A deslumbrante estréia de Baker Mayfield Browns; são favoritos do título de Jags? – NFL.com

Ex-jogador da NFL e olheiro Bucky Brooks conhece os meandros desta liga, proporcionando uma visão aguçada em seu caderno. Os tópicos desta edição incluem:

– A chave para fazer o título dos Jaguares é uma realidade.

– Por que a controvérsia em potencial do quarterback de Tampa Bay não é de todo controversa.

– A arma mais versátil da NFL hoje não é quem você pensa que é.

Mas primeiro, uma olhada no que poderia ser o começo de algo especial em Cleveland …

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Não estou sugerindo que o Cleveland Browns faça uma vitória após assistir a Baker Mayfield terminar a sequência de 19 jogos do time com uma estréia espetacular contra os Jets na noite de quinta-feira , mas parece que a equipe acertou com o No. 1 escolha geral do 2018 NFL Draft . Mayfield energizou uma ofensiva sem vida com a sua presença no amontoado, adicionando uma dimensão à unidade com a sua aproximação precisa e destemida do bolso.

Agora, eu serei o primeiro a admitir minha surpresa com o desempenho do novato com base em seu status como QB2 no jogo. Ele não tinha tirado um snap da temporada regular e chegou ao campo na noite de quinta-feira, tendo recebido apenas alguns representantes de treino desde o final da pré-temporada. Considerando a natureza ultra-agressiva da defesa do New York Jets , eu não podia imaginar o novato arremessando a bola com sucesso por todo o quintal com poucas repetições, particularmente saindo de uma curta semana de treinos.

Para não mencionar, eu tinha algumas reservas sobre o potencial de Mayfield como titular, com base em seu tamanho, capacidade atlética e talento nos braços. Durante o processo de pré-draft, eu zombei das comparações com Russell Wilson e Drew Brees , comparando o vencedor do Heisman Trophy a um iniciante de baixo nível (Case Keenum) .

Eu estava errado.

O Mayfield que eu vi na quinta-feira tem o molho , e os fãs de Brown estão lambendo os dedos depois de provar sua magia durante uma performance sensacional em que o novato completou 17 de seus 23 passes para 201 jardas em pouco mais de dois quartos de trabalho. Com uma classificação de passador nos dígitos triplos (100.1), o novato mostrava o mesmo tipo de precisão e eficiência que fazia dele uma mercadoria que levava ao draft.

De disparar dardos a seus receptores passando por janelas apertadas entre os hashes e soltando arco-íris em coletores ao longo do limite, o excelente timing, toque, antecipação e colocação de bola de Mayfield se destacaram imediatamente quando ele assumiu a ofensiva dos Browns com o lesionado Tyrod Taylor. um pouco menos de dois minutos restantes no primeiro semestre. O número 6 caiu três centavos entre os hashes em um par de rotas de “busca” para Jarvis Landry e um lançamento de costura para David Njoku . A falta de coragem de Mayfield ao entregar esses passes em janelas apertadas no meio do campo falou muito sobre sua confiança como um transeunte no bolso. Em vez de optar por alguns simples check-downs para facilitar o jogo, o novato atacou agressivamente os vazios na cobertura do Jets no caminho para levar os Browns a um field goal faltando 27 segundos para o segundo tempo.

No segundo semestre, a abordagem agressiva de Mayfield continuou a pagar enormes dividendos, enquanto ele movia os Browns para cima e para baixo no campo, disparando lasers para seus coletores de passes em todo o lugar. No terceiro trimestre, em particular, a precisão pontual de Mayfield e a excelente colocação de bolas em um arremesso para Landry em uma rota de descida nos números ganharão altas notas de seus treinadores em sessões de filme.

No quarto trimestre, a Mayfield repetidamente acertou os receptores nas rotas mais inovadoras à margem. Ele jogou um passe perfeito para Antonio Callaway em uma velocidade contra uma blitz “gato” (cornerback) da fronteira para converter um terceiro e 10 em um primeiro down. Ele não só entregou o passe no tempo e no alvo, mas ele chicoteado a bola em torno de um passe de arremesso rusher para obter a conclusão. Mayfield seguiu esse lance com outro centavo para Landry em uma pequena rota de escavação para ajudar a criar o que seria a pontuação vencedora do jogo. Com o jogo na balança, a precisão, a postura e a compostura de Mayfield sugerem que ele é construído para momentos de embreagem.

