Confidente de Madigan, três outros indiciados em esquema de suborno ComEd supostamente com o objetivo de influenciar o orador

Confidente de Madigan, três outros indiciados em esquema de suborno ComEd supostamente com o objetivo de influenciar o orador

Um dos confidentes mais antigos e confiáveis ​​do presidente da Câmara de Illinois, Michael Madigan, estava entre quatro pessoas acusadas na quarta-feira de orquestrar um elaborado esquema de suborno com a gigante de serviços públicos Commonwealth Edison, que supostamente canalizava dinheiro e faz – nada empregos para os leais a Madigan em troca da ajuda do palestrante com a legislação estadual.

Michael McClain, 73, do estado de Quincy, foi acusado em uma acusação de 50 páginas devolvida por um júri federal com conspiração de suborno e suborno.

Também foram acusados ​​a ex-CEO da ComEd Anne Pramaggiore, 62, de Barrington; o lobista e ex-executivo da ComEd John Hooker, 71, de Chicago; e Jay Doherty, 67, consultor e ex-chefe do City Club de Chicago.

A acusação alegada que a partir de 2011, os réus “arranjaram para que vários associados” de Madigan – incluindo seus aliados políticos e trabalhadores de campanha – “obtivessem empregos, contratos e pagamentos monetários” do ComEd, mesmo em casos em que realizaram pouco ou nenhum trabalho real. Madigan é referido nas acusações apenas como Funcionário Público A.

McClain e os outros réus também conspiraram para fazer ComEd contratar um escritório de advocacia e advogado favorecidos por Madigan – previamente identificado em depoimento público como Victor Reyes de Reyes Kurson – e aceitar no programa de estágio do ComEd um certo número de alunos que residiam na 13ª Ala de Madigan, de acordo com as acusações.

Pramaggiore e McClain também supostamente tomaram medidas para nomear um indivíduo para o conselho de administração do ComEd a pedido de Madigan e McClain, afirma a acusação.

As datas de julgamento dos quatro réus ainda não foram definidas.

As acusações contra McClain sinalizam que os promotores federais romperam o círculo interno de Madigan e representam a ameaça mais iminente ao controle de décadas do palestrante no poder.

Madigan, a política mais poderosa do estado ne o líder da Câmara há mais tempo no país, não foi acusado e negou repetidamente qualquer irregularidade. Um porta-voz de Madigan não fez comentários sobre a nova acusação na quarta-feira.

Mas a investigação de corrupção em andamento agora foi colocada Madigan em um perigo legal que parecia quase inimaginável apenas alguns anos atrás.

As acusações federais vêm como Madigan está tentando convencer os democratas da Câmara a dar a ele outro mandato de dois anos como presidente da Câmara em janeiro.

Inimigos contendem Madigan ainda não tem os 60 votos de que precisa para vencer, mas um forte adversário ainda não apareceu. Madigan recebeu apoio significativo para a reeleição como orador do trabalho organizado, um braço financeiro importante para distribuir dinheiro de campanha para ajudar a garantir a lealdade entre seus membros.

O governador JB Pritzker e o democrata US Sens. Dick Durbin e Tammy Duckworth disseram que era hora de Madigan deixar o cargo de presidente democrata do estado.

O líder republicano da Câmara Jim Durkin, de Western Springs, que empurrou uma investigação legislativa de Madigan que pouco progrediu, disse na noite de quarta-feira que as novas acusações mostram ao Partido Democrata do estado sob Madigan “é uma organização corrupta que está em decadência”.

O advogado de defesa criminal de McClain, Patrick Cotter , disse em um comunicado na noite de quarta-feira que as acusações foram “o resultado de uma investigação equivocada e aplicação indevida da lei impulsionada por um desejo óbvio de encontrar alguma forma de implicar criminalmente” Madigan.

“Noseu zelo para encontrar qualquer evidência de má conduta criminosa por (Madigan), o governo está tentando reescrever a lei sobre o suborno e criminalizar atividades de lobby legítimas, comuns e normais há muito reconhecidas em alguma nova forma de crime ”, disse Cotter no comunicado .

O objetivo, segundo Cotter, era aplicar “pressão máxima em Mike McClain” para chegar a Madigan, algo que ele não está disposto a ajudar.

“Mike McClain não pode concordar com as alegações de falso, até mesmo para escapar do peso paralisante dos ataques do governo ”, escreveu ele.

