A ascensão e o colapso do império de cartas esportivas de um cambista

Aviso: a história a seguir contém linguagem forte.

Tyrone se senta no meio de sua configuração de três monitores, como a cabine de um caça a jato, uma mão segurando uma xícara de café, a outra seu vapor, alternando entre estimulantes e assistindo a uma disputa por pontos em seu mais novo intervalo. “Essa merda já está no ar há 40 minutos e só temos dois slots restantes”, ele grita para seus dois parceiros de negócios, puxando os cartões de seus últimos pedidos de solteiros.

“Tyrone , ”Que pediu para não usar seu nome verdadeiro para manter o anonimato, elevou seu hobby de colecionar cartões a um negócio há três anos e o transformou em um império. Agora ele está cara a cara com tudo desmoronando. “Eu sabia que não tínhamos uma eternidade nisso”, diz ele, “eu apenas imaginei que seriam os federais fechando-o, não alguns idiotas da Target.”

14 de maio foi o fim de uma era para Tyrone. O alvo fez o anúncio de que não venderia mais cartões da NBA, NFL, MLB ou Pokémon após um incidente fora de uma loja de Wisconsin no qual um cliente apontou uma arma para outro que acabara de comprar cartões . Placas, agora postadas em todas as lojas do país, leia “Para garantir a segurança de nossos hóspedes e membros da equipe, a partir de 14 de maio, os cartões MLB, NFL, NBA e Pokémon não serão mais vendidos nas lojas até novo aviso.” O Walmart não fez um anúncio oficial neste momento, embora haja cada vez mais especulações de que ele também retirará os cartões das prateleiras .

“Essa merda me irritou,” Tyrone diz, balançando a cabeça. “Eu não sei como tem funcionado no norte, mas não há ninguém na minha área recebendo merda boa da Target de qualquer maneira.”

Tyrone começou a transformar seu hobby em um negócio como qualquer outra pessoa que tenta ganhar cartas. Ele chegou às lojas na manhã de sexta-feira, sabendo que os cartões não eram estocados pelos funcionários da Target e do Walmart, mas por comerciantes independentes que entravam na loja em nome dos distribuidores e colocavam os itens nas prateleiras. Tyrone esperaria até que os merchandisers chegassem para lançar os novos cartões, então se lançaria sobre eles, comprando a loja e imediatamente lançando-os no eBay. Era um ritual semanal. Vá para uma loja, vá para a próxima, faça o mesmo.

“Eu passava HORAS no carro toda semana”, ele riu, lembrando-se de seu início. Tyrone rapidamente percebeu que havia muita inconsistência. Às vezes, ele sentia falta do comerciante, ou eles iam primeiro a outra loja e atrapalhavam seu caminho. Compradores aleatórios comprariam um pacote gordo (um pacote embrulhado com vários pacotes) quando sua nostalgia se manifestasse, sem ter ideia do que estavam comprando. Isso tornava seu estoque não confiável.

“Foi ficando exaustivo e frustrante à medida que a merda crescia. Foi quando eu fiquei esperto sobre isso. ”

Depois de meses acompanhando as entregas e dirigindo por aí, Tyrone abordou um dos comerciantes em um estacionamento do Walmart, e fez amizade com eles. Ele precisava de tantos produtos quanto pudesse colocar em suas mãos, eles precisavam fazer seu trabalho. “Eu fiz funcionar para nós dois.”

Na época, a única coisa que realmente se destacava eram as cartas de basquete, especialmente a muito procurada série Panini Prizm. Se você foi ao Target ou ao Walmart na esperança de encontrar o basquete Prizm e acabou descobrindo que estava esgotado, há uma boa chance de que Tyrone o tivesse, e você nunca teve a chance de comprá-lo.

“Era tão fácil naquela época, ” ele diz. “Eles entravam, colocavam a merda nas prateleiras, tiravam uma foto com o telefone para mostrar que haviam feito seu trabalho – então imediatamente o puxavam de volta para baixo e o compravam.” Para os distribuidores, os comerciantes de Tyrone estavam fazendo seu trabalho, para o público eles simplesmente pensavam que era tarde demais e perderam as cartas. Ninguém sabia, exceto os comerciantes e Tyrone.

