A devoção dos corsários à diversidade da equipe técnica, um elemento essencial na corrida do Super Bowl 55

Mesmo se este Super Bowl não estivesse sendo contestado durante uma pandemia, se as coletivas de imprensa com antecedência fossem a série típica de scrums ao estilo do rúgbi e não a ordenada, é a sua vez-agora que Zoom chama, os Buccaneers ‘ entrevistas com repórteres cobrindo o jogo seriam diferentes daquelas a cada dois anos envolvendo todas as outras equipes que já alcançaram esse estágio.

O coordenador ofensivo Byron Leftwich, o coordenador defensivo Todd Bowles e o coordenador de equipes especiais Keith Armstrong fazem Tampa é a primeira equipe com afro-americanos ocupando todas as três posições a avançar para o Super Bowl. Mais da metade dos treinadores da equipe do técnico Bruce Arians são minorias. Eles também têm uma mulher, Lori Locust, servindo como técnica adjunto da linha defensiva, e Maral Javadifar auxilia no programa de força e condicionamento.

“Acho que significa muito, especialmente com, como, o clima atual do país ”, disse o receptor Chris Godwin ao Sporting News. “Mas devo dizer ao mesmo tempo, não estou surpreso. Por estar na BA há dois anos, não estou surpreso que esse seja o tipo de equipe que ele montou. E é tão legal que tenhamos conseguido esse sucesso porque muitas das pessoas em nossa equipe – eles são tão talentosos, são tão inteligentes e tão capazes. ”

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Era inevitável que a corrida fizesse parte da discussão sobre este Super Bowl, dadas as circunstâncias no país – e na NFL. Quase 22 por cento das equipes da liga tiveram vagas para técnico nesta entressafra, mas apenas os texanos contrataram um candidato afro-americano para preencher a vaga.

Eric Bienemy, coordenador ofensivo do Chiefs, entrevistou para seis dos sete empregos disponíveis e não conseguiu nenhum deles. O Bengals ganhou nove campeonatos da divisão AFC em 51 anos desde a fusão; Marvin Lewis ganhou quatro desses em 16 temporadas. Mas ele também não conseguiu um emprego, embora tenha entrevistado várias equipes. Com Anthony Lynn demitido pelos Chargers e os Texans trazendo David Culley, a NFL ainda tem apenas três treinadores principais negros.

Muitos dos treinadores contratados nas últimas três temporadas se enquadraram na categoria de “mentor ofensivo”. Então, se as equipes vão continuar contratando de acordo com o que parece ser a próxima tendência quente, talvez o duelo entre Bienemy e Leftwich tenha ressonância em janeiro próximo.

“Espero que um dia não seja tão grande coisa que dois coordenadores ofensivos afro-americanos estão no Super Bowl ”, disse Leftwich. “Mas ainda é, agora.”

Existem razões pelas quais isso importa, além do senso básico de justiça para candidatos de minorias. Há uma abundância de jogadores minoritários na liga – quase 70 por cento – mas poucos podem olhar para seus treinadores e ver um senso de representação.

Leftwich, técnico dos linebackers internos de Bucs, Larry Foote, e assistente ofensivo Antwaan Randle-El jogou pelo Steelers quando Arians era o coordenador ofensivo do time de 2007 a 2011. Os arianos se familiarizaram com suas habilidades de liderança e conhecimento do jogo durante esses anos. No entanto, também importava que eles pudessem se ver tendo um futuro como técnico enquanto jogavam com Mike Tomlin, que é o técnico afro-americano mais vencedor da história da liga.

“Quando ele se juntou à nossa equipe, ele tinha provavelmente 31-32 anos na época. Vindo de um passado semelhante, comecei a pensar: ‘Cara, eu poderia ser um treinador nesta liga’ ”, disse Foote ao Sporting News. “Ele começou a colocar isso no meu ouvido ao longo dos anos, e eu meio que comecei a segui-lo um pouco. Quanto mais eu fui, a BA me ofereceu o emprego, eu só peguei e fui correndo.

“A gente sabe ao longo dos anos, essa liga está faltando nessa área. A mídia está fazendo um ótimo trabalho, continue pressionando-a. E espero que você comece a ver caras negros tendo mais oportunidades. ”

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Foote disse que ficou satisfeito em ver contratações como Martin Mayhew como gerente geral do Washington Football Team, Brad Holmes na mesma posição com os Leões e Terry Fontenot com os Falcons.