Agora, eu sei que o treinador Hue Jackson disse na sexta-feira que tomará sua decisão de começar Mayfield ou Taylor na semana 4 , mas acho que é seguro dizer que o novato é o QB1 daqui para frente. Olhando para a forma como os Browns podem construir a sua espectacular estreia, acredito que a equipa deva contar com passes mais colegiais (ecrãs de bolhas e balanços de RB) e RPOs (opções run-pass) para colocar Mayfield na sua zona de conforto. Além disso, Cleveland deve continuar a empurrar o ritmo com o ritmo (apressar-se, não-huddle) misturado ao longo do jogo. A facilidade de Mayfield em controlar o jogo na linha de scrimmage deve encorajar os Browns a colocar mais no seu prato, particularmente quando o ataque está se movendo a um ritmo alucinante. O ritmo frenético mantém os defensores em seus calcanhares e evita que os coordenadores defensivos usem pressões exóticas e disfarces pré-snap para interromper o ritmo do novato.

Com alguns dias a mais para se preparar para o combate na quarta semana contra os Oakland Raiders , os Browns devem explorar a adição de mais jogadas que funcionaram para o rookie QB durante seu tempo em Oklahoma. Mayfield deve se beneficiar de um plano personalizado que lhe permita jogar como o primeiro armador que dominou o futebol americano universitário. Considerando o quão bem ele jogou sem os representantes da prática, a escolha geral número 1 poderia parecer uma super estrela em uma ofensa construída em torno de seus talentos.

BLAKE BORTLES TRANSFORMANDO O CANTO: O jogo do QB faz com que o Jags seja favorito ao título

Eu não estou pronto para falar de Blake Bortles como um quarterback de elite, mas eu acredito que o QB1 dos Jacksonville Jaguars é bom o suficiente para levar o time ao Super Bowl LIII.

Agora, eu sei que eu fui um dos críticos mais duros dele no passado, mas eu tenho visto tanto crescimento desde o quinto ano profissional no ano passado que estou convencido de que Bortles pode levar os Jaguares a ganhar contra a competição de elite. .

Não acredita em mim? Veja como o número 5 se apresentou em seus últimos quatro concursos e acho que você terá uma melhor compreensão do otimismo que se forma no condado de Duval.

AFC Divisional Round de 2017 no Steelers: Completou 14 de 26 passes para 214 jardas com um touchdown (94,1 classificação de passer). Adicionado 35 jardas em cinco carregamentos. Sacos zero

2017 AFC Championship Game em Patriots: Completou 23 de 36 passes para 293 jardas com um touchdown (98.5 classificação de passer). Demitido três vezes por menos-20 jardas.

2018 Week 1 at Giants: Completou 18 dos 33 passes com um touchdown e uma interceptação (67,2 passer rating). Adicionado 42 jardas em quatro transportadores. Saqueado uma vez por menos-oito jardas.

2018 Week 2 vs. Patriots: Completou 29 de 45 passes para 376 jardas com quatro touchdowns e uma interceptação (111,0 rating de passer). Adicionado 35 jardas em seis transportadores. Sacos zero

Esses números não vão ganhar a sua liga de fantasia – bem, exceto talvez na semana passada – mas eles são certamente bons o suficiente para ganhar jogos quando você é apoiado com uma defesa de calibre de campeonato e um jogo de corrida sólido. O número 5 aprendeu a jogar o futebol vencedor de forma complementar, com ênfase na segurança da bola, passando a eficiência e as jogadas oportunas do bolso.

Isso é exatamente o que o coordenador ofensivo do Jaguars , Nathaniel Hackett, discutiu quando perguntado sobre seu jovem QB1 na offseason passada.

“Ele tem uma mentalidade tão agressiva e é tão agressivo naturalmente que quer jogar a bola no campo o tempo todo”, disse Hackett ao MMQB . “E ele não estava necessariamente jogando quarterback, também. Eu estava dando a ele este footwork, essa mentalidade de ritmo, dizendo: ‘Ei, você não tem que jogá-lo no campo toda vez – você pode chegar a um check- para baixo, você pode chegar a uma conclusão. Isso levou tempo para se desenvolver. “

Sim, eu sei … De um modo geral, quando um quarterback mostra uma propensão a jogar fora a bola para correr atrás no jogo de passes, nós somos rápidos em colocar um apelido depreciativo nele: “Capitão check-down”. Mas a estratégia “dink and dunk” é uma abordagem inteligente para quem faz o sinal e está propenso a mudanças em anos anteriores. Ao juntar as conclusões, particularmente nas primeiras descidas, os Jaguares podem manter sua ofensiva dentro do cronograma e atrair os defensores para perto da linha de scrimmage.