Um porta-voz da Pramaggiore adotou um tom semelhante, dizendo em uma declaração escrita na quarta-feira que ela “rejeita inequivocamente as acusações do governo de que ela se envolveu em comportamento ilegal” e esperava um “relato verdadeiro dos fatos neste assunto.”

“Depois de suportar meses de insinuações infundadas e desinformação, (Pramaggiore) … está confiante de que uma revisão irá reafirmar sua adesão inabalável aos mais altos padrões éticos e, finalmente, colocar de lado a especulação prejudicial de que quaisquer ações que ela tenha tomado constituem atividade ilegal ”, dizia a declaração.

Os advogados de Doherty, Michael Gillespie e Gabrielle Sansonetti, disseram em um comunicado que Doherty foi “apenas informado de que foi indiciado” e pretendia pleitear inocente “porque ele não é culpado dessas acusações”.

O advogado de Hooker não foi encontrado.

McClain é um dos amigos mais próximos e mais antigos de Madigan, e serviu com ele na Câmara na década de 1970 e no início 1980, antes de McClain seguir para uma lucrativa carreira de lobby que incluía a ComEd como cliente.

Conforme ele se mudou de legislador para lobista, McClain permaneceu um fiel protetor dos Madigan e se tornou conhecido como uma das poucas pessoas que sempre teve o ouvido do notoriamente orador reticente, que evita telefones celulares e e-mail, e raramente realiza reuniões públicas.

Em seus últimos anos, McClain era conhecido por acampar em um banco diretamente do lado de fora da suíte do Capitólio, no terceiro andar do palestrante, que se abre para a rotunda ornamentada, onde ele conversava ao telefone enquanto acólitos e aspirantes a cumprimentavam para prestar homenagens, relatar um movimento secreto ou reunir estratégias .

A acusação apresentada na quarta-feira gira em torno de um alegado esquema que foi apresentado pela primeira vez em documentos do tribunal em julho, quando o Ministério Público dos EUA anunciou que a ComEd estava sendo acusada de suborno sob um acordo de ação penal diferido.

A empresa admitiu em documentos judiciais que altos executivos – incluindo Pramaggiore, o vice-presidente Fidel Marquez e outros – conspiraram com McClain para fazer pagamentos não oficiais a lobistas e consultores que estavam próximos da operação de Madigan, a fim de influenciar a legislação que a concessionária deseja ed em Springfield.

ComEd e Exelon tiveram um sucesso considerável no Capitol durante a última década, persuadindo o General Assembleia para aprovar uma reforma da rede inteligente em 2011 e um resgate das usinas nucleares no interior do estado de Clinton e Quad Cities com consumidores ajudando a pagar a conta em 2016.

Essas vitórias, que foram especificamente referenciadas na acusação de quarta-feira, ocorreram sob Pramaggiore, que liderou a ComEd e foi elevado a CEO da Exelon Utilities. Pramaggiore renunciou abruptamente no ano passado depois que a investigação veio à tona.

ComEd concordou em pagar uma multa recorde de $ 200 milhões e cooperar com os investigadores em troca das acusações serem retiradas em três anos.

Marquez foi posteriormente acusado de suborno. conspiração e se confessou culpado em outubro de seu papel no esquema.

A nova acusação também se refere a vários não identificados indivíduos envolvidos ou beneficiários do esquema de suborno, incluindo o ex-23º Ward Ald. Michael Zalewski e o ex-Ald. Frank Olivo, que foi escolhido a dedo como membro do Conselho Municipal da 13ª Ala de Madigan. A acusação também se refere a dois capitães de distrito eleitoral da Organização Democrática do 13º Distrito.

A acusação alegou especificamente que McClain e outros concordaram em pagar a Zalewski $ 5.000 por mês em 2018, embora ele realmente não fizesse nenhum trabalho em nome da ComEd.

A acusação alegou que Olivo – identificado apenas como 13W1 – recebeu $ 256.000 em honorários de consultoria pela empresa de Doherty de dezembro de 2013 a abril de 2019. Os dois capitães de distrito do 13º Distrito receberam um total de $ 469.000 pela empresa de Doherty em março de 2014 a outubro de 2016, de acordo com a acusação.

