A fantasia da guerra aérea de Malcolm Gladwell

Há uma cena no filme de 2011 Moneyball em que Billy Beane de Brad Pitt está orientando o jovem Peter Brand (Jonah Hill) sobre como cortar um jogador de beisebol profissional da lista: sem rodeios, sem eufemismo. “Você prefere”, ele pergunta, “levar um tiro na cabeça ou cinco no peito e sangrar até a morte?” Imagine, se quiser, que esta não foi uma pergunta retórica ou uma analogia sobre demitir alguém, mas sim uma questão séria e literal. Agora imagine 206 páginas disso, e você terá uma noção de como é ler o novo livro de Malcolm Gladwell.

The Bomber Mafia: A Sonho, uma tentação e a noite mais longa da Segunda Guerra Mundial

por Malcolm Gladwell

Little Brown and Company, 256 pp ., $ 27,00

O Bomber Máfia: Um Sonho, uma Tentação e a Noite Mais Longa da Segunda Guerra Mundial é desagradável , livro brutal – se também for curto, não chega nem perto de ser curto o suficiente. É uma história de tirar o fôlego e narrativamente fascinante sobre a melhor maneira de matar centenas de milhares de civis. É a história de duas abordagens diferentes para matar centenas de milhares de civis e dos homens heróicos que cada um defendeu seu próprio método de assassinato em massa. Sua questão central é se devemos abordar o massacre em massa de inocentes com indiferença ou com hipocrisia, e seu conceito é que essa é uma distinção relevante ou fascinante. É um livro que detalha uma série de novas tecnologias engenhosas para a carnificina, revestidas com a polida linguagem tecnofílica de uma palestra TED.

O livro detalha a ascensão e queda (e ascensão novamente) da doutrina do bombardeio aéreo de precisão, uma ideia que surgiu da Air Corps Tactical School (o equivalente da aviação do Army War College), apelidado de “Bomber Mafia”. A Força Aérea ainda não era um ramo separado das forças armadas na década de 1930, mas com o advento da aviação militar, os homens da Air Corps Tactical School (baseada em Maxwell Field em Montgomery, Alabama) começaram a fantasiar sobre tipos inteiramente novos de guerra -fazendo e tentando gerar uma revolução em como a guerra poderia ser travada. Sua obsessão singular, de acordo com Gladwell, era esta: E se, em vez de trazer todo o poder de seus militares sobre o inimigo, derrubando-os até a submissão, você pudesse destruir a infraestrutura e os alvos de fabricação (“pontos de estrangulamento”, no Bomber Linguagem da máfia) que incapacitaria seu oponente enquanto evita a morte em massa?

É uma ideia bastante interessante. Nos primeiros anos da Segunda Guerra Mundial, o bombardeio aéreo significava destruição total. A Blitz de Londres foi projetada para subjugar os britânicos e desmoralizá-los até a submissão. A resposta da Inglaterra a isso foi Arthur “Bomber” Harris, a quem Gladwell descreve como, simplesmente, um “psicopata”. Harris foi um dos principais arquitetos da tática britânica de “bombardeio de área” ou “bombardeio moral”: reduzir as cidades a escombros e incinerar os civis até que eles se submetam. Para Harris, os civis eram alvos viáveis, pelo menos porque alguns deles trabalhavam nas fábricas de bombas e submarinos. Como ele diria mais tarde, “Eles eram todos soldados ativos, a meu ver.”

As mentes na Escola Tática do Corpo de Aviação pensaram que poderia haver uma maneira diferente. “Todo o argumento da Máfia Bomber, toda a sua razão de ser, era que eles não queriam cruzar essa linha”, escreve Gladwell. “Eles não estavam apenas apresentando um argumento tecnológico. Eles também apresentavam um argumento moral ”. Quando os americanos juntaram forças com a Força Aérea Real Britânica para bombardear a Alemanha, a Máfia de Bombardeiros tentou provar sua abordagem. Sob o comando do general Haywood Hansell, os americanos argumentaram que, se pudessem destruir a capacidade do alemão de fabricar rolamentos de esferas, poderiam paralisar sua fabricação. E se você pudesse deixar os alemães por falta de um prego e perder todo o navio?

