Pittsburgh Steelers volta ao básico, intimidando Baltimore Ravens – NFL.com

Pittsburgh Steelers volta ao básico, intimidando Baltimore Ravens – NFL.com

BALTIMORE – Tem havido tanto drama em torno de Le’Veon Bell , do Pittsburgh Steelers, que é fácil ignorar o que seu time vem fazendo sem ele. Eles tomaram o controle decisivo da liderança no norte da AFC . Eles construíram um jogo de corrida eficaz atrás de uma linha ofensiva resistente e de uma parte traseira unheralded anterior. Basicamente, isso não é mais uma história sobre o que os Steelers estão perdendo. É basicamente um conto sobre aonde eles estão indo.

Pittsburgh deixou o M & T Bank Stadium no domingo com uma vitória merecida de 23 a 16 sobre o Baltimore Ravens . Os Steelers também partiram com uma mensagem claramente enviada ao resto do AFC. Eles vão fazer o que costumam fazer melhor, o que envolve bater e intimidar os adversários o máximo possível. A grande diferença agora é que ele está correndo atrás de James Conner fazendo o trabalho sujo por trás de um monte de bloqueadores que estão jogando em um nível extremamente alto.

Conner terminou o jogo com 163 jardas no total – 107 chegando ao chão – e um touchdown. No entanto, o principal crédito para o seu sucesso é um grupo de atacantes ofensivos que possuíam o sétimo escalão do Baltimore e mais uma vez se distanciaram da questão sobre o que Bell, que ficou de fora durante toda a temporada, poderia dar a este time em algum momento.

“Honestamente, ninguém se importa mais”, disse David DeCastro, guarda de Steelers . “Por que eu iria? Eu não quero desperdiçar energia. Tenho que bloquear alguns dos melhores jogadores da melhor defesa do mundo. Você acha que eu vou me preocupar com um cara que não está aqui?”

Não culpe os Steelers se eles estiverem um pouco irritados com esse problema. Eles têm lidado com isso durante toda a temporada, e as investigações envelheceram há muito tempo. Os jogadores passaram de esperar Bell para voltar a reclamar sobre ele não aparecendo para simplesmente revirar os olhos quando o assunto acontece toda semana. Tudo o que eles realmente sabem é que Bell tem que voltar para a equipe e assinar sua proposta de franquia em 13 de novembro, se ele realmente quer jogar nesta temporada.

Os Steelers , agora 5-2-1, também percebem que são mais do que capazes de prosperar sem ele. Conner ganhou pelo menos 100 jardas em todos os seus últimos quatro jogos, todos os quais Pittsburgh venceu. Ele teve 88 tentativas de corrida durante esse período e 20 recepções também. Se esse era o tipo de carga de trabalho que Bell estava tentando evitar – já que ele estaria de fora para preservar seu corpo para a próxima equipe -, então Conner estava mais do que disposto a fazer o que podia com o excesso de oportunidades.

O resultado final é que o Pittsburgh deixou de ser uma equipe que foi uma bagunça quente durante uma partida 1-2-1 para uma que está parecendo cada vez mais perigosa. Embora o placar final estivesse próximo, o Steelers controlou o jogo de domingo com eficiência impressionante.

“Queríamos começar cedo”, disse Conner, que tinha apenas 32 anos como novato em 2017. “Queríamos começar rápido e fazer algumas jogadas. Esse time está jogando com muita confiança agora.”

“Não quero tirar nada de James, mas os grandes da frente estão abrindo buracos”, disse o técnico do Steelers , Mike Tomlin. “É um esforço coletivo. James está indo muito além disso. Estou mais satisfeito com o que ele está fazendo no jogo de passes (Conner teve sete recepções por 56 jardas e um touchdown contra Baltimore) e até a blitz pickup. Isso é um pouco mais original do que a pressa.Nós sabíamos que ele poderia correr a bola desde que ele apareceu no Pitt (Conner jogou na Universidade de Pittsburgh) aos 18 ou 19 “.

A ofensiva dos Steelers estava realmente no seu melhor no início do segundo tempo. Depois de começarem a corrida em sua própria linha de 25 jardas, eles fizeram 15 jogadas durante oito minutos e 14 segundos e terminaram a posse com um touchdown de um jarda de Ben Roethlisberger que fez o placar de 20-6. Conner tocou a bola sete vezes naquela rodada, incluindo uma cobrança de 10 jardas antes do placar de Roethlisberger. Era o tipo de trabalho que os Steelers estavam acostumados a ver Bell fazer no passado.

É difícil saber como será a ofensa dos Steelers se Bell retornar, mas isso é verdade: Conner merece continuar fazendo o que fez. A grande questão que Tomlin tem que ponderar é como sua equipe reagirá a Bell quando ele voltar. Bell deixou claro que sua ausência tinha tudo a ver com seu desejo de evitar ferir suas chances em um contrato substancial na estrada. Mesmo que ele esteja com os Steelers desde que entrou na liga como uma escolha na segunda rodada em 2013, ele terá que convencer seus companheiros de equipe de que ele está tomando decisões de negócios com seu corpo no futuro previsível.

Não há dúvida de que os Steelers serão mais perigosos se a Bell estiver comprometida. Ele jogou em três Pro Bowls, ganhou honras All-Pro pela primeira vez duas vezes e é sem dúvida o mais versátil running back da NFL. Combine-o com Conner e Pittsburgh teria ainda mais maneiras de atacar as defesas adversárias. Como Roethlisberger disse: “Isso não é desrespeito para outras equipes – mas elas não nos impedem. Nós nos detivemos”.

Houve um tempo, não muito tempo atrás, quando os Steelers não estavam falando tão ousadamente. Junto com a ausência de Bell, eles estavam lidando com a frustração no início da temporada do wide receiver do Pro Bowl , Antonio Brown, e uma defesa que se tornou incomumente ruim. Diz muito que os Steelers conseguiram sair do buraco que cavaram em setembro. Diz ainda mais que eles conseguiram voltar ao básico.

Tão impressionante quanto Pittsburgh pode olhar quando Roethlisberger está arremessando a bola por todo o lugar – e Brown está envergonhando costas defensivas opostas – esta ainda é uma equipe que fica mais confortável quando está empurrando os outros ao redor regularmente. Isso é o que os Steelers vêm fazendo ultimamente.

“As pessoas são sempre tão rápidas em pular no seu caso quando as coisas não correm imediatamente”, disse Maurkice Pouncey . “Esse time sempre foi o único a ir trabalhar e bloquear o barulho do lado de fora. Foi o que fizemos. Sabemos que tivemos um começo ruim, mas estamos tentando corrigi-lo agora.”

Até agora, tão bom nessa frente. Os Steelers estão de volta aos Steelers , e eles têm muito o que gostar em seu jogo de corrida. Pode haver mais ajuda vindo nesse departamento no futuro próximo, mas essa é uma história para outro dia. Neste momento, os Steelers sabem até onde chegaram e, o que é mais importante, estão muito mais preparados para enfrentar qualquer coisa que esteja por vir.

Siga Jeffri Chadiha no Twitter @jeffrichadiha .

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