Lembre-se, toda conclusão afeta a reação dos defensores. Quando um quarterback completa o layup após o layup, os defensores tendem a perder sua disciplina e, eventualmente, definir a mesa para uma oportunidade de grande jogada. Pense em como os Golden State Warriors usam o drible e o chute de três pontos para acertar os placares na NBA. É exatamente assim que os Jaguars querem que o Bortles se aproxime do jogo de passes, com os arremessos rápidos ou check-downs em early downs definindo grandes chances de jogar mais tarde nos jogos.

Olhando para o All-22 Coaches Film dos últimos quatro jogos do Bortles, notei que os Jaguars optaram por passar mais no primeiro down, com o quarterback sempre tendo a opção de deixar a bola cair para o running back quando o ameaça vertical foi coberta. Em 2018, o Bortles continuou a apostar no check-down, com os running back respondendo por 29,7% de suas finalizações (14 de 47) e 18,2% de seus passes. Esses números não saem da estatística, mas eles certamente sugerem que o QB1 dos Jaguares não se importa em se apoiar em suas corridas no jogo de passes.

Dito isto, Bortles é mais do que apenas um armador de dump-off na posição. Ele vai empurrar a bola para baixo no campo quando ele recebe um olhar favorável, e sua disposição para trabalhar a bola para suas extremidades apertadas e receptores de largura em rotas intermediárias forçou os adversários a defender o campo inteiro. Com o jogo de corrida dos jaguares ainda representando uma ameaça formidável, os adversários estão enfrentando uma ofensa multifacetada com um novo e melhorado número 5 no comando.

“Estamos numa ótima situação, porque temos uma linha muito boa e temos bons resultados, o que nos permitirá correr a bola”, disse Hackett ao MMQB . “Agora isso nos permitirá ser muito mais agressivos, porque você pode confiar que Blake tomará a decisão correta de forma mais consistente.”

Enquanto Bortles adere ao roteiro e evita as bobagens que levam a perdas, os Jaguars não só têm pessoal para correr no Troféu Lombardi, mas também devem ser escolhidos como favoritos para conquistar o título com um jovem. quarterback jogando em um nível de campeonato.

TRÊS E FORA: rápido leva em grandes desenvolvimentos em toda a liga

1) Desculpe, Jameis – é hora do FitzMagic. Quando Jameis Winston retorna ao Buccaneers após cumprir sua suspensão de três jogos , Dirk Koetter deve entregar seu quarterback de franquia uma viseira e prancheta.

Ryan Fitzpatrick tem sido tão bom que o Tampa Bay Buccaneers não pode tirá-lo da linha. O veterano publicou jogos consecutivos de 400 jardas, mostrando ao mundo do futebol o quão explosiva esta ofensiva Bucs pode ser com um destemido pistoleiro ao leme. Tampa Bay tem uma média de 482,5 jardas (no topo da NFL) e 37,5 pontos (segundo) por jogo. Para não mencionar, os Buccaneers estão convertendo um melhor NFC em 52,2% de suas terceiras downs, ao mesmo tempo em que oferecem respingos após o respingo no perímetro.

Fitzpatrick está em alta, completando 78.7% dos seus passes, acumulando os seguintes números: 13.4 jardas por tentativa, 8: 1 touchdown-interceptation ratio, 151.5 passer rating. Esses números são ridículos. E voltando ao ano passado, Fitzpatrick está agora em 4-1 como titular de Tampa, tendo jogado pelo menos 275 jardas em quatro desses jogos.

Para efeito de comparação, Winston foi 3-10 como titular em 2017. E durante a temporada passada, ele completou 63,8% de seus passes, com uma marca de 7,9 jardas por tentativa, uma razão 19:11 TD-to-INT e um 92,2 classificação de passador. Esses números não são terríveis, mas eles obviamente empalidecem em comparação com a produção de arregalar os olhos anunciada pela 14a. Não é de admirar que alguns veteranos do Bucs estejam sugerindo que a equipe jogue com a FitzMagic no futuro previsível.

“Ele está pegando fogo agora”, disse o receptor DeSean Jackson sobre Fitzpatrick na NFL Network . “Com a forma como o time está se recuperando atrás dele e jogando futebol com pouca iluminação, você tem que honrá-lo. Você não pode levar o homem quente para fora. Você tem o fogo quente agora. É como” NBA Jam. “Nós costumávamos jogar” NBA Jam “- quem tirou aquela foto de fogo quente, você tem que continuar atirando, cara. Não é minha decisão, mas tenho certeza que Dirk e [o coordenador ofensivo Todd] Monken e os caras que fazem essas chamadas, eles vão se certificar de que ficar em chamas até que o fogo está fora “.