Este é o “sonho” da legenda – e se mudando perspectiva e focando em algo pequeno e aparentemente insignificante, alguém poderia mudar a forma como as guerras eram travadas? Pode-se ver como o autor de The Tipping Point , Piscar, e Outliers

seriam escolhidos por um grupo cujo lema era Proficimus more irrententi – “Nós progredimos sem ser impedidos por costumes.” The Bomber Mafia é adaptado de um audiolivro , o que significa que o que parece coloquial e envolvente na fita pode soar tagarela na página, mas também permite que Gladwell telegrafe seu fascínio sem fôlego com esses homens. “Preocupo-me por não ter explicado totalmente o quão radical – quão revolucionário – era o pensamento da Máfia Bomber”, diz ele a certa altura, antes de iniciar uma longa digressão sobre a arquitetura da capela. Livre da tradição, a Bomber Mafia queria inovar e repensar a guerra do zero (ou do céu para baixo). Este é um grupo “totalmente desinteressado em herança e tradição”, explica Gladwell; em vez de “estudar a Guerra do Peloponeso ou a Batalha de Trafalgar”, eles estavam se preparando para as “batalhas de hoje”.

No mundo de Gladwell, as pessoas que importam são os inovadores, os disruptores. Os protagonistas de The Bomber Mafia são todos vários análogos de Steve Jobs ou John Lennon – ícones heróicos que trouxeram uma perspectiva única e, por meio de determinação e perspicácia, perseguiu um sonho que mudou o mundo. Mas tais decisões nunca acontecem no vácuo, e ao colocar em primeiro plano tais buscas tecnológicas, The Bomber Mafia promove a ficção de que de alguma forma ataques aéreos podem ser morais.

Quanto você pode mudar o mundo do ar? Na década de 1920, quando a aviação estava em sua infância, os proponentes do poder aéreo imaginaram uma possibilidade utópica: o avião era tão novo, tão não refinado e oferecia muito potencial. O céu era o limite, e talvez em algum lugar dessa tecnologia houvesse uma maneira de acabar com a guerra de uma vez por todas.

Embora este sonho se desvanecesse rapidamente, o livro se esforça para carregá-lo tão cedo ingenuidade às realidades da Segunda Guerra Mundial. Gladwell organiza seus capítulos em torno de homens individuais com ideias únicas e surpreendentes, como Carl L. Norden, um engenheiro holandês cuja obsessão era a mira de bomba aérea, que permitiria ataques de precisão e poderia mudar totalmente a forma como a guerra aérea era conduzida. O livro segue primeiro Norden e depois a Air Corps Tactical School sob Haywood Hansell, enquanto tenta provar a eficácia da tese do bombardeio de precisão. Este grupo é repetidamente contrastado com homens como Harris, em busca de uma abordagem “moral” para o bombardeio. Hansell, somos informados, “nos fornece um modelo do que significa ser moral em nosso mundo moderno.”

Gladwell repete esta linha; ele cita Tami Biddle, professora de segurança nacional do US Army War College, também sobre isso: “Acho que há um forte componente moral em tudo isso”, diz ela a Gladwell,

o desejo de encontrar uma maneira de travar uma guerra que seja limpa e que não manche a reputação americana de nação moral, nação de ideias e ideologia e compromisso com os direitos individuais e o respeito aos seres humanos.

Notavelmente, porém, Gladwell não fornece citações diretas de Hansell ou da Máfia Bomber sugerindo que eles acharam que sua abordagem era moral; é tudo uma avaliação retrospectiva de historiadores contemporâneos. Afinal, aqui está o que sua abordagem chamada “moral” parecia na época: em um jogo de guerra que propunha um conflito entre o Canadá e os Estados Unidos, a Máfia de Bombardeiros imaginou o que seria necessário para um hipotético ataque aéreo lançado de Toronto para destruir a cidade de Nova York. O associado do Bomber Mafia, Muir Fairchild, teorizou que você poderia colocar a cidade de joelhos ao atingir 17 alvos: as pontes, os aquedutos que traziam água potável para a cidade e a rede elétrica. Como explica o historiador militar Robert Pape: “Eles basicamente querem criar uma situação em que quase não haja água potável para a população beber”. Isso evitaria “onda após onda de ataques de bombardeio caros e perigosos” ou reduziria a cidade a escombros, enquanto ainda incapacitava a cidade. Esta, de alguma forma, é a opção moral: isolar uma cidade de milhões para morrer lentamente de sede. Estamos de volta à pergunta de Billy Beane: Você prefere levar um tiro na cabeça ou cinco no peito e sangrar até a morte?