“Eu os encontraria no final do caminho, daria a eles uma pilha – normalmente o dobro do que pagavam e todos ficariam felizes.” Na sua opinião, Tyrone acha que os comerciantes conseguiram o melhor negócio. Eles só precisavam conhecê-lo e ganhar algum dinheiro rápido, ele teve que fazer o trabalho de perna para mover as cartas no back-end, mas com os preços disparando valeu a pena.

Não demorou muito para que a demanda superasse a oferta de Tyrone, mesmo tendo a maior parte de um estado da costa leste em seu bolso. Ele precisava se expandir e começou a atrair amigos e familiares em outros estados, trazendo-os para o redil. Em pouco tempo, ele tinha vários estados, estendendo-se da costa leste até o extremo Texas em sua rede. Todo mundo dando propina aos comerciantes, enviando o produto para ele e lucrando ao conseguir vender o produto online por quatro vezes o valor, às vezes até mais.

“Eu estava ganhando menos, porque todo mundo precisava de um corte – mas quem se importa. Eu estava liberando $ 10 mil por mês facilmente. ”

Lançar pacotes de gordura e produtos lacrados era bom, mas o dinheiro real entrou quando Tyrone começou a colocar as mãos em caixas de passatempo. Caixas maiores, com 12 pacotes que trouxeram mais dinheiro e mais oportunidades. “Eu posso ganhar dinheiro estúpido com a quebra de um caso, você nem sabe.”

Uma caixa, ou quebra de caixa, é um empreendimento com vários participantes em que um grande número de pessoas joga essencialmente comprando pseudo-ações em uma abertura em massa. Digamos que alguém tenha uma caixa de Prizm, você pode pagar $ 500 para receber uma equipe aleatoriamente e, em seguida, obter todos os cartões dessa equipe abertos em uma caixa.

Para os indivíduos participantes, era uma mina de ouro em potencial. Tirar partido e pegar os Pelicanos poderia significar acertar um cartão de cinco dígitos Zion Williamson, às custas de alguém que foi designado para os Hawks, e sair sem nada. Trae Young não vale muito dinheiro, então Atlanta é vista como um caça-níqueis insatisfatório. Para pessoas como Tyrone, vender slots não representa nenhum risco – e todas as vantagens.

“Digamos que estou pagando três mil por caso. Estou me virando e fazendo cinco vezes mais em uma pausa. ”

Com todos desesperados para abrir o produto na esperança de conseguir uma carta de perseguição, Tyrone estava apenas nisso por economia. “Vou deixar o jogo para os jogadores”, diz ele, “claro que vou abrir alguma coisa de vez em quando para me divertir, mas não, mover-se selado é onde está”. Logo, nem mesmo sua vasta rede foi suficiente para mantê-lo nas cartas de que precisava.

A febre se espalhou do basquete a todo o resto. Primeiro futebol, depois beisebol e, finalmente, Pokémon. “Pokémon me deixa muito nervoso, cara”, Tyrone diz a um amigo que sugere que eles comecem a comprá-lo, “não sabemos merda nenhuma sobre eles. Quer dizer, podemos quebrá-lo? Não sei. Eu conheço Luka e Ja, não Squirtle e merda. Vou ficar com o que sei. ”

Na opinião de Tyrone, ele estava prestando um serviço. Tornou-se impossível para qualquer pessoa obter produtos lacrados sem gastar milhares em caixas, e ele sentia que as lojas de cartões particulares estavam quebrando tudo o que recebiam e vendendo online. Mesmo assim, ele se sentiu um pouco mal com o que estava fazendo. “É uma merda, cara, como me lembro de colecionar cartas quando criança”, Tyrone me diz, “nenhuma dessas crianças tem chance de comprar pacotes. Está tudo sendo comido. ” Para ele, se Tyrone não escalpelava cartas, outra pessoa faria – então por que não ele?