Enquanto grande parte da acusação espelha o que já foi explicitado em as acusações do ComEd, os promotores incluíram novos detalhes sobre o suposto esquema, incluindo e-mails enviados para e de McClain sobre a contratação do escritório de advocacia de Reyes e a contratação de mais de uma dúzia de estagiários de verão de uma lista de apoiadores de Madigan.

Em janeiro de 2016, por exemplo, quando o ComEd buscava reduzir o número de horas pagas a Reyes Kurson, McClain trocou e-mails com Pramaggiore e Hooker deixando claro o quão importante era manter Reyes em seu boas graças.

McClain se referiu a Madigan nos e-mails como seu “amigo”, com uma letra “F . ”

“ Tenho certeza que você sabe o quanto (Reyes) é valioso para nosso amigo ”, McClain supostamente escrevi. “Eu sei o que fazer e você também. Se você não se envolver (d) e resolver este problema de 850 horas para seu escritório de advocacia por ano, ele irá ao nosso Amigo. Nosso amigo vai me ligar e depois eu te ligo. É um exercício que devemos seguir? ”

McClain escreveu que não entendia“ por que temos gastar minutos valiosos em itens como esse quando sabemos que vai provocar uma reação de nosso Amigo. ”

Reyes não foi encontrado para comentar na quarta-feira.

A acusação também alega que McClain, Pramaggiore e outros conspiraram em 2017 e 2018 para que um residente não identificado de Elmwood Park amigo de Madigan seja nomeado para o conselho de diretores do ComEd.

De acordo de acordo com o acordo de acusação diferido do ComEd, o ComEd e o Exelon fizeram a devida diligência no associado e encontraram o nomeado qualificado, embora ninguém o tivesse recrutado para o conselho e o ComEd não tenha procurado outros candidatos. O Tribune identificou essa pessoa como Juan Ochoa, um ex-CEO da McPier que foi nomeado para o conselho da concessionária, mas não está mais listado como integrante dele.

A acusação apresentada na quarta-feira, suposta Pramaggiore, garantiu a McClain em uma ligação gravada em setembro de 2018 que Ochoa era o candidato certo para a nomeação.

“Você cuida bem de mim e nosso amigo também e eu farei o melhor que puder para cuidar de você”, Pramaggiore supostamente disse em a chamada.

Outras ligações gravadas mencionadas na acusação diziam respeito ao contrato de consultoria em andamento da ComEd com a empresa de Doherty, JD Doherty & Associates. Em uma ligação de fevereiro de 2019, Pramaggiore avisou Marquez que ele precisava “informar” outros executivos da concessionária de que não deveria haver mudanças no acordo.

“Nós não queremos ser apanhados em uma, você sabe, batalha perturbadora onde, você sabe, alguém fica maluco e estamos tentando tirar alguém , e então somos forçados a dar a eles um contrato de cinco anos porque estamos no meio da necessidade de fazer algo em Springfield ”, disse Pramaggiore, de acordo com as acusações.

Esse mesmo acordo também foi detalhado no acordo ComEd, que descreveu várias conversas entre Marquez e outros supostamente envolvidos no esquema.

Em fevereiro de 2019, por exemplo, McClain aconselhou Marquez sobre como se comunicar com outros funcionários do ComEd sobre a renovação do contrato de consultoria para a empresa de Doherty.

“Eu diria a você, não coloque nenhum por escrito ”, disse McClain a Marquez, de acordo com o documento de acusação diferido do ComEd. “Tudo o que pode fazer é machucar você.”

Uma semana depois, Doherty disse a Marquez que dois de Madigan os associados foram incluídos na folha de pagamento de sua empresa como “subcontratados” que não fazem nada e que a ComEd não deve adulterar o acordo porque “seu dinheiro vem de Springfield”, afirma o contrato da ComEd.

Os novos contratados “mantêm a boca fechada”, disse Doherty. “Mas eles fazem alguma coisa por mim no dia-a-dia? Não. ”

Doherty também avisou Marquez que ele tinha d “todas as razões para acreditar” que McClain tinha falado diretamente com Madigan sobre o negócio, afirma o documento.

“(É) para manter (Madigan) feliz (e) eu acho que vale a pena, porque você ouviria o contrário”, disse Doherty a Marquez, de acordo com o acordo do ComEd.

Ao todo, os promotores colocaram um valor de pelo menos $ 150 milhões nos benefícios legislativos recebidos pelo ComEd.

Rick Pearson e Dan Petrella do The Tribune contribuíram.

jmeisner@chicgotribune.com

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