Se as mentes militares da década de 1920 poderiam ter imaginado como o poder aéreo poderia acabar com as guerras rapidamente e com um mínimo de baixas, na Segunda Guerra Mundial o cálculo já havia mudado: a questão agora era a melhor forma de “Incapacitar uma cidade”, que nada mais é do que um eufemismo para: Como você elimina uma população civil? O aspecto levemente irritante do estilo de Gladwell quando ele escreve sobre ketchup ou The Beatles aqui se torna um lapso moral imperdoável quando ele escreve sobre a morte de centenas de milhares de civis. A metodologia tradicional de Gladwell – enfocando inovadores, os indivíduos singulares e as peculiaridades, obsessões e insights que levaram a novas invenções e descobertas – obscurece um fato básico sobre a Segunda Guerra Mundial. A história do prosseguimento daquela guerra não pode ser encontrada nas novas descobertas tecnológicas, sejam elas a mira de bomba de Norden ou o Projeto Manhattan. Em vez disso, é uma história sobre as maneiras pelas quais as grandes potências racionalizaram a matança de civis e não combatentes. No final da guerra, quase todas as nações tinham civis como alvo.

Acontece que bombardeio de precisão nunca funcionou durante a Segunda Guerra Mundial, de qualquer maneira: a mira de bomba de Norden nunca forneceu a precisão que ele imaginou que seria, Hansell nunca foi capaz de realizar ataques de precisão sobre o Japão e foi finalmente substituído por Curtis LeMay. LeMay decidiu renunciar à abordagem de precisão. Sua preferência pela força avassaladora levou à “noite mais longa” do subtítulo do livro, quando as forças americanas napalm Tóquio e, de acordo com a própria estimativa da América, mais pessoas perderam a vida pelo fogo em um período de seis horas do que em qualquer outro momento no história da humanidade. Pela análise de Gladwell, isso também foi um sucesso: “A abordagem de Curtis LeMay trouxe todos – americanos e japoneses – de volta à paz e à prosperidade o mais rápido possível.” (Ele afasta toda e qualquer questão persistente de atrocidade de guerra citando uma anedota de segunda mão sobre um “historiador japonês sênior” que certa vez “agradeceu” a um historiador americano pelo bombardeio porque evitou uma invasão de terra.) Tendo construído sua carreira defendendo humanos engenhosidade e invenção, Gladwell aqui, inexplicavelmente, oferece uma parábola sobre como a inovação tecnológica tem menos sucesso na guerra do que a carnificina indiscriminada.

Mas assim como Gladwell cede o campo para o “Psicopatas”, ele ainda quer manter um lugar em seu coração para os inovadores e seu sonho de ataques aéreos de precisão. O que nos leva à conclusão totalmente desconcertante do livro. Gladwell termina com uma conversa com o general David Goldfein (quase todos os entrevistados são historiadores de faculdades de guerra ou militares e, por essa razão, o livro cheira a propaganda), que descreve o quão longe avançaram as táticas de bombardeio americanas desde a Segunda Guerra Mundial. De acordo com Goldfein, o ethos da Bomber Mafia tornou-se uma prática padrão. Essa mudança radical, argumenta Gladwell, permitiu que militares que não precisassem mais massacrar inocentes ou queimá-los irreconhecíveis para atingir seus objetivos. Ele termina com um clichê que é literalmente falso e retoricamente estranho: “Curtis LeMay venceu a batalha. Haywood Hansell venceu a guerra. ”


Qual guerra, exatamente? Suas palavras aparecem aqui impressas no vigésimo ano de uma guerra invencível e interminável no Afeganistão, onde os Estados Unidos tiveram, durante todo o tempo, superioridade aérea incontestável. O bombardeio de precisão não ganhou a guerra no Afeganistão, nem evitou vítimas civis ou impediu que o condado fosse reduzido a escombros. Também não foi assim no Iraque. Não foi assim no Iêmen ou na Síria. Isso não foi feito em nenhum lugar em que tenha sido usado.

A guerra aérea realiza uma coisa: a destruição de paisagens civis e o assassinato de não-combatentes. Ele pode atingir outros objetivos militares no processo, mas a destruição desenfreada de vidas inocentes é seu propósito e sua inovação. Livros como The Bomber Mafia que discutem as variedades de guerra aérea e os vários méritos de diferentes abordagens obscurecem esse fato sob distração tecnológica irrelevante. A tese de Gladwell – de que o impulso destrutivo de LeMay estava certo, embora os EUA agora ganhem guerras com as táticas morais de Hansell – é confusa porque a distinção que ele busca é incoerente. Para qualquer um que olhe o mais leve e sem piscar o quanto o poder aéreo de inferno e morte trouxe aos civis no Iraque, Afeganistão e em todo o mundo, a única resposta à pergunta central de Gladwell – bombardeio de área ou bombardeio de precisão? – pode ser: o que é A diferença?

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