A história inspiradora de TJ Olsen mostra a importância da doação de órgãos

Greg e Kara Olsen enfrentaram o impensável este mês quando anunciaram que seu filho TJ precisaria de um transplante de coração aos oito anos. Um menino que havia passado por tanta coisa desde o início de sua vida em 2012. Agora enfrenta seu desafio mais difícil.

No último fim de semana, Olsen postou que um doador havia sido encontrado para seu filho. Ele foi levado às pressas para a cirurgia de emergência para realizar o transplante, e na segunda-feira foi postado um breve vídeo mostrando TJ em recuperação.

A bravura de uma criança e a graça de seus pais, é inimaginável. Essa é uma palavra grande e excessivamente usada “inimaginável”, mas não consigo pensar em uma que se encaixe melhor. Não existe nenhum cenário em que eu possa imaginar ser forte se minha filha precisasse passar pela metade dos procedimentos médicos que TJ fez. A ideia de que algo estava acontecendo sobre o qual não tenho controle é impossível de compreender. Que a garotinha que ainda tem a visão idílica de que seus pais podem fazer qualquer coisa teria que dizer a ela “não há nada que possamos fazer”. Só de pensar nisso agora me leva às lágrimas, e essa não é a realidade em que vivo.

Há uma lição a ser aprendida com TJ: não só na vida, mas como enfrentamos mortalidade. Tanto nossos quanto de outros ao nosso redor. É uma finalidade sobre a qual nenhum de nós quer falar, empurrando-o para os recônditos de nossa mente, onde escondemos qualquer coisa em nossa vida com a qual somos frágeis demais para lidar. Hoje olhamos para a história de TJ, mas também como podemos mudar nossas vidas para nos adaptarmos a situações como esta no futuro.

A história de TJ Olsen

Futebol foi a última coisa que passou pela cabeça de Greg Olsen em outubro de 2012. O tight end teve um início de temporada incrível em seu primeiro ano na Carolina, mas seu maior teste foi saindo do campo.

Kara Olsen estava grávida de gêmeos. O casal soube no início da gravidez que seu filho TJ nasceria com um defeito cardíaco congênito conhecido como “Síndrome do Coração Esquerdo Hipoplásico”, um termo agrupado para uma série de defeitos potenciais nos quais o coração é incapaz de bombear oxigênio rico sangue para o corpo. Uma condição que requer intervenção cirúrgica e, em casos extremos, até transplante.

Fãs dos Panteras e a cidade de Charlotte se reuniram em torno dos Olsen após ouvir a notícia. Uma tradição novata na Carolina era ter jogadores fantasiados de super-heróis e personagens de quadrinhos e visitar crianças no Hospital Infantil Levine, mas esta foi a primeira vez que um dos próprios membros da equipe precisou do hospital de forma tão crítica.

A importância daquela temporada de 2012 aumentou. Olsen estava jogando não apenas pelos Panthers, mas pelo TJ. O resultado foi um dos mais encorajadores na memória recente, com a pontuação de cada semana importando para os fãs, mas não tanto quanto pendurado em cada atualização lançada sobre a condição de TJ.

Várias cirurgias depois, foi anunciado que TJ ficaria bem. Em vez de ficar feliz que seu filho estava fora de perigo e voltando aos negócios como de costume, Greg e Kara transformaram a doença do filho em um ponto de força. Eles lançaram “The HEARTest Yard,” a ideia de Kara que percebeu o at- atendimento domiciliar que TJ exigia após suas cirurgias, e o conjunto de necessidades médicas era totalmente inatingível para aqueles que não tinham o privilégio de ter um salário da NFL em sua casa.

Em parceria com o Levine Children’s Hospital, o HEARTest Yard oferece fundos, suporte e planos de tratamento especializados para todos, independentemente da renda. Isso garante que todas as crianças que enfrentam problemas semelhantes aos de TJ recebam o mesmo nível de cuidado, removendo a barreira impensável para pessoas sem meios de escolher o melhor cuidado possível para seus filhos sem o peso financeiro incapacitante que viria com isso.

