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O guardião

Steve Dalkowski: a vida e o mistério do e-se de arremesso de fogo no beisebol

Muitos acreditam que o canhoto era o o arremessador mais rápido que já pegou o monte. Mas sua carreira – e vida – saiu dos trilhos antes que ele pudesse causar impacto Steve Dalkowski, um jogador da liga secundária que muito bem poderia ter sido o arremessador mais rápido (e selvagem) da história do beisebol, morreu em abril, aos 80 anos de idade, de complicações da Covid-19. E, no entanto, em parte por causa de um detalhe ausente, sua lenda vive, talvez para sempre. Um livro e um documentário – ambos em andamento bem antes da morte de Dalkowski – foram lançados desde que Dalkowski, que sofria de demência relacionada ao álcool, morreu em sua cidade natal, New Britain, Connecticut, onde se tornou um fenômeno por mais de 60 anos atrás. Tanto o livro Dalko: The Untold Story of Baseball’s Fastest Pitcher, quanto o documentário, Far From Home: The Steve Dalkowski Story, cuidadosamente tentam esclarecer, e até mesmo dissipar, muitos dos mitos que surgiram sobre Dalkowski sobre o anos. Hoje em dia, tudo no esporte é quantificado em cada campo, ou jogo, e existe muito vídeo. Nem sempre foi assim. Tom Chiappetta, o nativo de Connecticut que levou 30 anos para montar o documentário, não conseguiu revelar o filme de Dalkowski jogando em um jogo. “Esta é a última vez que teremos uma lenda do esporte americano para falar”, disse Brian Vikander, o técnico de arremessadores que escreveu o livro com Bill Dembski e Alex Thomas, ao Guardian. “Mas também fala com os pontos fracos que todos nós, como indivíduos, temos.” Na verdade, muito sobre Dalkowski é lenda. Centenas de obituários de jornais foram escritos sobre Dalkowski, mas Vikander disse que a maioria continha erros. Chiappetta, que “mal arranhou a superfície” com seu documentário, diz que a “lenda de Dalkowski continua. Uma razão é que as pessoas não se cansam de sua vida. ” Isto nós sabemos: Dalkowski, um canhoto, tinha 5 pés 10 polegadas e 170 libras, uma presença de montículo não particularmente intimidante. Mas ele foi surpreendentemente rápido e selvagem, com 1.324 strikeouts – e 1.236 bases nas bolas – mais de 956 innings lançados de 1957 a 1965. Ele teve 262 strikeouts e 262 caminhadas em 170 innings para os Ports Classe C Stockton em 1960. Suas quatro costuras A bola rápida, chamada de “campo de rádio” porque os batedores podiam ouvir, mas não ver, era praticamente impossível de bater … quando atingiu o home plate. Mas o mesmo número de arremessos passou por cima da cabeça dos batedores, até mesmo nas arquibancadas. Foi dito que uma vez ele bateu em um ventilador que esperava na fila por um cachorro-quente. Ele era conhecido por jogar puro calor, mas não havia como quantificar o quão rápido ele jogava. As pessoas juram que ele jogou 110 milhas por hora, talvez até mais rápido. (Aroldis Chapman, apaziguador do New York Yankees, detém o recorde documentado: 105,8 mph.) “Isso é parte da mística, com certeza”, disse Chiappetta. “Eles simplesmente não tinham tecnologia para provar isso”. Embora várias tentativas rudimentares tenham sido feitas para medir a velocidade de seus arremessos, Dalkowski encerrou sua carreira profissional quase uma década antes de uma arma de radar ser usada pela primeira vez para Nolan Ryan, o arremessador do Hall da Fama. E a carreira de Dalkowski atingiu o pico na primavera de 1963. Foi quando Dalkowski, quase certo de ganhar uma vaga no Baltimore Orioles, sentiu um estalo no cotovelo esquerdo, possivelmente um ligamento rompido, embora sua lesão nunca tenha sido diagnosticada. (O arremessador Tommy John passou por uma cirurgia reconstrutiva de cotovelo inovadora em 1974, que é rotineiramente usada para corrigir esses ferimentos agora.) O diretor e roteirista Ron Shelton, ex-lavrador de Orioles, disse que baseou o personagem rápido, selvagem e imaturo “Nuke” LaLoosh, interpretado por Tim Robbins, em Dalkowski no clássico filme de beisebol de 1988 Bull Durham. Mas havia uma diferença crítica em suas histórias. Bull Durham termina com LaLoosh nas grandes