – talvez com um pouco de Pink Floyd nos fones de ouvido.

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