Desde o seu início, o programa se expandiu para além do atendimento domiciliar. Agora voltado para o atendimento a adolescentes, ele fornece suporte a crianças que enfrentaram problemas médicos brutais e garante que elas não vejam efeitos duradouros na vida adulta. Normalmente, as crianças que são diagnosticadas com condições de risco de vida na infância têm dificuldades cognitivas e de aprendizagem além do diagnóstico físico. O HEARTest Yard segue as crianças além de serem “liberados”, fornecendo suporte cognitivo e de aprendizagem até a idade adulta.

É sem dúvida um dos melhores instituições de caridade nas quais um ex-jogador da NFL esteve envolvido.

Infelizmente, as lutas de TJ continuaram

)

Em 24 de maio Greg Olsen anunciou que apesar de ter anos de relativa saúde, TJ enfrentava outro desafio.

A semana passada foi excepcionalmente desafiadora para nossa família. Como muitos de vocês sabem, nosso filho TJ tem enfrentado sérios problemas cardíacos desde o nascimento. TJ já passou por 3 cirurgias de coração aberto e sobreviveu com um coração modificado durante seus primeiros 8 anos de vida. Infelizmente, parece que seu coração está chegando ao fim. No momento, estamos trabalhando no processo para determinar nossas próximas etapas, que podem levar a um transplante de coração.

Estamos muito gratos pelo incrível apoio que recebemos ao longo dos anos. Recebemos atendimento de classe mundial no Levine Children’s Hospital e somos muito gratos por sua incrível equipe. Não sabemos quanto tempo ficaremos dentro dessas paredes do hospital. Sabemos que temos controle total sobre nossas atitudes e perspectivas.

TJ é lutador desde o nascimento. Vamos passar por isso como uma família e ter uma vida melhor como resultado desta experiência.

Obrigado pelas orações de todos.

A Família Olsen

A comunidade que se reuniu em torno dos Olsens em 2012 ainda estava lá. Mesmo que Greg não estivesse mais nos Panteras, o amor que a comunidade tinha por sua família permaneceu. As empresas da área deram seu apoio, os jogos juvenis homenagearam TJ, o Bank of America Stadium ficou verde por uma noite em homenagem ao jovem.

Os sonhos logo se tornaram realidade. Um doador foi encontrado para TJ. O menino de 8 anos ganhou um novo sopro de vida, mas com isso veio um lembrete sóbrio de que, para uma pessoa triunfar, outra estava lidando com a tragédia. Greg Olsen ainda não sabe de onde veio o coração de doador de seu filho, fator de como é o anonimato do processo, mas pediu ao mundo que pensasse neles, onde quer que estejam.

Também queremos pedir que todos tomem um segundo para orar por nossa família de doadores. A abnegação deles durante um período trágico deu ao nosso filho uma chance na vida. Não sabemos quem eles são, mas seremos eternamente gratos por todos os dias que tivermos com Tj

❤️ Família Olsen

– Greg Olsen (@ gregolsen88) 4 de junho de 2021

TJ Olsen ainda tem um longo caminho pela frente enquanto se recupera, mas agora ele tem a chance de viver verdadeiramente sem a nuvem de sua doença se aproximando. Uma história pode terminar aqui, mas vai muito, muito além disso.

A importância de ser doador de órgãos

Eu nunca conheci minha tia Rochelle muito bem. Ela era uma daquelas pessoas chamadas de “tia” por osmose, uma relação familiar tão complicada e complexa que é mais fácil dizer tia do que qualquer que seja o termo técnico em uma árvore genealógica. Não a conheci até os 10 anos de idade, quando ela já estava doente.

Rochelle era jovem, muito jovem para precisar de algo tão complexo como um transplante de coração e pulmão – mas um checkup de rotina descobriu que aos 39 anos ela tinha problemas congênitos que intervenção necessária. Rochelle e meu tio Michael se mudaram da Austrália Ocidental para Sydney para fazer um check-in de longo prazo em um dos melhores hospitais da Austrália, onde ela teria atendimento 24 horas por dia e a melhor chance de conseguir um transplante.