“Acho que vai começar aí. Depois, mais coordenadores ”, disse Foote à SN. “Os bons coordenadores ofensivos foram zagueiros. Agora o lance do quarterback está sendo derrubado. Então, quando esses caras começarem a se aposentar, você começará a vê-los como coordenadores. E você verá o lado ofensivo alcançar o lado defensivo, na minha opinião. ”

Arians disse aos repórteres na segunda-feira que ter que esperar tanto por sua primeira oportunidade de ser um técnico da NFL fez ele deseja oferecer oportunidades a outras pessoas que possam ser esquecidas. Ele foi treinador principal do Temple aos 30 anos, mas depois de se mudar para a NFL em 1989, ele esperou mais de duas décadas por sua primeira chance de ser um treinador principal – e isso só se desenvolveu interinamente com os Colts, em 2012, quando Arians estava se aproximando do seu 60º aniversário, porque Chuck Pagano ficou doente com leucemia.

“Eu fui um coordenador ofensivo vencedor do Super Bowl e nem recebi um telefonema”, disse Arians. “Então, a falta de oportunidade, eu acho, me fez querer dar mais oportunidades para mais pessoas.”

Leftwich disse que os arianos começaram a trabalhar nele para considerar um futuro como treinador desde quando eles estiveram juntos em Pittsburgh e ajudaram a vencer o Super Bowl 43 – que, coincidentemente, foi o mais recente disputado no Raymond James Stadium, em Tampa, onde o jogo Chiefs-Bucs será disputado no domingo à noite. Leftwich foi o principal reserva de Ben Roethlisberger naquela temporada, e novamente quando Pittsburgh voltou ao Super Bowl em 2010.

Embora sua promissora carreira de jogador fosse constantemente interrompida por lesões, Leftwich ganhou mais de $ 27 milhões em um década. Ele se contentou em trabalhar em seu jogo de golfe por um tempo, depois de deixar para trás aqueles hematomas, ossos quebrados e cirurgias. Os arianos nunca cederam, porém, e o treinador do Cardinals convenceu Leftwich a assumir uma posição de estagiário em 2016. Menos de um ano depois, ele foi contratado como treinador de zagueiros. Ele foi promovido a OC interino em outubro de 2018 por Steve Wilks, que sucedeu Arians após sua decisão de se aposentar.

“BA sempre quis que eu fosse o treinador, e era algo que eu simplesmente não estava pronto façam. Eu precisava ir embora ”, disse Leftwich. “Eu precisava ver o que o resto do mundo estava fazendo. Você tem que entender: Você está em reuniões de time e de futebol por quase toda a minha vida, então foi uma oportunidade para mim ser apenas um civil.

“Agora, durante o processo, eu sempre falei de futebol. O futebol é a minha vida. Quem me conhece sabe como me sinto em relação ao futebol. Eu e BA conversaríamos; Eu diria a ele o que veria pela TV. … Tive a oportunidade de conversar com Ben, assistir os Steelers jogar e conversar com Ben sobre certas coisas. Nunca me afastei realmente do futebol. Eu simplesmente não gostava de reuniões. ”

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Quando Arians escolheu retornar para a temporada de 2019 como técnico do Bucs, Leftwich foi uma de suas primeiras contratações. É fácil perceber por quê. Leftwich mostra um entusiasmo contagiante e uma paixão pelo jogo. E seu estilo agressivo combina com a filosofia “Sem risco, sem biscoito” dos Arianos – talvez melhor exibida no jogo decisivo da vitória do Bucs no jogo do campeonato da NFC sobre Green Bay, o passe para touchdown de 39 jardas de Tom Brady para o veloz Scotty Miller que forneceu uma vantagem de 21-10 no intervalo.

Arians confia em Leftwich para chamar as jogadas ofensivas dos Bucs, o que significa que o grande Tom Brady confia nele também. Houve lutas para todos os três durante o curso da temporada regular, que foram mais óbvias em uma derrota em novembro para o Chiefs, que não foi tão próxima quanto o placar final de 27-24. A programação cedeu naquele ponto, no entanto, e os Bucs construíram algum ímpeto no caminho para os playoffs. Eles venceram seus últimos sete jogos, incluindo desafios de playoff significativos contra o Saints e Packers.

Eles fizeram isso com Leftwich chamando jogadas, Bowles organizando os esquemas defensivos e Armstrong se esforçando para garantir seus times especiais não cometa as penalidades de bloqueio nas costas que são a maldição das unidades de retorno de cada equipe. Harold Goodwin é o técnico assistente da equipe e coordenador do jogo de corrida. Mike Caldwell treina dentro dos linebackers. Todd McNair lida com os running backs, Kacy Rodgers com a linha defensiva e Kevin Ross com os cornerbacks. Roger Kingdom, duas vezes campeão olímpico de obstáculos, lidera o programa de velocidade e condicionamento.

“Ser capaz de fazer parte de uma equipe com uma equipe técnica tão diversa – todos os tipos de corridas e religião e gênero – é tão legal fazer parte ”, disse Godwin à SN. “E também acho que nos tornou pessoas muito melhores. Essas coisas não nos parecem atípicas … essa é a nossa norma. ”

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