A troca de Julio Jones transforma os Titãs em um candidato ao Super Bowl

Os Tennessee Titans surgiram do nada no domingo para completar uma troca por Julio Jones, enviando uma escolha de segundo e quarto rounds em 2022 para Atlanta para um dos receptores mais talentosos da liga. Um negócio genial em sua simplicidade, Jones vai para um time do playoff pronto para dar o próximo passo e fazer um esforço sério para o Super Bowl , enquanto Atlanta obtém ativos futuros e envia Jones para um time que eles não vão jogar nesta próxima temporada.

Trading Jones ainda era a jogada errada para Atlanta, mas o time se viu entre uma pedra e uma dura lugar, especialmente depois que Jones se tornou viral quando Shannon Sharpe o chamou em Undisputed e Jones, ao vivo na TV, confirmou que queria sair para jogar por um candidato. Isso acelerou o cronograma para uma negociação e poderia ter potencialmente prejudicado o que os Falcons poderiam ter recebido em uma negociação – mas o que está feito está feito.

Julio to the Titans pode ser a mudança de jogo fora da temporada.

An 11-5 equipe em 2020, os Titãs têm todo o potencial para fazer um Super Bowl. Beneficiar-se de jogar em uma das divisões mais fracas do futebol dá a eles uma vantagem inicial, mas as mudanças recentes da diretoria têm sido brilhantes.

Tudo isso gira em torno de Ryan Tannehill, que se libertou do fedor osmótico de Adam Gase em Miami e transformou um papel reserva em um dos melhores zagueiros da NFL. Emparelhar a precisão de Tannehill com o melhor running back da liga em Derrick Henry resultou em sucesso imediato, e ter um recebedor Pro Bowl em AJ Brown foi a cobertura do bolo.

No entanto, como vimos agora por duas temporadas sucessivas, a falta de uma segunda ameaça de recepção de primeira linha tem sido a Titãs desfazendo. Em 2019, os Chiefs conseguiram conter Henry no jogo

do Campeonato AFC

, mantendo-o em 69 jardas rushing e parênteses Brown em o ponto em que a então segunda opção Corey Davis tinha que ser a estrela – uma tarefa impossível contra a ofensiva do rolo compressor de Kansas City.

Então, nos playoffs de 2020 vimos um refrão semelhante, desta vez na rodada do Wild Card. Os Ravens sabiam que seu caminho para a vitória era parar Henry e colocar Brown entre parênteses. Mais uma vez, funcionou. Os Titãs perderam 20-13, terminando sua temporada de maneira semelhante pelo segundo ano consecutivo.

Isso realmente colocou o Tennessee em um ponto de inflexão, intensificado pelo recebimento nº 2, Corey Davis, saindo em liberdade para os Jets. Acredita-se que estejam em um recebedor da primeira rodada no Draft da NFL da NFL , os Titãs seguiram em uma direção diferente, solidificando seu secundário – e tomando os receptores de profundidade mais tarde no rascunho.

Conforme construído, esta equipe foi não vai ganhar um campeonato. Julio Jones muda tudo isso. Agora você tem o Tannehill preciso, com dois receptores Pro Bowl de 1.000 jardas – e o melhor running back do futebol. As ameaças profundas duplas de Brown e Jones forçarão as equipes a dar as costas defensivas para ajudar na cobertura, mas como você administra isso, e ainda espera que os dispositivos de segurança funcionem na caixa para impedir que Henry atropele você?

Você não pode, pelo menos no papel, e as defesas precisarão tentar e vir com opções criativas para conter todas essas armas. Sempre que você pede que as defesas sejam “criativas”, você os tira da zona de conforto e da capacidade de controlar o ritmo do jogo – ou seja, os Titãs entrarão em campo com uma vantagem, antes que ocorra o primeiro snap.

Não se engane, o caminho para o Super Bowl na AFC ainda é absolutamente brutal com gente como Baltimore, Kansas City e Buffalo à espreita, mas esta ainda é a melhor chance que os Titãs tiveram durante a era de Mike Vrabel.

Apesar de toda essa empolgação, há algumas preocupações

Para dar uma olhada nas atualizações da lista, tire a poeira das mãos e diga “trabalho concluído”, na verdade ignora alguns elefantes grandes na sala. O primeiro, e maior, é a ausência do gênio ofensivo Arthur Smith.

na equipe do que qualquer treinador da NFL. O Titans 2018 terminou em 27º na NFL em pontos marcados e em 25º no total de jardas. Números lamentáveis, sustentados pela força da defesa dos Titãs.

Em duas temporadas curtas, Smith melhorou esses números para uma média de 7º na NFL em pontuação e jardas. A maior melhoria na liga e, sem dúvida, a razão pela qual os Falcons decidiram contratar Smith como seu treinador principal no início deste ano.

A marca registrada do ataque de Smith foi seu gênio na zona vermelha. Uma habilidade irreal de invocar a jogada perfeita quando ela conta e aparentemente ter sucesso. Nós sempre, com razão, falamos sobre o brilhantismo do ataque dos Chefes – mas quando se trata da zona vermelha ninguém em comparação com o Titãs nos últimos dois anos. Em primeiro lugar em 2019 e em segundo em 2020, Green Bay foi apenas a equipe com o mesmo CEP do Tennessee.

Resta saber como os Titãs irão operar sem Smith. Há grandes esperanças para o novo coordenador Todd Downing, que atua como técnico de pontas apertadas. No entanto, também há razão para estar um pouco nervoso. A última vez que Downing atuou como coordenador foi em 2017 com os Oakland Raiders, equipe que estava na metade inferior da liga tanto em pontuação quanto em jardas totais.

Na defesa de Downing, os Raiders estavam lutando com muitos problemas naquela temporada, incluindo Derek Carr lutando contra lesões durante grande parte do o ano, mas ainda é necessário um grande salto de fé para esperar que Downing seja tão bom quanto Smith.

Também há alguma preocupação na linha ofensiva. Os Titãs são adeptos do bloqueio de corridas, mas têm dificuldade em protegê-los contra passes. Agora, com mais foco no jogo de passes com a chegada de Jones, haverá a necessidade de alguns caras avançarem na linha e causar mais impacto. Isso também requer um salto de fé.

Dito isso, negociar com Jones ainda era uma maravilha de gênio

Sim, existem preocupações para os Titãs no futuro. No entanto, eles empalidecem em comparação com um jogador com o talento de Jones. Sem ele, esta era uma equipe prestes a dar um grande passo para trás, regredindo ainda mais da elite da AFC e se tornando uma das muitas equipes boas e não excelentes da NFL.

Agora eles são uma das ofensas mais emocionantes da NFL no papel, com um potencial que as estruturas de apoio poderiam segure-os de volta. É um risco que vale a pena correr. Supondo que Downing pode administrar bem o ataque e a linha pode aguentar, nós realmente poderíamos estar olhando para um time pronto para chegar ao Super Bowl. Não sei se é possível dizer isso antes da chegada de Julio Jones.
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