ligas, uma perspectiva polida por duras lições aprendidas nos menores. Mas Dalkowski nunca arremessou em um jogo da temporada regular acima do nível Triple-A. Ele era um alcoólatra e sua vida, como seu discurso de rádio, saiu do controle. E isso se tornou parte de sua lenda também. Os esportes naquela época não eram tão científicos como agora. Não havia contagem de arremessos para alimentar o braço de um lançador. Dalkowski certa vez fez 283 arremessos em um único jogo – 120 é considerado excessivo hoje em dia. Os gerentes frequentemente faziam com que ele se aquecesse e se acomodasse, cansando-o primeiro. “Esperava-se que os arremessadores arremessassem nove entradas naquela época – ‘Vamos! Seja um homem! ‘”, Disse Vikander. Muito menos tempo foi gasto em mecânica, até mesmo em estratégia de como abordar rebatedores. Por exemplo, Vikander disse que metade de todos os rebatedores na época, como agora fazem o primeiro arremesso, então Dalkowski pode ter se beneficiado de simplesmente arremessar para baixo para lançar, digamos, uma bola curva para o primeiro arremesso. “Havia informações que poderiam ter ajudado Steve”, disse Vikander. Embora Dalkowski tenha brevemente tido um relacionamento sólido de pai e filho com Earl Weaver, que mais tarde se tornaria o lendário empresário dos Orioles, virtualmente nenhuma atenção era dada ao estado mental de um atleta, especialmente para aqueles que lutavam com grandes expectativas. “Ele não estava preparado psicologicamente para lidar com isso”, disse Vikander sobre a fama de Dalkowski. Chiappetta disse: “Ele não teve treinamento. Sem treinamento de beisebol, sem treinamento de vida, sem treinamento de nada. Se ele estivesse vindo do beisebol agora, é um mundo totalmente diferente. ” Dalkowski arrumou empregos ocasionais depois que deixou o beisebol, desaparecendo totalmente da família e dos amigos, às vezes dormindo em becos, ao lado ou dentro de latas de lixo. Ele foi encontrado sozinho, desgrenhado, em uma lavanderia na Califórnia na véspera de Natal de 1992. Ele tinha, no entanto, um pedaço de papel com o número de telefone de um ex-companheiro de equipe, Frank Zupo, e sua vida mudaria para melhor por causa de ajuda que recebeu de sua irmã, Pat, e da equipe de assistência de beisebol, entre muitos outros. “Tenho vergonha de simplesmente ir pelo ralo e não tenho que fazer isso para impedir que o Mickey Mouse beba para me recompor”, disse Dalkowski em uma entrevista à Chiappetta no início de 1992, incluída no documentário. Ele acrescentou: “Você sabe quem eu magoei mais? Deus abençoe sua alma – minha irmã. Eu choro sobre isso à noite. É muito ruim. Eu tinha tudo na bandeja. Eu apenas joguei no banheiro e acho que dei a descarga. ” A parte mais feliz de sua história é que Dalkowski passou os últimos 26 anos de sua vida em uma instituição para idosos na Nova Grã-Bretanha, onde se tornou uma espécie de celebridade por ser um garoto local que se tornou um jogador secundário com potencial deslumbrante sendo a palavra-chave. “Ele recuperou 26 anos de sua vida”, disse Chiappetta. “Isso é muito mais tempo do que ele jogou beisebol.” A busca por informações continua, em parte porque Dalkowski nunca chegou às grandes ligas, onde as informações podem ser encontradas com mais facilidade. Além disso, Dalkowski parou de lançar 55 anos atrás. “Estamos procurando caras que tocaram ‘D’ bola com ele em 1957 ”, diz Vikander. A resposta inicial ao livro, disse Vikander, foi “estelar”, o que o deixa esperançoso de que mais informações sobre ele possam ser encontradas e enviadas para o site do livro. Chiappetta está convencido de que existe um filme antigo – em algum lugar – de argumentos de venda da Dalko. “A história meio que continua”, diz Chiappetta. Se um clipe de filme vier à tona, talvez de um sótão empoeirado, pode ser possível medir a velocidade da bola rápida de quatro costuras assustadoramente rápida de Dalkowski. Se tivermos certeza de que ele jogou menos do que, digamos, 105,8 mph, sua lenda certamente diminuiria. Mas, novamente, e se o clipe mostrar que Dalko jogou muito mais rápido?

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