Um grande impacto no mercado de cartas não veio de nadadeiras como Tyrone, mas de Wall Street. Durante a desaceleração econômica causada pela pandemia de Covid, um número crescente de banqueiros de investimento procurava diversificar seus portfólios com itens colecionáveis, e os cartões de basquete estavam no topo da lista. Serviços de classificação como PSA e Beckett, antes aproveitados apenas por entusiastas que tentavam garantir seus cartões mais valiosos, agora estavam sendo inundados com pedidos de classificação de empresas de grande valor, com o objetivo de solidificar seus investimentos.

“Você não tem ideia de como tudo isso é sujo , ”Um homem magro chamado“ Tom ”chama da sala dos fundos enquanto ele monta conforme pedido do eBay. “Eu sei que isso ocorre em todo o sistema. Sei que Wall Street está conversando com a Panini e eles estão planejando tudo isso. Merda, acho que a ESPN também está no bolso da Panini, empurrando esses jogadores que eles sabem que estão contratando. ”

“Cara, você está viajando,” Tyrone diz, revirando os olhos, sem acreditar nas teorias da conspiração de Tom. “Não dê ouvidos a ele, quero dizer, merda é suja, ele está certo sobre isso – mas não, nada disso.”

Se você acredita nas teorias selvagens defendidas por colecionadores ou não, é inquestionável que há uma enorme escassez de cartas e está empurrando os preços às alturas. Se você quiser encontrar um cartão de novato Zion Williamson raro agora, não custará algumas centenas de dólares, ou mesmo alguns milhares – mas uma segunda hipoteca da sua casa.

Os colecionadores de cartas monitoravam os picos de preços diariamente, mas quando a notícia se espalhou para o público em geral que havia cartas de cinco e seis dígitos sendo retiradas dos pacotes, começou um frenesi. Vá a qualquer loja que tenha cartões e você encontrará prateleiras vazias, pessoas que nunca se interessaram por cartões antes estavam perambulando pela seção, procurando fazer quatro vezes mais compras em questão de horas para revendê-las online.

A notícia da meia de sexta-feira se espalhou. Não demorou muito para que houvesse filas na calçada, no meio de uma pandemia, de pessoas esperando as portas das lojas se abrirem para que pudessem correr para o porta-cartões. “Meu pessoal começou a ficar com medo”, disse Tyrone, referindo-se a seus comerciantes. “Não é como se eles estivessem com medo de se machucar ou nada. Eles simplesmente não queriam o drama de puxar a merda das prateleiras, alguém denunciá-los e perder seus empregos. ” Logo os comerciantes começaram a desistir de seus negócios, não mais interessados ​​nos riscos que o dinheiro rápido trazia. Tornou-se cada vez mais difícil para Tyrone obter um grande número de cartões.

Veio a notícia, os cartões estavam sendo retirados das prateleiras. “Ninguém estava preparado para isso. Merda, não acho que Panini ou Bowman estivessem prontos para isso ”, diz Tyrone. Durante a noite, a rede que ele cultivou por anos entrou em colapso, mas este não era um homem que parecia que seu mundo estava desmoronando ao seu redor – ao contrário, ele parecia calmo. “Eu sabia que estava chegando, mas não desta forma. Eu tenho planos, acredite, eu tenho planos. Só não estou pronto para falar sobre isso ainda. ”

Enquanto Tyrone gira para o que quer que esteja fazendo a seguir, na sexta-feira, 21 de maio, uma semana depois de retirar os cartões das prateleiras, Target os abre novamente para online- apenas vendas. Desta vez, com limites estritos de quantas embalagens e caixas as pessoas poderiam comprar, efetivamente matando o mercado de scalping. Um ótimo dia para os consumidores em geral, e talvez o prego no caixão para aqueles que ganharam a vida com cartas nos últimos anos.

Quando contatado para comentar, a empresa alvo disse eles não tinham nada a acrescentar à situação do cartão além de sua declaração inicial postada nas lojas.
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