Minha escola ficava a uma curta distância do hospital. Minha mãe iria me pegar, nós iríamos até lá e veríamos Rochelle todos os dias. Quando eu era jovem, achava que a estávamos incomodando. Ela sempre parecia tão cansada e exausta até mesmo para abrir os olhos. Mais tarde, descobri que essa era a maior quantidade de energia que ela conseguia reunir durante todo o dia, que o ponto alto de sua vida confinada em um quarto de hospital era ver seu sobrinho de 10 anos. Uma breve pausa da realidade esmagadora ao seu redor. Ela perguntava o que eu fazia na escola, eu contava a ela cada detalhe, cada piada que eu fiz, o que eu aprendi. Seus olhos se iluminavam e um sorriso se espalhava por seu rosto. Às vezes, reclamava de ir ao hospital. Como qualquer criança faria depois de ser solicitada a fazer alguma coisa todos os dias. Minha mãe explicou como quaisquer problemas que eu tive com isso foram completamente superados pela alegria que eu trouxe para Rochelle. Eu realmente não entendi, mas também entendi.

Eu estaria mentindo se dissesse que tenho um bom controle sobre a gravidade da situação. Tudo que eu sabia era que Rochelle precisava de um novo coração E novos pulmões. Em algumas ocasiões, um médico chamava meu tio Michael para fora do quarto e dizia que haviam encontrado um coração ou pulmões – mas estavam esperando para ver se outro doador emergia para completar o quebra-cabeça. Michael voltaria para a sala, igualmente alegre e com ódio de si mesmo. Por um lado, ele estava animado, eles deram um passo mais perto, então ele se odiou por ser colocado em uma posição em que esperava que outra pessoa morresse para fazer o amor de sua vida inteiro.

Este processo se arrastou por meses. Às vezes havia um coração. Talvez houvesse pulmões. Nunca ao mesmo tempo, nunca os dois quando necessário. Rochelle continuou a piorar. Nossas visitas ficaram mais curtas. Ela não conseguia sorrir como antes.

Então, um dia, paramos de visitar. A luta de Rochelle acabou.

Quando minha mãe perguntou ao médico, ele disse que ela era a primeira na lista de doadores para coração, a segunda para pulmões – e não se movia há um mês. Menos da metade das pessoas que morreram na costa leste da Austrália durante sua batalha eram doadores de órgãos registrados. Foi aqui que aprendi sobre a importância do processo.

Um estudo de 2019 mostrou que mais de 90 por cento dos americanos apoiam a ideia da doação de órgãos, mas apenas 54 por cento são doadores registrados . Isso pode ser devido a crenças religiosas, esquecimento de preencher o formulário ao tirar sua carteira de motorista, ou um produto de não querer enfrentar nossa própria mortalidade – mas nós necessidade para ser melhor.

Doar seus órgãos é o ato mais fácil e altruísta que qualquer pessoa pode realizar. Literalmente, ser capaz de salvar vidas sem absolutamente nenhum preço. Sim, obviamente você terá morrido, mas doar órgãos não tem relação com esse processo. É simplesmente dar coisas que você não pode mais usar – mas temos medo de fazer isso.

Eu entendo que o processo é assustador. Isso torna a morte real. Isso nos força a imaginar um mundo que continua quando não existimos nele. No entanto, imagine como deve ser para as famílias daqueles que precisam de doações de órgãos imaginar a vida em um mundo sem

seus entes queridos?

Você pode remediar isso quase imediatamente. Vamos para OrganDonor.gov , inscreva-se como um doador e diga à sua família sua decisão. Isso é tudo o que é necessário. Imagine todo o tempo que perdemos na internet todos os dias. Aqui estão 10 minutos que podem literalmente salvar uma vida, talvez até mais. O ato abnegado final que qualquer pessoa pode fazer para alterar completamente a vida de pessoas que você talvez nunca conheça, mas que sua generosidade impactará para sempre.


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