De fato. A ofensiva foi jogada sob a direção de Fitzpatrick, e os Buccaneers seriam sábios para ficar com o veterano até o relógio bater meia-noite em sua corrida de Cinderela. Agora, todos nós sabemos que o jogo de 35 anos acabará por voltar à mediana, mas há muito o que gostar sobre a fortaleza que Fitzpatrick está mostrando nas duas primeiras semanas da temporada.

“Ele está jogando com o dinheiro da casa”, disse-me um ex-quarterback da NFL. “Ele jogou tanto tempo que viu todas as frentes defensivas e cobertura concebíveis. Ele sabe exatamente o que está por vir e sabe como atacá-lo. Para um cara com esse tipo de experiência, o jogo está em câmera lenta. Além disso, ele Ele sabe que não tem nada a perder porque está destinado a voltar para o banco, então ele está deixando-o rasgar sem medo ou hesitação … É por isso que você está vendo ele jogar com suprema confiança como o titular. “

Fitzpatrick definitivamente deixou isso em Jackson. O quarterback tentou cinco passes de mais de 20 jardas em seu campo de alongamento. Os resultados? Cinco conclusões para 232 jardas e três touchdowns. Nada mal, né? Agora, sim, Jackson sempre foi uma ameaça prolífica de bola alta. De fato, com 28 touchdowns de mais de 50 jardas, Jackson segue apenas Jerry Rice (36) e Randy Moss (29) nesta categoria. Portanto, é natural que o QB de Tampa Bay explore essa vantagem explosiva. Mas esse não foi o caso na última temporada. Em 2017, Winston tentou 19 passes de mais de 20 jardas para Jackson, resultando em apenas cinco finalizações, um touchdown e uma interceptação.

Considerando o fogo de artifício exibido por esta ofensiva liderada por Fitzpatrick até agora em 2018, pode demorar um pouco até que o pretenso quarterback da franquia consiga seu emprego de volta.

2) Christian McCaffrey está rapidamente se tornando um híbrido de elite RB. Há muitos criadores de peças explosivas na NFL, mas Carolina Panthers RB Christian McCaffrey é a arma mais versátil da liga.

Nenhum desrespeito a Todd Gurley , Tyreek Hill , Alvin Kamara e outros, mas McCaffrey está silenciosamente produzindo alguns números únicos no começo da temporada. O número 8 na escolha geral do Draft NFL 2017 tem uma média de 43,5 jardas em velocidade e 73,5 jardas de recepção por jogo como arma ofensiva primária dos Panthers . Enquanto esses números não se destacam quando vistos individualmente, eles são bastante raros em concerto. Na verdade, apenas um jogador na história da NFL teve uma média de mais de 40 jardas em velocidade e mais de 70 jardas de recepção ao longo de uma temporada da NFL: o corredor da fama running back Lenny Moore, em 1958.

Em uma liga onde o valor de running backs é constantemente questionado, McCaffrey está mostrando a todos que uma RB1 pode validar seu valor como uma das 10 melhores escolhas sem bater o futebol em 20 corridas de um jogo. O diversificado conjunto de habilidades do produto Stanford como um corredor / receptor explosivo facilita a construção de um plano de jogo em torno dele.

“Ele teve um inacreditável ano de estreia e fez muito mais do que muita gente poderia fazer e lidou com todos eles”, disse o coordenador ofensivo do primeiro ano da Panthers , Norv Turner, em janeiro. “Ele tem talento, você só vai continuar encontrando maneiras de conseguir a bola e tentar criar mais espaço para ele. Essa corrida dura entre os tackles que ele pode certamente fazer, mas eu não sei o que é isso você quer liderar com ele “.

Com isso em mente, eu aplaudo Turner por apresentar McCaffrey como a arma número 1 dos Panteras à disposição de Cam Newton . O astuto jogador / designer de jogos alimenta McCaffrey no futebol em uma variedade de rotas de opções, telas e draws que atacam os vazios nas defesas perto da linha de scrimmage. Além disso, Turner dá McCaffrey a bola no jogo “Power G” que o levou ao estrelato em Stanford como vice-campeão do Heisman Trophy em 2015.

Olhando para os filmes do All-22 Coaches Film of Panthers , fiquei impressionado com a indefinição e a manobra de McCaffrey com a bola nas mãos em campo aberto. Ele tem um talento especial para fazer com que os defensores falhem em locais apertados, ao mesmo tempo em que mostra uma força melhor que a antecipada e quebra de poder no buraco. Apesar de ser listado como 5-foot-11, 205 libras, McCaffrey é confortável correndo entre os tackles em jogos de isolamento dirigidos entre o centro-guarda e as lacunas de guarda-tackle.

