Battista: Cardinals alcançam Seahawks, Rams no selvagem NFC West – NFL.com

Battista: Cardinals alcançam Seahawks, Rams no selvagem NFC West – NFL.com

O NFC West é tão fortemente contestado que em um piscar de olhos – ou no tempo que levou Kyler Murray para correr para a esquerda, evitou um sack, pare um pouco antes do limite e lance uma surpreendente Ave Maria cerca de 45 jardas em cobertura tripla na zona final, e para DeAndre Hopkins para de alguma forma se livrar do cobertor de defesa e agarrar a bola no ar – o Arizona Cardinals saltou do terceiro lugar atrás do Los Angeles Rams e do Seattle Seahawks para a liderança da divisão . Todas as três equipes são 6-3, mas o Arizona é o dono do desempate com o melhor recorde de vitórias e derrotas dentro da divisão, 2-0. E os Cardinals e Seahawks jogam na noite de quinta-feira .

” Na terminologia do basquete, é assim que chamam quando alguém se mete “, disse Hopkins sobre sua obra-prima. “Foi em três pessoas. Eles estavam em posição. Foi apenas uma captura melhor por mim.”

Certamente.

No final, todas as três equipes podem chegar aos playoffs de qualquer maneira (todas as três estariam lá se a pós-temporada começasse agora), mas a corrida pela primeira posição é atribuível a um fato incômodo: Por toda a conversa do MVP inicial, os erros recentes de Russell Wilson mantiveram os Cardinals e Rams vivos para a divisão título e um jogo de playoff em casa. Wilson teve três turnovers no domingo – duas interceptações e um fumble – o segundo jogo seguido e a terceira vez em quatro jogos em que ele teve pelo menos três turnovers. Wilson tem 10 turnovers (sete interceptações e três fumbles) desde a semana 7; não surpreendentemente, os Seahawks perderam três desses quatro jogos.

É injusto culpar apenas Wilson pela súbita queda dos Seahawks de invicto para vulnerável. O zagueiro tem operado sob uma enorme pressão nesta temporada, quase sem margem para erro, enquanto tenta encobrir uma defesa historicamente ruim. E ele estava operando sob a pressão da defesa dos Rams no domingo. Wilson foi demitido seis vezes, assediado muito mais e não fez um passe para touchdown pela primeira vez em toda a temporada. É totalmente compreensível que ele estivesse pressionando.

Os Seahawks não estariam em lugar nenhum sem Wilson. Mas quando Wilson nem mesmo viu os metros do campo aberto à sua frente , ele lançou um passe para a end zone que foi eliminada por cornerback Darious Williams no final do primeiro semestre – uma indicação quase tão clara de que Wilson pode tão urgente quanto poderia ser – revelou a trajetória da temporada dos Seahawks. Eles precisam que Wilson seja praticamente perfeito, e como sua infalibilidade caiu no último mês, também diminuiu o domínio de Seattle na divisão. Nos primeiros cinco jogos – todas as vitórias de Seattle – Wilson lançou 19 passes para touchdown e apenas três interceptações. Ele não se atrapalhou em tudo. Nos quatro jogos desde então, os Seahawks estão 1-3, enquanto Wilson lançou nove touchdowns, sete interceptações e perdeu três fumbles. Se definirmos o jogador mais valioso como aquele que é verdadeiramente indispensável para sua equipe, há um bom argumento de que Wilson merece mais do que nunca por carregar os ‘Hawks.

Wilson disse que a primeira interceptação foi simplesmente uma má decisão. Ele deveria ter apenas rodado, ele disse várias vezes. Mas ele não acha que está pressionando.

“A realidade é que eu sei quem eu sou”, disse Wilson. “Sei que tenho sido ótimo e serei ótimo e continuarei a ser ótimo. Sei que dias melhores estão por vir. Não tenho dúvidas de que a grandeza está reservada.”

O que resta na esteira do tropeço de Seattle é nada menos do que a melhor divisão da NFL e, infelizmente para os Seahawks, um time mais equilibrado do que eles.

Os Rams, em segundo lugar, venceram os Seahawks com um ataque ofensivo equilibrado e com distribuição quase uniforme entre um trio de running backs. E eles jogam uma defesa infernal, entrando no jogo como a segunda unidade do campeonato. Cornerback Jalen Ramsey passava a maior parte do tempo acompanhando o receptor DK Metcalf , principal receptor de Seattle. Metcalf não foi alvo de nada na primeira parte e terminou com apenas duas recepções. E Williams teve as interceptações dos Rams e três passes interrompidos.

“Nós nos esforçamos para a perfeição e na esperança de não conseguir a perfeição, ainda alcançamos jogo defensivo de elite “, disse Ramsey.

Há duas coisas que podem parar os Rams: Lesões, como a que causou o tackle esquerdo Andrew Whitworth para deixar o jogo em um carrinho, e um cronograma difícil no segundo tempo, o mais difícil dos três NFC Contendores do oeste. Os Rams vão para Tampa – sua quinta viagem cross-country nesta temporada – para um
segunda à noite contra os Bucs na Semana 11. Além dos jogos contra os Patriots e Seahawks, os Rams ainda têm que jogar contra os Cardinals duas vezes.

Sobre os Cardinals . Eles estão em primeiro lugar por uma fatia, mas assim como os Seahawks, são quase completamente dependentes da magia de conjuração de seu quarterback. Felizmente, Murray faz isso com frequência. Por mais impressionante que tenha sido a recepção de Hopkins, o passe de Murray foi igualmente espetacular. Ele estava desequilibrado quando jogou e colocou no lugar perfeito. Os Cardinals entraram no jogo com o ataque apressado de segundo classificado e, embora Murray fosse o líder do time antes de domingo, era
queniano Drake que atormentou Buffalo com um jogo de 100 jardas, como parte de 217 jardas corridas para os Cardinals.

Mesmo assim, o Cardinals de repente ultrapassando os Seahawks no NFC West é quase tão surpreendente quanto o desespero de Murray.

“Eu ficava perguntando aos nossos rapazes: ‘Ele pegou? ‘ “disse o treinador Kliff Kingsbury.

Hopkins fez. E os Cardinals capturaram o resto da divisão também.

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