A oferta potencial da Apple para o pacote de dias úteis da MLB pode trazer um grande novo jogador para esportes ao vivo

O campista central do Los Angeles Dodgers, Cody Bellinger (35) rouba a segunda base enquanto o segundo base do St. Dodger Stadium no jogo Wild Card da Liga Nacional 2src21.

Robert Hanashiro | USA TODAY Sports

Agora que Amazon estabeleceu-se em esportes ao vivo, mais recentemente através de um acordo de US$ 1 bilhão para transmitir “Thursday Night Football” A Apple está tentando entrar no jogo.

A Apple está em negociações com a Major League Baseball para adquirir os direitos de seu pacote durante a semana, de acordo com a pessoas com conhecimento do negócio que pediram para não serem identificadas porque as discussões são confidenciais. Um acordo, pela primeira vez, alinharia a empresa de tecnologia mais valiosa dos EUA com um pacote de mídia esportiva profissional e daria à Apple um grande impulso de conteúdo para seu serviço de streaming, Apple TV .

O pacote de dias úteis da MLB permite que uma rede ou serviço de streaming mostre jogos de beisebol às segundas e quartas-feiras durante a temporada regular. A MLB e a Apple se recusaram a comentar sobre um possível acordo, que foi relatado pela primeira vez na segunda-feira pelo New York Post.

Os direitos não são exclusivos, pois os jogos ainda podem ser transmitidos nas redes regionais de esportes (RSNs) para os times que estiverem jogando. Ainda assim, para a Apple é um importante ponto de entrada, disse Lee Berke, CEO da LHB Sports, que assessora a indústria de entretenimento esportivo.

A Apple está usando seu valor de mercado de quase US$ 3 trilhões e US$ 191 bilhões em dinheiro e equivalentes para expandir seus negócios muito além de iPhones, computadores, relógios e a App Store. A empresa introduziu o Apple TV em 2src19 como um serviço de assinatura de US$ 5 por mês que seria executado em todas as grandes plataformas de streaming e competiria com como Netflix e Amazon para conteúdo original.

“Quando você está procurando desenvolver uma estratégia de conteúdo em qualquer plataforma de mídia, uma das maneiras mais rápidas e caras de fazer isso é adicionar esportes”, disse Berke.

Para a MLB, encontrar novas fontes de receita na offseason é fundamental, pois a liga enfrenta sua nona paralisação trabalhista na história. Os proprietários da MLB bloquearam os jogadores em dezembro, pois as partes brigam sobre como a economia gerada pelo esporte deve ser compartilhada.

Os direitos de mídia representam uma fonte cada vez mais lucrativa para a liga, mas a MLB precisa ser criativa para maximizar a receita.

Em janeiro de 2src21, a MLB estava no meio de uma renovação de contrato com a ESPN, após um acordo que pagou à liga US$ 5,6 bilhões ao longo de oito anos e incluiu jogos exclusivos nas noites de domingo e direitos no meio da semana. Os jogos eram semi-exclusivos, porque também eram exibidos em RSNs.

Os analistas da Octagon usaram 1src8 de 114 jogos das temporadas 2src18 a 2src2src da MLB para determinar a audiência média na segunda-feira- Pacote de quarta-feira na ESPN, não incluindo transmissões da ESPN2. Eles encontraram uma audiência média de 761.434 em 2src18, caindo para aproximadamente 632,srcsrcsrc em 2src19 e 358.947 em 2src2src.

supostamente cortou a taxa da ESPN de $ 7srcsrc milhões por ano para um relatado $ 55src milhões anualmente. O novo acordo vai até 2src28, e a ESPN detém os direitos exclusivos de “Sunday Night Baseball”, o Home Run Derby e MLB playoff wild card games.

Embora a diferença entre o antigo acordo da ESPN e a nova taxa seja de US$ 15 milhões por ano, especialistas do setor sugeriram que a MLB buscava US$ 35 milhões por ano. ano para os direitos de segunda a sexta.

Daniel Cohen, vice-presidente sênior da divisão de consultoria de direitos de mídia global da Octagon, disse que uma empresa de mídia tradicional dificilmente atingiria o preço pedido pela MLB. E a Turner Sports adicionará seu próprio jogo durante a semana às noites de terça-feira como parte de seu novo Pacote de US$ 3,2 bilhões que paga à MLB US$ 47 milhões por ano, acima dos US$ 325 milhões.

Mas Berke disse que uma empresa de tecnologia rica em dinheiro como a Apple iria “absolutamente” pagá-lo.

“A Apple tem dinheiro para comprar uma ampla gama de esportes e acima do pacote da MLB”, disse Berke. “Mas, para demonstrar que podem fazer isso corretamente, eles precisam subir a escada”.

Apple o novo rádio?

Berke comparou a posição da Apple a uma situação que outra empresa enfrentou há um século.

No início da década de 192, a fabricante de eletrônicos RCA criou aparelhos de rádio. A empresa então comprou estações de rádio e,

em 1926, criou a National Broadcasting Co. A NBC concordou com a MLB em transmitir a primeira World Series no rádio. (A NBCUniversal agora é a controladora da NBC e da CNBC.)

“A RCA estava tentando vender aparelhos de rádio, e a Apple está tentando vender fones de ouvido”, disse Berke. “O mesmo princípio se aplica.”

A Apple tem todo um ecossistema que pode apresentar aos consumidores, disse ele.

“Você precisa entrar no jogo se você é a Apple”, disse Berke. “Se a Apple quer aumentar o uso do Apple TV , mas também quer vender hardware adicional – telefones, relógios, iPads – então o esporte oferece um público de massa pronto.”

A pandemia mudou o consumo de mídia, tornando o acordo entre a MLB e a Apple mais atraente para ambas as partes. preso em casa. E com

RSNs em perigo financeiro à medida que os consumidores cortam o cordão, a liga precisa alternativas à TV linear.

“Você está na frente de sua próxima geração de fãs, o que é absolutamente crítico para todos os esforços que você está fazendo daqui para frente”, disse Berke. “Os jogos precisam estar lá nessas telas para que os novos fãs sejam expostos a ele.”

Após anos de transmissão simultânea ” Thursday Night” e desenvolvendo sua tecnologia para lidar com um grande volume de transmissão ao vivo, Amazon atraiu um $ 1 bilhão por ano pacote NFL em março 2src21. Agora, a empresa está tentando obter o analista líder da NFL Troy Aikman para se juntar sua equipe de produção da Fox.

Em 2src19, a Amazon também Comprou ações da YES Network, que transmite os jogos do New York Yankees e transmite as competições da temporada regular. Tem um acordo com a Associação Nacional de Basquete Feminino em torno de seu torneio na temporada, uma ideia que a NBA quer adotar, assim como tenis direitos de streaming.

“Passo a passo, eles construíram um portfólio muito substancial em esportes, não apenas nos EUA, mas em todo o mundo, “, disse Berke. “É um processo de vários anos para demonstrar que você tem as habilidades em termos de produção, vendas e distribuição em um nível profissional sem falhas.”

A Apple e a MLB têm alguma história juntas , que remonta a 2srcsrc8 quando a liga estreou seu aplicativo para iPhone. Dois anos depois, a Apple pediu à MLB para ajudar no lançamento do iPad.

Se a Apple agora conseguir os direitos da MLB e provar que pode competir com a Amazon na atração de usuários com esportes ao vivo, mais oportunidades podem se abrir.

“Se você estiver interessado em fazer uma oferta para a NBA, acho que ajuda se você tiver um histórico em esportes que levaram a isso, ” disse Berke.

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