Agora, ele não é construído para lidar com uma carga de trabalho pesada de “smash”, mas ele é bastante eficiente em corridas tradicionais, e a defesa não pode atacá-lo exclusivamente como um receptor de passe. Como craque no jogo de passes, o excelente timing de McCaffrey e sua capacidade precisa de executar rotas fazem dele uma ameaça para criar jogadas explosivas sempre que ele recebe a bola no perímetro. Ele sempre se abre contra a cobertura 1 contra 1, e os Panteras encontraram maneiras de aproveitar suas habilidades de recebimento.

Desde 2017, McCaffrey lidera todas as corridas com 100 recepções, o que também é considerado a quarta recepção na história da NFL por um passe nos seus primeiros 18 jogos na carreira (era do Super Bowl ). Com as Panteras pretendendo utilizar o número 22 em uma variedade de arremessos de ritmo rápido, telas e corridas contundentes, McCaffrey poderia continuar a postar o tipo de números que farão seu nome aparecer no livro de recordes da NFL.

3) A defesa de Rams supera adversários com uma abordagem medida. Eu não estou surpreso que os Rams estejam defensivamente sufocando os oponentes no perímetro – com Aqib Talib e Marcus Peters se juntando a uma unidade que também conta com Aaron Donald , Ndamukong Suh e Michael Brockers na frente – mas eu estou bastante chocado com a forma deles. está indo sobre isso. Wade Phillips optando por uma abordagem baseada em cobertura com tantos Bowlers Pro à sua disposição? Não o que eu esperava.

Estudando o Next Gen Stats do pacote de pesquisa desta semana da NFL Media, notei que o Rams está batalhando cinco ou mais defensores em apenas 18,8% dos dropbacks de seus oponentes. Isso está empatado com o nono percentual mais baixo da NFL, significativamente abaixo do recorde de 40% divulgado pela unidade há uma temporada.

A presença de um par de cantos de coverma de jogo com habilidades versáteis – como Talib e Peters – dá a um coordenador defensivo criativo a flexibilidade de blitz sempre que o desejo acontece. Dito isso, a ameaça de uma linha defensiva dominante impondo sua vontade a pressões de três e quatro homens permite ao D empregar uma variedade de coberturas de homem ou de zona que tiram receptores elegíveis no perímetro.

“Jogar cobertura é a melhor maneira de desacelerar os quarterbacks se você tiver os caras que podem se segurar no back-end”, disse um ex-coordenador de defesa da NFL. “Você pode dobrar uma equipe de um talentoso receptor ou usar uma segurança como ladrão para tirar as rotas favoritas do quarterback. Além disso, você pode jogar sete ou oito defensores em uma zona e permitir que eles joguem com visão no quarterback para quebras mais rápidas.” joga.

“Apesar de blitzing pode ser uma ferramenta eficaz, você está sempre melhor quando você pode apressar três ou quatro e manter todos de volta na cobertura. É a maneira mais fácil de eliminar grandes jogadas.”

A essa altura, os Rams tiveram uma ótima cobertura de jogo em 2018. Apesar de permitir uma taxa de conclusão de 66,1% (QBs opostos são 37 de 56 para 286 jardas) quando apressando quatro ou menos rushers, a unidade tem um 0: 4 TD-para- Relação INT e uma melhor classificação de passer 48,7 NFL nestas circunstâncias. Por outro lado, quando os Rams atacam mais de cinco defensores, eles estão desistindo de uma taxa de conclusão de 81,8% (9 de 11 para 107 jardas) e uma classificação de 94,1 passer. Embora eles não tenham dado um passe de touchdown usando qualquer abordagem, é evidente que o risco de enviar mais rushers não valeu a recompensa para os Rams .

Comparando os dados às minhas observações do estudo do cinema, vejo agora a sabedoria na abordagem conservadora de Phillips com o Rams . Ele tem uma linha de frente destruidora de jogos capaz de interromper o ritmo do quarterback com pressão interior, e a penetração é suficiente para forçar passes errantes do bolso. Além disso, Talib e Peters são dois dos melhores leitores de rota e ballhawks do futebol, e as táticas de pressão conservadora dos Rams permitem que os CBs se sentem a 8 ou 9 jardas de distância e façam tentativas erradas. Com Donald e Suh obrigando os zagueiros a jogar com bloqueadores no colo, os cantos ultra-agressivos do Rams conseguiram roubar ou golpear passes a cada curva.

Se os Rams puderem continuar com essas táticas de baixo risco, será difícil para os adversários moverem a bola, particularmente quando a ofensiva de alta potência de Los Angeles forçar as equipes a jogar por trás.

Siga Bucky Brooks no Twitter @BuckyBrooks .

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